Luz Long

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Luz Long
Bundesarchiv Bild 183-G00630, Sommerolympiade, Siegerehrung Weitsprung.jpg
Berlino, 1936: Long (a destra) riceve la medaglia d'argento per il salto in lungo; sul gradino più alto Jesse Owens, a sinistra Naoto Tajima.
Nome Carl Ludwig Hermann Long
Nazionalità Germania Germania
Altezza 184 cm
Peso 72 kg
Atletica leggera Athletics pictogram.svg
Specialità Salti in estensione
Record
Lungo 7,90 m (1937)
Triplo 14,80 m (1936)
Società Leipziger SC
Carriera
Nazionale
1934-1938 Germania Germania
Palmarès
Giochi olimpici 0 1 0
Europei 0 0 2
Per maggiori dettagli vedi qui
 

Carl Ludwig Hermann Long, detto Luz o Lutz (Lipsia, 27 aprile 1913Acate, 14 luglio 1943), è stato un atleta tedesco, specializzato nei salti in estensione e medaglia d'argento nel salto in lungo ai Giochi olimpici di Berlino 1936.

Viene ricordato per il gesto di sportività mostrato dando consigli al suo avversario Jesse Owens, che lo batté in gara vincendo la medaglia d'oro di fronte al pubblico dello stadio olimpico di Berlino.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Atleta della Leipziger SC, Luz Long fu uno dei migliori saltatori tedeschi degli anni trenta. Ai primi campionati europei di atletica leggera che si svolsero a Torino nel 1934 vinse la medaglia di bronzo nel salto in lungo con la misura di 7,25 m, dietro al connazionale Wilhelm Leichum, primo con 7,45 m, e al norvegese Otto Berg, secondo a 7,31 m.

Ai Giochi olimpici di Berlino nel 1936 era considerato uno dei favoriti per le medaglie nel salto in lungo. Nei primi tre salti di finale si mise in luce andando per due volte oltre il record olimpico di 7,73 m stabilito nel 1928 ad Amsterdam dallo statunitense Ed Hamm. Nei tre salti conclusivi si migliorò ulteriormente fino a 7,87 m, ma la sua miglior misura non fu sufficiente a battere lo statunitense Jesse Owens, che, dopo un primo salto nullo, raggiunse prima 7,94 m, poi 8,06 m. Dopo l'argento vinto nel lungo, Long gareggiò anche nel salto triplo, ma concluse al decimo posto con la misura di 14,62 m.

Durante le competizioni olimpiche Long e Owens ebbero modo di diventare amici, nonostante le tensioni politiche allora esistenti tra la Germania nazista e gli Stati Uniti d'America. Anni dopo, fu lo stesso Owens a raccontare il gesto di sportività compiuto dal saltatore tedesco nei suoi confronti.[1] Le qualificazioni del salto in lungo si svolgevano contestualmente alle batterie dei 200 metri piani. Distratto dalla contemporaneità dei due eventi, Jesse Owens rimediò due nulli nei primi due salti di prova. Luz Long gli suggerì di partire più indietro, circa trenta centimetri prima dell'inizio della pedana di rincorsa. Jesse Owens seguì il consiglio, e riuscì a qualificarsi per la finale, dove vinse la medaglia d'oro proprio davanti al tedesco, che fu il primo a congratularsi con lui subito dopo il balzo vincente.[2]

Nel 1938 Long vinse un'altra medaglia di bronzo ai campionati europei di atletica leggera di Parigi. Con 7,56 m fu terzo nel salto in lungo vinto di nuovo dal connazionale Leichum con 7,65 m, mentre l'argento andò all'italiano Arturo Maffei con 7,61 m.

Long morì a trent'anni per le ferite riportate in combattimento durante la seconda guerra mondiale nell'Operazione "Hunsky", che vide gli alleati sbarcare in Sicilia. Long di stanza a Niscemi con la divisione corazzata Hermann Goering fu coinvolto nei feroci combattimenti attorno a Gela. È sepolto nel cimitero militare germanico di Motta Sant'Anastasia.[3] I luoghi dello sbarco nella Piana di Gela risultano ancora oggi visitabili, grazie alla conservazione dei bunker e camminamenti dell'epoca che formavano la prima linea di difesa costiera.

Nel 2000 il suo gesto venne ricordato nella campagna promozionale Celebrate Humanity del Comitato Olimpico Internazionale (CIO) come esempio del messaggio di pace e fratellanza tra i popoli, secondo lo spirito originario dei Giochi olimpici ideati da Pierre de Coubertin.

Palmarès[modifica | modifica wikitesto]

Anno Manifestazione Sede Evento Risultato Prestazione Note
1934 Europei Italia Torino Salto in lungo Bronzo Bronzo 7,25 m
1936 Giochi olimpici Germania Berlino Salto in lungo Argento Argento 7,87 m
Salto triplo 10º 14,62 m
1938 Europei Francia Parigi Salto in lungo Bronzo Bronzo 7,56 m

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) The athlete's point of view (PDF), su la84.org, LA84 Foundation. URL consultato il 24 febbraio 2017.
  2. ^ (EN) Owens pierced a myth, su espn.com, ESPN. URL consultato il 24 febbraio 2017.
  3. ^ Lutz Long, su comunemottasantanastasia.gov.it, Comune di di Motta Sant'Anastasia. URL consultato il 24 febbraio 2017.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

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