Adeano

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Supereone[1] Eone Ma1
  Fanerozoico 541,0 ±1,0
Precambriano Proterozoico 2 500
Archeano 4 000
Adeano c. 4 600
1 Ma = Milioni di anni fa

L’Adeano (dal greco Ade, "Inferi": mondo dominato dal calore) è l'eone che rappresenta la prima suddivisione del tempo geologico nella storia del nostro pianeta. Ebbe inizio circa 4 600 milioni di anni fa (Ma) e terminò circa 4 000 Ma con il passaggio al successivo eone Archeano. La Commissione Internazionale di Stratigrafia lo considera tuttora un periodo informale e non caratterizzato da un limite preciso per il suo inizio.[2][3] L'Adeano appartiene al Precambriano, un'unità geocronologica informale.

Questo eone venne definito per la prima volta dal geologo Preston Cloud nel 1972 allo scopo di dare un nome al periodo antecedente la formazione delle rocce più antiche sulla Terra.

Sinonimi e correlazioni[modifica | modifica wikitesto]

Il termine Adeano non è, ad oggi, un eone definito secondo gli standard ICS,[3] ma è convenzionalmente accettato e riportato nella scala dei tempi geologici internazionale.

Sono ritenuti sinonimi anche le designazioni alternative:

Questo eone si sovrappone in parte allo Swaziano (4 000-3 000 Ma), un termine informale comune nella letteratura geologica sudafricana.

Limiti[modifica | modifica wikitesto]

Limite inferiore[modifica | modifica wikitesto]

Il limite inferiore, fissato a circa 4 600 Ma, è calcolato sulla base del contenuto in piombo (derivato dal decadimento di uranio e torio) presente all'interno di alcune condriti. Corrisponde al momento della formazione delle prime inclusioni ricche di calcio e alluminio che datano la nascita del Sistema solare.

Viene considerato come articolo di riferimento per la definizione del limite:

  • Amelin, Krot, Hutcheon, and Ulyanov, Lead Isotopic Ages of Chondrules and Calcium-Aluminum-Rich Inclusions, Science, 6 settembre 2002.

Limite superiore[modifica | modifica wikitesto]

Il limite superiore, stabilito a 4 000 Ma, è convenzionale e non ancora formalizzato. Non esiste un evento biologico che ne marchi il passaggio con l'eone successivo, l'Archeano.

Affioramenti rocciosi dell'Adeano[modifica | modifica wikitesto]

Le rocce di età adeana sono estremamente rare e affioramenti di questo periodo sono stati identificati esclusivamente in Groenlandia occidentale, datati a 3,8 miliardi di anni fa, in Canada nordoccidentale e in Australia occidentale.

Cristalli di zircone si trovano ridepositati nei sedimenti del Canada e nelle colline Jack Hills nell'Australia occidentale. Qui sono stati ritrovati gli zirconi più antichi, risalenti a 4,4 miliardi di anni fa,[4] cioè un'età molto vicina a quella corrispondente alla formazione della Terra.

Contenuto fossilifero[modifica | modifica wikitesto]

I sedimenti della Groenlandia appartengono al gruppo dei banded iron beds (letteralmente orizzonti ferriferi a bande). Queste rocce sono costituite da alternanze di orizzonti ricchi in ferro ossidato (ematite) alternati a letti di selce e argilla. Alcune argilliti contengono composti organici elementari del carbonio; questa informazione, unita all'evidente ossidazione e alla natura a bande delle rocce in questione (che ricorda vagamente le attuali stromatoliti) ha portato alcuni autori ad ipotizzare la presenza di cianobatteri fotosintetici al termine dell'Adeano.

Le rocce più antiche[modifica | modifica wikitesto]

Le più antiche formazioni geologiche sono composte da rocce sedimentarie fortemente alterate datate attraverso un'intrusione, un dicco vulcanico di età certamente successiva che le ha intruse. L'età di tali formazioni è pari a 3,8 miliardi di anni. Singoli cristalli di zircone risedimentati in sedimenti del Canada occidentale e nella regione delle Jack Hills appaiono molto più antichi. Lo zircone più antico mostra un'età pari a circa 4,4 miliardi di anni, molto prossima all'età ipotizzata della Terra.

Perché l'Adeano non è diviso in ere[modifica | modifica wikitesto]

Essendo le rocce di età adeana così scarse sulla crosta terrestre, non ha senso suddividerle ulteriormente. Esiste però una correlazione con rocce lunari di questa età, appartenenti al periodo di formazione dei crateri da impatto del Mare Nectaris e successivamente del Mare Imbrium. I bacini sopra citati sono molto vasti e spesso sono colmati da materiale basaltico proveniente dalla crosta inferiore. È logico ritenere che crateri simili si siano formati anche sulla Terra nel medesimo periodo, per la differenza di massa che esiste tra il nostro pianeta e la sua luna. Questo periodo della storia geologica lunare va sotto il nome di Imbriano inferiore.

Schema eoni del precambriano[modifica | modifica wikitesto]

Precambriano  
eone Adeano eone Archeano eone Proterozoico eone Fanerozoico

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ I colori corrispondono ai codici RGB definiti dalla Commissione Internazionale di Stratigrafia nel sito «Standard Color Codes for the Geological Time Scale».
  2. ^ Chronostratigraphic chart 2014, ICS. URL consultato l'11 agosto 2014.
  3. ^ a b Global Boundary Stratotype Section and Point (GSSP) of the International Commission of Stratigraphy, Status on 2009.
  4. ^ Wilde, S. A.; Valley, J.W.; Peck, W.H. and Graham, C.M. (2001) "Evidence from detrital zircons for the existence of continental crust and oceans on the Earth 4.4 Gyr ago" Nature 409: pp. 175-178

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