Medicago

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Medicago
Medicago littoralis2.jpg
Medicago littoralis
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Plantae
Divisione Magnoliophyta
Classe Magnoliopsida
Sottoclasse Rosidae
Ordine Fabales
Famiglia Fabaceae
Sottofamiglia Faboideae
Tribù Trifolieae
Genere Medicago
L., 1753
Specie

vedi testo

Medicago L., 1753 è un genere di piante erbacee e arbustive della famiglia delle Fabacee (o Leguminose)[1]

La specie più nota è Medicago sativa, nota come erba medica, largamente coltivata come foraggio.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Frutti di varie specie di Medicago

Le specie del genere Medicago sono per lo più erbe perenni, ma esistono anche specie con portamento suffruticoso o arbustivo (tra cui Medicago arborea, alta 1–2 m, spontanea anche in Italia).

Le foglie sono composte trifoliate, molto simili a quelle del trifoglio, e hanno margine finemente seghettate. Sono presenti anche due stipole.

I fiori, irregolari, hanno la tipica corolla papilionacea delle Leguminose. In quasi tutte le specie sono riuniti in infiorescenze. Il colore più comune è il giallo, ma ci sono specie con fiori purpurei, azzurri o rossi.

I frutti sono legumi quasi sempre arrotolati su sé stessi, in modo diverso per ciascuna specie. All'interno, ci sono da 3 a 15 semi.

Le radici ospitano batteri simbionti in grado di fissare l'azoto atmosferico.

Distribuzione e habitat[modifica | modifica wikitesto]

Il maggior numero di specie di Medicago si concentra intorno al bacino del Mediterraneo.[senza fonte]

Tassonomia[modifica | modifica wikitesto]

Da sempre inserito nella famiglia delle Leguminose o Fabacee, questo genere ha una grande affinità con il genere Trifolium, tanto da essere inserito nella stessa tribù delle Trifoliee.

Il genere comprende oltre un centinaio di specie[1], di cui una quarantina presenti in Italia[2]. Alcuni autori hanno ripartito il genere in sezioni (p.es. le seguenti 6 [3]: Arboreae, Buceras, Dendrotelis, Geocarpa, Lunatae e Platycarpae).

Exquisite-kfind.png Lo stesso argomento in dettaglio: Specie di Medicago.

Specie presenti in Italia[modifica | modifica wikitesto]

In Italia crescono le seguenti specie[2]:

Erba medica arborea (Medicago arborea), qui fotografata nel Giardino Botanico Reale di Madrid.
Scheda descrittiva di Medicago falcata
Frutto e foglie di Medicago orbicularis
Piante di erba medica (Medicago sativa) a fiori violetti

Specie in pericolo di estinzione[modifica | modifica wikitesto]

Specie inserite nella lista rossa IUCN (in pericolo di estinzione):

Usi[modifica | modifica wikitesto]

L'erba medica propriamente detta (Medicago sativa) è usata come foraggio. Occasionalmente lo stesso uso viene fatto di altre specie, in particolare Medicago lupulina e Medicago truncatula.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b (EN) Medicago in The Plant List. URL consultato il 2 aprile 2015.
  2. ^ a b Elenco specie di Medicago su Flora italiana.
  3. ^ http://www.ipni.org
  4. ^ (EN) Draper, D. 2013, Medicago citrina su IUCN Red List of Threatened Species, Versione 2014.3, IUCN, 2014.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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