William M. Branham

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William Marrion Branham (Contea di Cumberland, 6 aprile 1909Amarillo, 24 dicembre 1965) è stato un predicatore statunitense e pastore pentecostale.

Insegnava che i cristiani devono ritornare alla fede degli apostoli, fu uno degli iniziatori del movimento di guarigione per fede nel 1947.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

William Marrion Branham nacque il 6 aprile 1909 in una piccola capanna sulle colline della Contea di Cumberland (Kentucky), nei pressi di Burkesville negli Stati Uniti. Era il primo di dieci figli. Il padre, Charles Branham, era di origini irlandesi; era un rozzo boscaiolo analfabeta, contrabbandiere ed alcolista, sua madre Ella Branham era per metà indiana. Nessuno dei due era religioso. A causa dell'alcolismo di Charles la famiglia Branham era assai povera e l'infanzia di William fu molto difficile.

William Branham raccontava che all'età di 8 anni aveva sentito una voce che gli diceva: "Non bere mai e non fumare, e non contaminare il tuo corpo in alcun modo. Quando diventerai adulto, ci sarà un'opera per te da fare". Ricordando il proprio passato raccontava di aver letto che Lincoln da ragazzo giunto in barca a New Orleans aveva visto un uomo bianco vendere un uomo di colore separandolo dalla sua famiglia e la moglie e il bambino di questi piangere singhiozzando mentre era venduto come un cavallo. E che Lincoln comprendendo il male fatto avesse giurato che un giorno avrebbe proposto rimedi contro la schiavitù anche se questo poi gli costò poi la vita. Anche il giovane William, riflettendo sulla povertà della sua famiglia a causa del padre alcolista, aveva deciso che un giorno avrebbe cercato rimedi contro l'alcolismo, anche se ciò gli fosse costato la vita. Nel corso dei suoi trent'anni di ministero non mancò mai di attaccare tale peccato nelle sue prediche chiamando la gente a liberarsene.

All'età di 14 anni William Branham venne ferito gravemente da un colpo di fucile ad ambedue le gambe e rimase tra la vita e la morte. Raccontava in seguito che Dio lo aveva fatto giungere nei pressi dell'inferno e che, in quel frangente, lui aveva promesso di diventare una persona per bene. Al compimento dei 19 anni, William lasciò la propria casa e parti verso ovest per lavorare in un ranch in Arizona.

Nel 1928 morì il fratello Edward; la notizia lo scosse profondamente e tornò a casa. Branham rammentava di aver sentito per la prima volta una preghiera durante il funerale di suo fratello e di essersi chiesto se questi fosse o meno pronto all'incontro con Dio e se lo fosse lui stesso. Dopo i funerali trovò lavoro in Indiana per circa due anni; un giorno controllando i contatori del gas a New Albany William si intossicò. Il suo stato di salute peggiorava di continuo e sul letto d'ospedale si trovava di nuovo davanti alla morte. Pregò intensamente: "Signore, se Tu mi permetti di ritornare sulla terra, io predicherò il Tuo Vangelo pubblicamente, dai tetti degli edifici e sugli angoli delle strade. Parlerò a tutti di Te". Tornato a casa William fu determinato nel mantenere la promessa e cominciò a studiare la Bibbia. Nella Bibbia trovò molti esempi in cui Dio parlava con gli uomini; di se stesso William Branham disse che il suo servizio di predicatore del Vangelo aveva avuto inizio quando aveva avuto un'esperienza soprannaturale e un'immersione nello Spirito Santo. Nel 1932 Roy Davis ordinò Branham secondo le leggi e le norme della chiesa Battista. Aveva compiuto ventitré anni.

Cominciò a predicare e organizzare riunioni sotto una tenda conseguendo un successo considerevole per un predicatore di 24 anni; la maggior parte delle persone che avevano partecipato alla prima campagna di Branham, nel giugno del 1933, tornarono alle proprie chiese appena le riunioni serali terminarono ma un piccolo numero erano quelle convertite che iniziarono a frequentare le funzioni domenicali di William Branham. La "Manson-hall" che avevano affittato divenne presto troppo piccola per l'assemblea e Branham fu costretto a cercare un nuovo edificio. Dopo aver consultato l'assemblea, raccogliendo le magre risorse, venne decisa la costruzione di un edificio.

