Ornitholestes hermanni

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Ornitholestes
Stato di conservazione: Fossile
Ornitholestes NT.jpg
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Reptilia
Superordine Dinosauria
Ordine Saurischia
Sottordine Theropoda
Infraordine Tetanurae
Famiglia Ornitholestidae
Genere Ornitholestes
Specie Ornitholestes hermanni
Nomenclatura binomiale
Ornitholestes hermanni
Osborn, 1903

Dinosauro molto famoso nella letteratura paleontologica divulgativa, l'ornitoleste (Ornitholestes hermanni) è però conosciuto solo per pochi resti rinvenuti in strati della Morrison Formation del Wyoming e del Colorado[1] (principalmente uno scheletro lungo circa 2 metri, ritrovato agli inizi del Novecento), risalenti al Giurassico superiore (circa 150 milioni di anni fa). L'ornitoleste fu classificato da Osborn come un piccolo dinosauro saurischio teropode, con una coda lunghissima e zampe posteriori forti e allungate.

Una classificazione inizialmente confusa[modifica | modifica sorgente]

L'ornitoleste era un piccolo carnivoro bipede, che viveva negli stessi ambienti dei grandi erbivori Brontosaurus (=Apatosaurus) e Stegosaurus, così come dei carnosauri del genere Allosaurus. Per lungo tempo confuso con Coelurus, un dinosauro scoperto nell' Ottocento sulla base di resti più frammentari, Ornitholestes in realtà appartiene a una famiglia a sé stante: quella degli ornitolestidi. Questo animale è attualmente classificato come un rappresentante primitivo dei teropodi conosciuti come Maniraptora.

Un "ladro" non troppo veloce[modifica | modifica sorgente]

Benché spesso raffigurato nell'atto di dare la caccia a uccelli primitivi (il suo nome significa infatti "ladro di uccelli"), l'ornitoleste probabilmente non era un predatore eccessivamente veloce, nonostante la forma e le dimensioni inducano a pensarlo. In realtà questo carnivoro era con tutta probabilità un cacciatore di sottobosco, che tendeva agguati agli animali più piccoli, non certo un corridore: ciò è dimostrato dalle dimensioni del femore, più lungo rispetto alla tibia: negli animali corridori, il rapporto è inverso.

Corno sul naso o no?[modifica | modifica sorgente]

L'ornitoleste possiede alcune caratteristiche davvero singolari: la testa, ad esempio, è stranamente piccola in rapporto al resto del corpo. Inoltre, alcuni ricercatori pensano che essa possedesse un piccolo corno nasale, ma la questione è lungi dall'essere risolta, anche se una struttura analoga è presente sul cranio di un animale molto simile, Proceratosaurus.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Ornitholestes in Paleobiology Database

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