Velocista (ciclismo)

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Il velocista (o sprinteur) è un ciclista che generalmente predilige gli sprint di gruppo ad altri tipi di arrivo, avendo le caratteristiche necessarie per cimentarsi al meglio in una volata. Generalmente un velocista pesa di più di uno scalatore: un peso di circa 80 kg permette all'atleta di sprigionare al meglio la propria energia in un breve lasso di tempo stando sui pedali. Il velocista concentra tutte le sue forze nei 200-300 metri finali della corsa, talvolta aiutato dal "treno" dei compagni di squadra. Nei chilometri precedenti il traguardo, la squadra del velocista cerca di guadagnare le prime posizioni del gruppo, per poi consentire al leader di lanciare la sua volata nei metri finali della gara. Durante gli sprint, fatti generalmente su lunghi rettilinei pianeggianti, si riescono a toccare velocità comprese fra i 65 e i 70 km/h. Tra i corridori professionisti che si sono distinti negli ultimi decenni come sprinter di successo si ricordano Mario Cipollini, Erik Zabel, Robbie McEwen, Alessandro Petacchi, Mark Cavendish, Marcel Kittel e André Greipel.

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