Nel giugno del 1934 William sposò Hope Brumback. Dopo un anno ebbero un figlio, Billy Paul e dopo un altro anno una figlia, Sharon Rose. Nel novembre del 1936 eventi tragici colpirono la vita di William Branham: a 17 anni morì suo fratello Charles e nel novembre dello stesso anno suo padre per un attacco di cuore. All'inizio del 1937 la moglie Hope si ammalò gravemente. Nella loro zona c'era stata una grande alluvione; la salute di Hope peggiorò e si ammalò la piccola Sharon Rose. Il 22 luglio del 1937 Hope morì di tubercolosi. Nel giorno del suo funerale morì Sharon Rose. Ripresosi a fatica dall'accaduto, William Branham tornò a predicare il Vangelo. Nel 1941 si risposò con Meda Broy ed ebbero tre figli: Rebecca, Sarah e Giuseppe.

La maggior parte della sua vita William Marrion Branham la visse a Jeffersonville, nell'Indiana. Nella città (nel tabernacolo Branham) egli predicò la maggior parte delle prediche che sono state registrate sui nastri. Nel gennaio del 1963 Branham, insieme alla famiglia, si trasferì a Tucson, in Arizona.

Il 18 dicembre 1965 Branham e la sua famiglia viaggiavano in auto, di notte, da Tucson verso Jeffersonville per le vacanze di Natale; circa 3 km a est di Friona (Texas) (circa 70 miglia a sud-ovest di Amarillo sulla US Highway 60) una macchina che viaggiava in direzione opposta si schiantò contro la sua autovettura. L'autista, in stato di ubriachezza, morì sul colpo e i passeggeri, uno sul sedile anteriore e due sui sedili posteriori rimasero gravemente feriti. Anche la moglie di Branham e la figlia Sarah rimasero gravemente ferita. William ebbe il braccio sinistro e una gamba schiacciati. Estratto dalla macchina 45 minuti dopo fu portato in ospedale a Friona, poi ad Amarillo dove morì alla vigilia di Natale, il 24 dicembre del 1965 alle ore 17:00.

Strani fenomeni e carismi personali[modifica | modifica wikitesto]

Una luce soprannaturale (fotografia)[modifica | modifica wikitesto]

Una fosforescenza sovrannaturale è apparsa sulla testa di William Branham durante il giorno della sua nascita il 6 aprile 1909, sulle colline di Kentucky. I testimoni di quell'evento erano i suoi genitori, e una levatrice. Il 24 gennaio 1950, la fosforescenza soprannaturale è stata fotografata, e testimoni oculari di quest'evento erano centinaia di persone a Houston, stato Texas. Il negativo di questa fotografia è stato esaminato da George Lacy, un esperto privato che lavorava a Houston, il quale era spesso incaricato dalla FBI (Federal Bureau of Investigation) per gli indagini sui documenti discutibili. Lacy prese il negativo e per due giorni lo ha sottoposto ai diversi esperimenti scientifici. Oltre al controllo del negativo stesso, George Lacy ispezionò attentamente anche la macchina fotografica stessa, per assicurarsi che la luce non penetrava sul rullino.

Addirittura lui visitò Sam Houston Coliseum (il luogo, dove la fotografia è stata scattata), per verificarsi, che questa aberrazione (alterazione dell'immagine) non sia stata causata dal riflesso di un proiettore. Attualmente l'originale di questa fotografia si trova nella Biblioteca del Congresso (Library of Congress) statunitense, a Washington. 11 giugno 1933, William Branham faceva il battesimo nell'acqua, e più di mille persone si sono radunate sulla riva del fiume Ohio, in fondo della Spring Street. Durante quell'avvenimento sopra il fiume è apparsa una luce in forma di un cerchio di fuoco.

