Ceratops montanus

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Ceratops
Stato di conservazione: Fossile
Ceratops montanus
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Reptilia
Sottoclasse Diapsida
Superordine Dinosauria
Ordine Ornithischia
Sottordine Marginocephalia
Infraordine Ceratopsia
Famiglia Ceratopsidae
Genere Ceratops
Specie C. montanus
Nomenclatura binomiale
Ceratops montanus
Marsh, 1888

Il ceratopo (Ceratops montanus) era un dinosauro sostanzialmente sconosciuto, ma molto importante perché è stato il primo resto di dinosauro cornuto ad essere riconosciuto come tale e quindi ha dato il nome alla famiglia Ceratopsidae.

Il primo dinosauro cornuto descritto[modifica | modifica sorgente]

Descritto da Othniel Charles Marsh nel 1888 sulla base di due piccole corna frontali e frammenti di cranio, questo dinosauro erbivoro è stato rinvenuto in Montana in strati del Cretaceo superiore (Campaniano). Il suo aspetto era praticamente sconosciuto, finché un anno più tardi venne descritto il ben noto triceratopo, sulla base di resti più completi. In sostanza, il ceratopo era un dinosauro quadrupede dal corpo compatto, munito di un becco, di corna e di un collare osseo come tutti i ceratopsidi. L'aspetto di questo animale, a volte ricostruito come un piccolo Triceratops dalle corna corte, non è noto. È possibile che fosse simile a Chasmosaurus o ad Avaceratops, come sembrerebbe suggerire nuovo materiale fossile che forse appartiene a questa specie.

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]