Port Arthur (Texas)

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Port Arthur
city
(EN) City of Port Arthur
Port Arthur – Veduta
Localizzazione
Stato Stati Uniti Stati Uniti
Stato federato Flag of Texas.svg Texas
Contea Jefferson
Orange
Amministrazione
Sindaco Derrick Freeman
Territorio
Coordinate 29°53′06″N 93°56′24″W / 29.885°N 93.94°W29.885; -93.94 (Port Arthur)Coordinate: 29°53′06″N 93°56′24″W / 29.885°N 93.94°W29.885; -93.94 (Port Arthur)
Altitudine m s.l.m.
Superficie 199,17 km²
Abitanti 53 818 (2010)
Densità 270,21 ab./km²
Altre informazioni
Cod. postale 77640-77643
Prefisso 409
Fuso orario UTC-6
Cartografia
Mappa di localizzazione: Stati Uniti d'America
Port Arthur
Port Arthur
Port Arthur – Mappa
Sito istituzionale

Port Arthur è una città (city) degli Stati Uniti d'America situato tra le contee di Jefferson e Orange nello Stato del Texas. La popolazione era di 53,818 abitanti al censimento del 2010. Si trova 146 km ad est di Houston. I primi tentativi di creare insediamenti nell'area fallirono tutti. Tuttavia, nel 1895, Arthur Stilwell fondò Port Arthur, e la città è cresciuta rapidamente. Port Arthur fu incorporata come città nel 1898 e presto si sviluppò come porto marittimo. Infine, divenne il centro di una grande rete di raffineria petrolifera. Il Rainbow Bridge attraverso il fiume Neches collega Port Arthur a Bridge City.

Geografia fisica[modifica | modifica wikitesto]

Port Arthur è situata a 29°53′06″N 93°56′24″W / 29.885°N 93.94°W29.885; -93.94 (29.884864, −93.939902)[1].

Secondo lo United States Census Bureau, la città ha una superficie totale di 373,06 km², dei quali 199,17 km² di territorio e 173,89 km² di acque interne (46,61% del totale).

Storia[modifica | modifica wikitesto]

La città venne fondata da Arthur E. Stilwell, un promotore delle ferrovie nativo del Kansas, che nel 1894 lanciò la Kansas City, Pittsburg and Gulf Railroad. La sua intenzione era di collegare la città del Kansas al golfo del Messico, e originariamente il capolinea sulla costa del golfo era al Sabine Pass. Ma Stilwell cambiò idea, evidentemente perché non riusciva a raggiungere un accordo accettabile con Luther e Herman Kountze, banchieri di New York che possedevano la maggior parte della terra intorno al Sabine Pass. Nel dicembre del 1895, Stilwell e i suoi soci acquisirono terreni sulla riva occidentale del lago Sabine e iniziarono a pianificare una città che il promotore gli diede il nome di se stesso e che divenne comune nel 1895. Stilwell immaginava Port Arthur come grande località turistica e importante porto marittimo; la vicinanza al lago e un clima mite lo hanno convinto che i turisti potevano essere facilmente attratti dall'area. Ma nel tentativo di trasformare questo terreno paludoso in un giardino tropicale, Stilwell non perse mai il suo sforzo primario. Nel giugno del 1896, venne fondata la Port Arthur Channel and Dock Company, e nell'aprile del 1897 cominciava a tagliare un canale lungo il bordo occidentale del lago ad acqua profonda al Sabine Pass. Gli ostacoli legali causati dai pericoli dei Kountze ritardarono il progetto, ma Port Arthur divenne finalmente un porto e un nome nel marzo del 1899. Nel frattempo, la città mostrò segni di costante progresso. Nell'autunno del 1897 possedeva 860 abitanti, e la successiva primavera fu incorporata. Un "mayor-council government" fu creato, ma cedette il posto al "commission system" nel 1911. Un "city manager-commission system" fu implementato nel 1932[2].

