MAVEN

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Mars Atmosphere and Volatile Evolution (MAVEN)
Immagine del veicolo
MAVENnMars.jpg
Dati della missione
OperatoreNASA
NSSDC ID2013-063A
SCN39378
DestinazioneOrbiter
Satellite diMarte
VettoreAtlas V
Lancio18 novembre 2013
Luogo lancioCape Canaveral Air Force Station Space Launch Complex 41
Durata2 anni
Proprietà veicolo spaziale
CostruttoreLockheed Martin Space Systems, University of Colorado at Boulder, University of California, Berkeley, Goddard Space Flight Center
Parametri orbitali
Periodo4,5 ore
Inclinazione75º
 Emblema della missione.

MAVEN (acronimo per Mars Atmosphere and Volatile EvolutioN) è una missione di esplorazione spaziale che fa parte del Programma Mars Scout ed è costituita da una sonda entrata in orbita attorno a Marte il 21 settembre 2014.[1]

L'investigator principale di MAVEN è Bruce Jakosky, del Laboratory for Atmospheric and Space Physics della University of Colorado. L'hardware è basato su quello delle sonde Mars Reconnaissance Orbiter e Mars Odyssey.

Missione[modifica | modifica wikitesto]

Il 15 settembre 2008 la NASA annunciò che MAVEN era stata selezionata come la seconda missione del Programma Mars Scout.[2]

La sonda è stata lanciata con successo il 18 novembre 2013 con un razzo vettore Atlas V dalla Cape Canaveral Air Force Station. Si è inserita in una orbita ellittica attorno a Marte il 21 settembre del 2014, ad una altezza compresa tra 90 miglia (145 km) e 3 870 miglia (6 228 km) dalla superficie.

Il costo della missione MAVEN è stato stimato in 485 milioni di dollari.

Scopi[modifica | modifica wikitesto]

Gli obiettivi scientifici primari della missione sono i seguenti:[3]

  • Determinare il ruolo della perdita di materiali volatili dall'atmosfera nel tempo.
  • Determinare l'attuale stato dell'atmosfera superiore, della ionosfera e l'interazione di queste con il vento solare.
  • Determinare l'attuale tasso di fuga di molecole neutre e ioni nello spazio, e gli elementi che controllano questo processo.
  • Determinare le quantità degli isotopi stabili nell'atmosfera marziana.

Si ritiene che i dati raccolti permetteranno di conoscere meglio l'evoluzione dell'atmosfera marziana, in particolare per accertare la presenza di acqua in passato, ritenuta molto probabile.

Strumentazione[modifica | modifica wikitesto]

Gli strumenti di MAVEN analizzeranno l'atmosfera superiore del pianeta rosso e come essa interagisce con il Sole, misurando i gas atmosferici, il vento solare e la ionosfera[4]. La University of Colorado, la University of California e il Goddard Space Flight Center costruiranno ciascuno un gruppo di strumenti da installare sulla sonda.

La strumentazione installata sulla sonda comprende:

  • Particles and Field (P&F) Package
    • Solar Wind Electron Analyzer (SWEA)- Misurazione degli elettroni presenti nella ionosfera e nel vento solare
    • Solar Wind Ion Analyzer (SWIA) - Misurazione della densità e della velocità degli ioni del vento solare e della magnetosfera
    • Suprathermal and Thermal Ion Composition (STATIC) - Misurazione degli ioni termici e di quelli a media energia
    • Solar Energetic Particle (SEP) - Determinazione dell'impatto delle particelle energetiche solari sull'atmosfera superiore
    • Lagmuir Probe and Waves (LPW) - Determinazione delle proprietà della ionosfera
    • Magnetometer (MAG) - Misurazione dei campi magnetici della ionosfera e del vento solare
  • Remote Sensing (RS) Package
    • Imaging Ultraviolet Spectrometer (IUVS) - Misurazione delle caratteristiche globali dell'atmosfera superiore e della ionosfera
  • Neutral Gas and Ion Mass Spectrometer (NGIMS) - Misurazione della composizione e degli isotopi degli elementi neutri e degli ioni

Ricerca e risultati scientifici[modifica | modifica wikitesto]

  • La rilevazione della perdita della maggior parte dell'atmosfera di Marte nello spazio nel tempo attraverso una combinazione di processi chimici e fisici ha suggerito[5] ai ricercatori coinvolti nella missione di applicare i dati ottenuti ad un genetico ed ipotetico pianeta simile a Marte orbitante intorno ad una nana rossa, diversa dal Sole ma più comune nella Via Lattea.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) Dwayne Brown, Nancy Neal-Jones, Elizabeth Zubritsky, NASA's Newest Mars Mission Spacecraft Enters Orbit around Red Planet, JPL, NASA, 21 settembre 2014. URL consultato il 23 settembre 2014.
  2. ^ NASA Selects 'MAVEN' Mission to Study Mars Atmosphere, NASA, 15 settembre 2008. URL consultato il 10 novembre 2008.
  3. ^ MAVEN Fact Sheet Archiviato il 19 dicembre 2008 in Internet Archive..
  4. ^ CU chosen for $485M Mars exploration project, su vaildaily.com. URL consultato il 10 novembre 2008 (archiviato dall'url originale l'11 ottobre 2008).
  5. ^ (EN) Mars Mission Sheds Light on Habitability of Distant Planets, su nasa.gov, Rob Garner, 13 dicembre 2017.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]