Madalyn Murray O'Hair

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Madalyn Murray O'Hair nel 1983

Madalyn Murray O'Hair (13 aprile 191929 settembre 1995) è stata la fondatrice dell'associazione American Atheists (Atei americani, A.A.) della quale fu presidentessa, apertamente o dietro le quinte, dal 1963 al 1995.

È soprattutto conosciuta per la causa, Murray contro Curlett, sentenza di grande importanza come punto di riferimento nella Corte Suprema e si è conclusa con il divieto della pratica della preghiera quotidiana nelle scuole pubbliche americane. La fondazione poi nel 1964 dell'A.A, la rese immensamente controversa tanto che la rivista Life la definì "la donna più odiata d'America".

È stata assassinata nel 1995 assieme a figlio e nipote.

Vita[modifica | modifica sorgente]

Madalyn Mays è nata nel quartiere Beechview presso Pittsburgh, Pennsylvania nel 1919, da Lena Christina Scholle e John Irwin "Irv" Mays. Fu battezzata nella chiesa presbiteriana. Si è laureata alla Rossford High School di Rossford, Ohio.

Nel 1941, ha sposato John Henry Roth. Si separarono quando entrambi furono arruolati per la seconda guerra mondiale nel servizio II, lei nel Women's Army Corps (WACS). Nel 1945, durante una sua permanenza in Italia, ha iniziato una relazione con un ufficiale, William J. Murray con il quale si è unita in un matrimonio cattolico. La Mays divorziò da Roth e cominciò a farsi chiamare Madalyn Murray. Entro breve diede alla luce un figlio, William J. Murray (Bill). Nel 1952, ha ottenuto una laurea in legge al South Texas College of Law, ma ha fallito la prova bar e non poté mai praticare diritto. In seguito diede inizio ad una intensa fase di scrittura per la nuova associazione Atei Americani, nella quale chiamava sé stessa Dr. O'Hair, probabilmente per via della sua laurea in legge (anche se la maggior parte degli avvocati al di fuori del mondo accademico non usa il titolo di "dottore"). Il 16 novembre 1954, diede alla luce un secondo figlio, Jon Garth Murray, da un padre diverso.

Esistono diverse versioni di questo punto della vita della Murray. Alcune fonti indicano ch'ella partecipò alle riunioni del Partito Socialista Americano dei Lavoratori, nel 1957, mentre viveva in una residenza di Baltimora con i suoi figli, i genitori e il fratello. Nel 1959, ha fatto domanda per la cittadinanza sovietica. L'anno seguente, dopo che non ebbe ottenuto alcuna risposta, lei e i suoi due figli viaggiarono in nave per l'Europa con l'intenzione di defezione per l'ambasciata sovietica a Parigi. I sovietici tuttavia rifiutarono loro l'ingresso, e la Murray (sempre con i figli) tornò a Baltimora nel 1960. Ha dichiarato di aver lavorato per 17 anni come psichiatria sociale, e che nel 1960 era un supervisore del dipartimento welfare alla città di Baltimora.

Attivismo[modifica | modifica sorgente]

Nel 1960, la Murray ha intentato una causa (Murray contro Curlett) nei confronti del Sistema Pubblico Scolastico della Città di Baltimora in cui si affermava che era incostituzionale per suo figlio Bill essere tenuto a partecipare alle letture della Bibbia nelle scuole pubbliche. In questo contenzioso, ha affermato che il rifiuto del figlio di partecipare alla lettura del libro aveva portato una violenza diretta contro di lui dai compagni di classe, e che gli amministratori avevano ignorato. La causa ha raggiunto la Corte Suprema degli Stati Uniti nel 1963. La Corte ha votato 8 contro 1 a favore di Murray, con il conseguente divieto della preghiera e della lettura coercitiva delle Sacre scritture nelle scuole pubbliche degli Stati Uniti. Successivamente la Murray, che aveva già guadagnato fama internazionale, dichiarò di essere il leader del movimento per rimuovere la preghiera dall'insegnamento comune. Tuttavia, il figlio William notò più tardi che diversi casi analoghi dinanzi alla Corte Suprema avevano posto la medesima questione; semplicemente era capitato che il suo fosse deciso e diffuso prima. Intanto la Murray aveva sposato Richard O'Hair, un marine. Anche se il suo secondo matrimonio era rotto, lei rimase ufficialmentte sposata con lui fino alla sua morte nel 1978.