Il giorno dopo il giornale locale pubblicò un articolo su quest'evento con il seguente titolo: “Una luce misteriosa è apparsa sopra il ministro durante il battesimo”. Dopo che William Branham ha terminato una serie delle sue prediche “Sette epoche della Chiesa” la gente che si trovava nell'auditorio, poteva osservare una manifestazione insolita e soprannaturale di una luce a forma di sfera che scendeva dall'alto nell'edificio.

Dono profetico[modifica | modifica wikitesto]

Il dono profetico a William Branham si manifestava ancora quando lui era un bambino. All'età di quattro anni gli è stato predetto, che lui vivrà vicino a New Albany, e poco dopo successe così. Nel 1916, quando piccolo Willy Branham giocava con il suo fratello Edward sotto una mela, lui vide una visione, nel quale gli è stato mostrato la costruzione di un grande ponte con un arco massiccio di ferro. Guardando meglio,inforcando gli occhiali, lui vide degli uomini che lavoravano sull'arcata del ponte. Dopo lui ha visto come l'arcata si è rotta e sedici uomini sono caduti e spariti nella torbida acqua. Questa profezia si è adempiuta nel 1929, quando sedici uomini morirono durante la costruzione del ponte municipale (George Rogers Clark Memorial Bridge) a Jeffersonville.

Nel 1933 a William Branham ha visto sette visioni che riguardavano gli eventi mondiali. Lui disse: “Il Signore Gesù mi parlò dicendo che la venuta del Signore si stava avvicinando, ma che prima della Sua venuta, avrebbero avuto luogo sette grandi eventi. Io li scrissi tutti, e quella stessa mattina io dichiarai la rivelazione dal Signore”. (Tratto dal libro "Una Esposizione Delle Sette Epoche Della Chiesa", L'epoca della chiesa Laodiceana). Alla fine del 1936 William Branham profetizzò che nella di Jeffersonville ci sarà un'alluvione, e che il livello d'acqua del fiume Ohio sulla Spring Street sarà di 6 metri di profondità. Ciò si è avverato nel 1937.

Nel 1948 William Branham ha visto una visione su un bambino finlandese, il quale è stato risuscitato, dopo che fu investito da una macchina. Questa profezia si è adempiuta nel 1950 durante una viaggio missionario di Branham in Finlandia. Migliaia di persone erano testimoni di questo dono in tutto il mondo. La cosa più interessante è, che William Branham non prediceva semplicemente i fatti che riguardavano il futuro in un modo esatto, e che dovevano avverarsi molti anni dopo, ma che poteva anche tornare e vedere gli eventi del passato.

Esiste un'opinione che William Marrion Branham ha anche avuto delle profezie fasulle, per esempio che lui affermava che la fine del mondo sarebbe avvenuta nel 1977. Lui stesso ne parla di questo nella sua predica “L'epoca della chiesa laodiceana”. In questo caso lui non lo ha espresso da parte di Dio, come in molti altri casi – “Così dice il Signore…”, ma lo disse come il proprio punto di vista, il proprio predire. Nel 1965 W. Branham profetizzò, che in California ci sarà un potentissimo terremoto e Los Angeles andrà sotto terra, non precisando però una data precisa dell'avvenimento di questa profezia. In più lui paragona Los Angeles con la città di Cafarnao, nella quale predicava Gesù Cristo, e nonostante tutti i miracoli che Cristo fece in essa, la città non ha creduto al messaggio predicato.

Dono di guarigione[modifica | modifica wikitesto]

Il dono di guarigione, nei servizi di Branham, è cominciato a manifestarsi all'inizio degli anni trenta, fino alla sua morte. William Branham conduceva moltissime campagne di guarigione, durante le quali, attraverso una fila di preghiera passava moltissima gente con delle malattie e diagnosi più diffusi. Moltissimi testimoni hanno visto con i propri occhi come le persone inferme si alzavano dalle carrozzelle, i sordi cominciavano a sentire, i cechi a vedere, in più ci sono molti moltissime testimonianze della guarigione di cancro. Moltissimi dei testimoni oculari di questo dono erano persone famose, uno dei quali era deputato del Congresso William Upshaw.

