Isole Regina Elisabetta

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Isole Regina Elisabetta
(FR) Îles de la Reine-Élisabeth
(EN) Queen Elizabeth Islands
Queen Elizabeth Islands 2009-08-27 (MODIS).jpg
L'arcipelago in una foto satellitare della NASA.
Geografia fisica
LocalizzazioneOceano Artico
Coordinate78°05′N 95°10′W / 78.083333°N 95.166667°W78.083333; -95.166667Coordinate: 78°05′N 95°10′W / 78.083333°N 95.166667°W78.083333; -95.166667
ArcipelagoArcipelago artico canadese
Superficie419.061 km²
Isole principaliIsola Ellesmere, Isola di Devon, Isola di Axel Heiberg
Altitudine massima2.616 m s.l.m.
Geografia politica
StatoCanada Canada
TerritoriNunavut Nunavut
Territori del Nord-Ovest Territori del Nord-Ovest
Centro principaleResolute (229)
Fuso orarioUTC-5, -6, -7
Demografia
Abitantimeno di 400 (2006)
Cartografia
Map indicating the Queen Elizabeth (or Parry) Islands, northern Canada.png
Mappa di localizzazione: Mar Glaciale Artico
Isole Regina Elisabetta
Isole Regina Elisabetta

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Le isole Regina Elisabetta (78°00′N 95°00′W / 78°N 95°W78; -95; in francese: îles de la Reine-Élisabeth; conosciute in passato come isole di Parry) sono il gruppo di isole più a nord dell'arcipelago artico canadese, divise tra Nunavut e i territori del Nord-Ovest, nel Canada del Nord.

Molte delle isole Regina Elisabetta sono tra le più estese del mondo: la maggiore tra queste è l'isola Ellesmere. Tra le altre isole più grandi ci sono l'isola Amund Ringnes, l'isola di Axel Heiberg, l'isola Bathurst, l'isola Borden, l'isola di Cornovaglia, l'isola di Devon, l'isola di Eglinton, l'isola di Ellef Ringnes, l'isola Mackenzie King, l'isola di Melville e l'isola Principe Patrick.

Le isole, che insieme coprono un'area di 418.961 km², sono state così denominate in onore della regina Elisabetta II del Regno Unito al momento della sua incoronazione come regina del Canada nel 1953. La maggior parte di queste sono disabitate, e la principale attività che vi si svolge è l'estrazione del petrolio. I comuni maggiori sono Resolute, sull'isola di Cornovaglia e Grise Fiord, sull'isola Ellesmere.

Queste isole furono scoperte dagli europei nel 1616, ma non furono esplorate e registrate cartograficamente completamente fino alle spedizioni inglesi nel passaggio a nord-ovest e quelle della Norvegia del XIX secolo. Molte isole furono esplorate da William Edward Parry, da cui presero poi inizialmente il nome.

Le isole sono un luogo di particolare importanza dal punto di vista terrestre: su di esse è ubicato il nord magnetico settentrionale terrestre, punto al quale si orientano per attrazione gli aghi di una qualunque bussola.

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