La O'Hair presentò una querela contro la National Aeronautics and Space Administration per quanto riguarda la lettura della Genesi in Apollo 8. Ella volle che i giudici vietassero agli astronauti statunitensi, che sono tutti dipendenti del governo, la preghiera pubblica nello spazio. Il caso è stato respinto dalla Corte Suprema degli Stati Uniti, per mancanza di giurisdizione. La donna sfidò e discusse continuamente e pubblicamente i leader religiosi e le figure pubbliche su una abbondante varietà di temi. Lei si è descritta come un "libertario sessuale" e ha affermato che ai bambini in sesta classe dovrebbe essere data un'educazione sessuale e che agli esseri umani si dovrebbe consentire di impegnarsi in un rapporto come natura vuole. Era evidente che le relazioni tra le persone, come i rapporti affettivi o sessuali, non erano stati aperti a qualsiasi tipo di controllo soprattutto non da parte del governo.

American Atheists[modifica | modifica sorgente]

Dopo il suo arrivo ad Austin, O'Hair fondò la Atei Americani, un movimento nazionale che difende i diritti civili dei non-credenti, lavora per la separazione tra Chiesa e Stato e affronta i problemi della prima politica di modifica del pubblico. Divenne il primo capo esecutivo d'ufficio dell'associazione.

La O'Hair divenne la voce e il volto dell'ateismo negli Stati Uniti durante il 1960 e il 1970 e, di conseguenza, era una figura molto controversa. Suo figlio, William, la descrisse come "profana e volgare", e ha detto che sua madre aveva diverse statue grottesche di animali visualizzati in bizzarri accoppiamenti, nella sua casa. In una intervista del 1965 con Playboy, lei ha sostenuto che la religione era una stampella e un affidamento sulle superstizioni irrazionali e sul soprannaturale vano e senza senso. Nella stessa occasione, la O'Hair ha dato una lunga lista di presunti episodi di molestie, intimidazioni e persino minacce di morte contro di lei e la sua famiglia per le sue opinioni. Ha letto alcune lettere violente e inquietanti che ha ricevuto per posta. Ha dichiarato di aver lasciato Baltimora a causa della persecuzione dei residenti della città che le inviavano per posta elettronica foto imbrattate di feci, che strangolavano il gattino di suo figlio Bill, e che più volte lanciarono pietre contro la sua casa, addirittura causando la morte di suo padre per un attacco cardiaco fatale.

Ha presentato numerose cause su questioni nelle quali era palese una collusione tra Chiesa e Stato in violazione della Costituzione degli Stati Uniti, tra cui una causa contro la città di Baltimora che valutava e riscuoteva le tasse sui beni di proprietà della Chiesa cattolica. La O'Hair ha prodotto un programma radio ateo in cui ha criticato la religione e il teismo, e uno show televisivo, l'American Atheist Forum, è stato condotto su oltre 140 sistemi di televisione via cavo. Ella dunque rimase una figura polarizzante nel 1980. Ha sostenuto i discorsi di Larry Flynt durante la sua campagna presidenziale nel 1984, e continuò ad essere un ospite fisso di talk show. Jon Murray succedette a lei come capo degli Atei Americani, ma non era gradito da molti nell'organizzazione, e in varie occasioni si separò dal gruppo principale. Nel 1990, l'organismo era retto dalla stessa O'Hair, oltre che dal figlio Jon e dalla nipote Robin Murray O'Hair, assieme a un personale di supporto. (Robin, la figlia di William Murray, è stata adottata da Madalyn quand'era bambina. William non aveva visto né parlato con nessuno di loro in tanti anni.) Il trio ha vissuto insieme nella grande dimora della O'Hair, spesso recandosi in ufficio e tornando a casa insieme.