Nonostante i suoi successi, Stilwell fu sostituito come principale sostenitore finanziario di Port Arthur all'inizio del XX secolo da John W. Gates, un noto imprenditore di Wall Street. Dopo che la Kansas City, Pacific and Gulf entrò in liquidazione nella primavera del 1899, il ruolo di Stilwell a Port Arthur ebbe un rapido esito, terminando nel gennaio del 1904. Gates arrivò a Port Arthur nel dicembre del 1899 ed era in città periodicamente fino alla sua morte nell'agosto del 1911. Le sue preoccupazioni principali, come Stilwell, erano il porto e il canale. Port Arthur divenne un porto ufficiale di entrata nel 1906 e nel 1908 il canale Sabine-Neches era stato approfondito ed esteso al fiume Neches a Beaumont ed Orange. L'estensione del canale non era una cosa positiva, infatti, tagliava Port Arthur fuori dal lago Sabine e quindi diminuirono le prospettive della città come località turistica. Oltre agli affari, l'eredità di Gates comprendeva il Port Arthur College, una scuola di affari e radio fondata nel 1909, che divenne un ramo della Lamar University nel 1975, e il Gates Memorial Library, finanziato dalla signora Gates nel 1918 come memoriale di suo marito e del suo figlio[2].

Stilwell e Gates potrebbero aver dato vita alla città, ma l'eruzione di Spindletop il 10 gennaio 1901, assicurò il suo futuro. Le grandi compagnie petrolifere - Gulf, Magnolia, Humble e Texaco - sono nate dal campo petrolifero di Spindletop durante il boom. La Gulf nel 1901 e la Texaco nel 1902 costruirono grandi raffinerie a Port Arthur. Le tubazioni legavano la città a Spindletop e i prodotti petroliferi venivano spediti presto attraverso il canale. Nel 1909, Port Arthur era diventato il dodicesimo porto più grande degli Stati Uniti in valore delle esportazioni e, nel 1914, era il secondo punto di raffinazione del petrolio della nazione. Lo sviluppo come un importante centro petrolchimico è stato riflesso nella crescita della popolazione. Dai 900 abitanti nel 1900, la popolazione di Port Arthur si espanse a 7,663 nel 1910 e 50,902 nel 1930. Dopo la fine degli anni 1960, quando la città possedeva 69,000 abitanti, la popolazione leggermente diminuì; nel 1990 era di 58,724 abitanti[2].

Nel 1950, cinque raffinerie nell'area di Port Arthur impiegavano circa 12,000 lavoratori, i cui salari rappresentavano il 50% del denaro speso nei negozi di Port Arthur. L'unione di questa forza lavoro è stata molto efficace. Nel 1948, il Congress of Industrial Organizations possedeva circa 8,000 membri di Port Arthur, mentre i vari sindacati della American Federation of Labor possedevano 5,000. A partire dalla metà degli anni 1970, l'influenza sindacale diminuì. Negli anni 1960, un nuovo ponte chiamato Gulfgate fu costruito lungo il canale Sabine-Neches per collegare Port Arthur con l'isola di Pleasure e offrire l'accesso al ponte sul lago Sabine che conduce in Louisiana. Il Neches River Rainbow Bridge, uno dei ponti più alti del sud (230 piedi con una distanza verticale di 176 piedi), attraversa il fiume Neches sulla U.S. Route 87 tra Port Arthur e la vicina Orange e fu completato nel 1931[2].

Società[modifica | modifica wikitesto]

Evoluzione demografica[modifica | modifica wikitesto]

Secondo il censimento[3] del 2010, la popolazione era di 53,818 abitanti.

Etnie e minoranze straniere[modifica | modifica wikitesto]

Secondo il censimento del 2010, la composizione etnica della città era formata dal 36,14% di bianchi, il 40,73% di afroamericani, lo 0,74% di nativi americani, il 5,91% di asiatici, lo 0,02% di oceanici, il 14,06% di altre razze, e il 2,4% di due o più etnie. Ispanici o latinos di qualunque razza erano il 29,58% della popolazione.

Note[modifica | modifica wikitesto]

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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