Andrea Cesalpino

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Ritratto di Andrea Cesalpino

Andrea Cesalpino o, impropriamente, Andrea Cisalpino (Arezzo, 6 giugno 1519Roma, 23 febbraio 1603) è stato un botanico, medico e anatomista italiano.

Nato ad Arezzo nel 1519, Cesalpino svolse i suoi studi all'Università di Pisa con i maestri Realdo Colombo e Luca Ghini, laureandosi nel 1551. A Pisa, nel 1555 succedette a Ghini nella direzione dell'Orto Botanico e come lettore di materia medica, mentre dal 1569 al 1592 coprì la cattedra di medicina.

Fece parte della scuola anatomica che fiorì a Padova nella seconda metà del Cinquecento. Compì le prime vere grandi scoperte sulla circolazione del sangue. Suo merito fondamentale è di aver definito - con la testimonianza del reperto anatomico - che il cuore (e non il fegato) è il centro del movimento del sangue e il punto di partenza delle arterie e delle vene.

Nel 1592 papa Clemente VIII lo chiamò a Roma, dove insegnò medicina allo Studio romano ed ebbe l'incarico di medico personale del papa. L'anno dopo diede la prova della "circolazione" dimostrando che le vene legate in qualsiasi parte del corpo si tumefanno "sotto il laccio, cioè dalla periferia al centro", e che - quando aperte, come nel salasso - lasciano fuoriuscire dapprima sangue scuro venoso e poi sangue rosso arterioso. Era la prova concreta che esiste una corrente centripeta opposta rispetto a quello che, tramite l'aorta e i suoi rami, porta il sangue dal cuore alla periferia: nel sistema vasale esistevano quindi due correnti opposte.

Nell'ambito della Botanica, invece, studiò e sviluppò nuovi sistemi di classificazione delle piante.

Tra le sue opere più celebri, Quaestionum medicarum (1593), De metallicis (1596) e De plantis (1603).

Morì a Roma nel 1603.

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Predecessore Direttore dell'Orto Botanico di Pisa Successore Pisa Antico Istituto di Botanica.JPG
Luca Ghini 1554 - 1559 Lorenzo Mazzanga


Cesalpino è l'abbreviazione standard utilizzata per le piante descritte da Andrea Cesalpino.
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