Scomparsa[modifica | modifica sorgente]

Il 27 agosto 1995 la O'Hair, Jon e Robin improvvisamente scomparvero. La porta dell'ufficio di Atei Americani era chiusa e con un biglietto dattiloscritto allegato (a quanto pare con la firma di Jon) sul quale si affermava che "la famiglia Murray-O'Hair è stata chiamata fuori città per una emergenza. Non sappiamo per quanto tempo staremo via dal momento della stesura di questo memo". In casa della O'Hair tuttavia i piatti della colazione erano sul tavolo, il farmaco di Madalyn per il diabete era sul bancone della cucina, e il suo amato cane era stato lasciato senza un badante. In una telefonata pochi giorni dopo, il trio ha affermato che erano in "affari" a San Antonio, Texas. Pochi giorni dopo, Jon ordinò 600.000 dollari da un gioielliere di San Antonio, ma ne prese in consegna solo 500.000. Fino al 27 settembre, i dipendenti della American Atheists e gli amici hanno ricevuto diverse telefonate da Robin e Jon, che nemmeno spiegavano il motivo della partenza o la data del ritorno; benché le loro voci risuonassero tese e turbate. Dopo il 28 settembre, nessuna altra comunicazione pervenne da uno qualsiasi degli O'Hair.

Speculazioni[modifica | modifica sorgente]

Abbondavano le speculazioni sulle cause e sul significato della scomparsa degli O'Hair. Alcuni hanno ipotizzato che avessero abbandonato l'associazione e fossero fuggiti con il denaro. Un investigatore per Vanity Fair, dopo aver esaminato le prove presentate a lui dall'ex impiegato David Roland Waters, ha concluso che erano andati in Nuova Zelanda. Esattamente un anno dopo la scomparsa, William Murray ha presentato una relazione delle persone scomparse. Aveva precedentemente dichiarato che non avrebbe più dato il file di tale relazione a causa della inevitabile attenzioni dei media. Egli ha anche notato la mancanza di prove in quell'avvenimento, sulla quale affermò che "non voleva cercare persone che non vogliono essere trovate". Gli O'Hair scomparsi sono stati dichiarati legalmente morti, e molti dei loro beni sono stati venduti per appianare i loro debiti.

Omicidio[modifica | modifica sorgente]

In ultima analisi, un caso di omicidio mirato su Waters, che aveva lavorato come compositore per gli Atei Americani è stato considerato responsabile della scomparsa e dell'assassinio dei membri dell'organizzazione. Non solo Waters aveva precedenti penali per reati violenti, ma anche commesso diversi furti sospetti durante il suo mandato e si è dichiarato colpevole, nel 1995, del furto di 54.000 dollari dalla società.

Poco dopo il furto è stato diffuso un feroce articolo di O'Hair, pubblicato nella "Members Only" (la sezione newsletter, delle novità su American Atheists) nel quale si esponevano i precedenti, i furti e i reati commessi da Waters, tra cui un incidente nel 1977 a seguito del quale probabilmente Waters aveva percosso e urinato su sua madre. Successivamente la ragazza di Waters testimoniò che era furioso per articolo di O'Hair, e che ha sognato di torturarla nei modi più crudeli. La polizia ha concluso che Waters, con dei complici, aveva sequestrato tutti e tre gli O'Hair, li ha costretti a ritirare i fondi mancanti, ha effettuato diverse enormi spese folli con il denaro e le carte di credito della O'Hairs, e in seguito uccisi tutti e tre. Danny Fry, un complice, è stato ucciso pochi giorni dopo la O'Hairs, il suo corpo è stato trovato sul letto di un fiume con la testa e le mani tagliate, ma i suoi resti sono stati identificati. Waters si è infine dichiarato colpevole delle accuse. Nel gennaio 2001, Waters ha informato la polizia che i cadaveri degli O'Hair erano stati sepolti in un ranch del Texas, ed ha successivamente condotto ai corpi. Quando la polizia ha scavato nel luogo indicato, ha scoperto che i corpi degli O'Hair erano stati tagliati in decine di pezzi con una sega. I resti esposti con mutilazioni estese e successiva decomposizione dovevano essere riconosciuti tramite le impronte dentali, i test del DNA e, nel caso di Madalyn, una serie di protesi all'anca. La testa e le mani di Fry sono stati trovati sullo stesso sito.

