Beli Mawr

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Beli Mawr (Beli il Grande) è la divinità ancestrale della mitologia gallese. Fu marito di Dôn e padre di Caswallawn, Arianrhod, Lludd e Llefelys. Molte dinastie reali medievali del Galles si facevano risalire a lui.

Di solito, anche se non da tutti, viene considerato derivante dalla divinità celtica Beleno. La linguistica storica suggerisce che Beli potrebbe derivare da Bolgio, attestato come nome di un condottiero gallico che attaccò la Macedonia nel III secolo a.C. (v. Spedizioni celtiche nei Balcani). È correlato all'irlandese Beltane, moderno gaelico "bealtuinn" (1º maggio), che viene dall'irlandese "béalteine", dall'antico irlandese "beltene" o "belltaine", proto-celtico *belo-te(p)niâ (secondo Stokes), and means "fuoco luminoso". Il nome gallico della divinità "Belenos" e "Belisama" (forse la stessa divinità, in origine da *belo-nos) vengono dalla stessa fonte, come il "Cym-beline" shakespeariano.

Tuttavia, si può notare che nella tradizione medievale gallese Beli Mawr ha spesso il patronimico ap Manogan e che suo padre sarebbe Manogen Druid Eneid. Ciò proverrebbe da un gioco o da un confusione testuale col nome della figura storica di Adminio, figlio di Cunobelino. Attraverso gli storiografi romani Svetonio e Orosio, questo nome divenne poi Bellinus filius Minocanni nella medievale Historia Brittonum. Quindi, sebbene Beli divenne un personaggio separato nella pseudostoria medievale da Cunobelino (Cymbeline), egli viene di solito presentato come un sovrano che regnò immediatamente prima della conquista romana della Britannia. Dietro a suo "figlio" Caswallawn si cela la figura storica di Cassivellauno.

Beli compare anche nella Historia Regum Britanniae di Geoffredo di Monmouth come Heli.

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