Nel 1932 William Upshaw si era candidato come presidente degli Stati Uniti: dopo sessanta sei anni d'infermità, Upshaw ha affermato che è stato guarito in un modo miracoloso in una delle riunioni di Branham. Prima della sua morte, a 86 anni, William Upshaw scrisse una specie di trattato con la propria testimonianza di guarigione, che poi ha inviato ad ogni senatore, tutti quelli che facevano parte della Camera del Parlamento, al presidente Harry Truman, Winston Churchill, re Giorgio VI del Regno Unito e a Stalin. Più tardi William Upshaw ha esposto la propria testimonianza a Los Angeles, California: “Soltanto ottantaquattro. Ho soltanto ottantaquattro anni e predico tre o quattro volte al giorno il Vangelo di Gesù Cristo, il Quale mi ha salvato, il Quale è stato per sette anni accanto al mio letto, il Quale mi ha reso felice, mi liberò dalle stampelle, che io ho usato per 59 anni, e adesso, gloria a Dio, io cammino! Ricordatevi, io invio questa cartella ad ogni deputato del Congresso e senatore, al presidente e alla sua moglie, e questa settimana invierò una copia al re d'Inghilterra, per il quale lui ha pregato, e a Winston Churchill. Voglio spedire questo anche a Giuseppe Stalin. Che Signore abbia pietà della sua anima!”

Alla fine degli anni quaranta William Branham ha ricevuto una telegramma da parte di re Giorgio VI, nella quale c'era scritto: “Fratello Branham, ho saputo dal mio segretario, che uno dei suoi amici è stato guarito dalla sclerosi multipla, Vorrei che lei venga a pregare per me, così che il nostro Signore Gesù mi possa guarire”.

Attività missionaria e ministero pubblico[modifica | modifica wikitesto]

William Branham affermava di aver avuto un incontro con un angelo e, che come Mosè avesse ricevuto l'ordine da parte di Dio di portare agli uomini un messaggio di liberazione (guarigione). Il dottor Allan Anderson dell'Università di Birmingham scrisse: “i servizi di guarigione di Branham, quali sono cominciati nel 1946 sono di un carattere sensazionale, sono confermati e lui era un leader in questo settore”[senza fonte].

Nel 1946 William si licenziò per dedicarsi completamente al servizio del Signore. Fu invitato a realizzare un servizio di risveglio a Saint Louis; durante 11 giorni in tale città pregò per più di mille persone. Il successo ottenuto diede avvio ai suoi viaggi lungo America e Canada per campagne di risveglio spirituale.

Nel 1947 Gordon Lindsay lasciò il compito di pastore in Oregon per diventare direttore delle campagne di William Branham. Lindsay fondò il giornale "Voice of Healing" nel 1948 e documentò la storia della vita di Branham e delle sue campagne di guarigione e miracoli nel libro "l'uomo, mandato da Dio". Branham conduceva servizi di guarigione in tutta l'America, nelle città dove era invitato oltre che nella sua chiesa a Jeffersonville. Il ministero mondiale di William Branham ebbe inizio nel 1950 con delle riunioni in Scandinavia. Predicò e pregò per i malati in Finlandia, Svezia e Norvegia); durante il ritorno si fermò a Londra per pregare per il re Giorgio VI[senza fonte].

Brabham è stato una figura controversa: venne esaltato da tanti ma, allo stesso tempo, moltissime opinioni contro lui e il suo ministero contraddistinto da un insegnamento assai radicale e duro. Molti leader del cristianesimo lo invitarono nelle loro chiese a predicare e pregare per i malati ma alla fine degli anni cinquanta la sua popolarità cominciò a precipitare. William Branham era contro la religione organizzata, le donne predicatrici nella chiesa e contro il grande accento sui soldi. Negli anni del suo ministero visitò l'Africa del Sud, l'India e l'Europa.

Letteratura[modifica | modifica wikitesto]

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