Le monete d'oro estorte agli O'Hair sono state messe in un gavone affittato da un'amica di Waters. Questi aveva tirato fuori 80.000 dollari e festeggiato con la sua ragazza per un paio di giorni, ma al suo ritorno scoprì che i restanti 420.000 dollari erano stati rubati. Un gruppo di ladri che operavano in tale settore era riuscito a forzare il blocco che Waters aveva utilizzato per garantire l'armadietto. Li hanno infine spesi tutti tranne uno, che la polizia ha recuperato. Waters è stato dichiarato colpevole di sequestro di persona, rapina e omicidio, ed è stato condannato a 20 anni di carcere. Inoltre, è stato anche condannato a rimborsare un totale di 543.665 dollari per i laici degli Stati Uniti d'America e a favore degli ordini fondati da Madalyn Murray O'Hair, Jon Garth Murray e Robin Murray-O'Hair. È improbabile che uno qualsiasi di questi debiti sia stato pagato, poiché Waters non aveva possibilità di guadagnare soldi mentre era in prigione. Morì infatti di cancro al polmone, in carcere, il 27 gennaio 2003.

Eredità[modifica | modifica sorgente]

La querela di Madalyn Murray che ha portato alla rimozione della preghiera obbligatoria dalle scuole pubbliche degli Stati Uniti ha avuto effetti duraturi e significativi. Fino a quel processo, era comune per gli studenti partecipare a molti tipi di attività religiose, tra cui l'istruzione religiosa stessa. Gli studenti non religiosi sono stati costretti a partecipare a tali attività e non avevano di solito l'opportunità di svincolarsi da tali impegni. Fino a quel momento, il concetto di libertà di religione era considerato come libertà di scegliere una religione, non di scegliere la libertà dalla religione o quella di dichiararsi non credente.

Nel 1980, William Murray è stato battezzato in una chiesa battista a Dallas, dove ha preso lavoro come predicatore. Madalyn Murray O'Hair disse, in questa occasione: Si potrebbe considerare questo atto come l'aborto, post-natale, da parte di una madre. Credo di doverlo respingere totalmente ora e per tutti i tempi... lui è al di là del perdono umano.[1] Dopo la morte di Madalyn, William Murray disse: Mia madre era una persona cattiva... non per la rimozione della preghiera dalle scuole americane... no, era solo e semplicemente una persona cattiva. Ha guadagnato enormi somme di denaro. Ha abusato della fiducia della gente. Ha truffato i bambini. Ha evaso le imposte e perfino rubato dalla sua organizzazione. Una volta stampò certificati azionari falsi con sua macchina da stampa, per cercare di ottenere più di un'altra società editrice atea... A prescindere da quanto male ha fatto, a prescindere da quanto fosse senza legge, mia madre non meritava di morire nel modo in cui è morta.[2] Murray ha affermato che sua madre aveva nascosto illegalmente "decine di milioni" di dollari. In un episodio di "City Confidential", che copre O'Hair, un ex dipendente di Atei Americani ha affermato che un altro ex dipendente aveva raccontato di un conto bancario estero dove O'Hair aveva depositato 18 milioni di dollari dell'American Atheists. Egli ha osservato che aveva sentito la storia da qualcuno e, di conseguenza, che l'aveva solo sentita dire.

Tra il momento della scomparsa degli O'Hair e la scoperta dei corpi, uno spettacolo comico intitolato The Last Days of Madalyn Murray O'Hair in Exile (Gli ultimi giorni di Madalyn Murray O'Hair in esilio) è stato scritto da Dave Foley.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Encyclopedia of American religious history, Volume 1.
  2. ^ My mother, brother and daughter were murdered.

Controllo di autorità VIAF: 119486527

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