Isole Abaco

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Abaco
Districts of Abaco Bahamas.png
I distretti delle Abaco
Geografia fisica
LocalizzazioneOceano Atlantico
Coordinate26°28′N 77°05′W / 26.466667°N 77.083333°W26.466667; -77.083333Coordinate: 26°28′N 77°05′W / 26.466667°N 77.083333°W26.466667; -77.083333
ArcipelagoBahamas
Superficie2,009 km²
Geografia politica
StatoBahamas Bahamas
IsolaAbaco
Centro principaleMarsh Harbour
Demografia
Abitanti16,692 (censimento 2000)
Cartografia
Mappa di localizzazione: Bahamas
Abaco
Abaco
voci di isole delle Bahamas presenti su Wikipedia

Le Isole Abaco si trovano nelle Bahamas del nord e comprendono le principali isole del Grande Abaco e Piccolo Abaco.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

All'inizio le Isole Abaco erano abitate dai Lucayan. I primi coloni europei delle isole erano lealisti in fuga dalla rivoluzione americana che è arrivata nel 1783, come è stato anche il caso nelle isole cat. Questi coloni lealisti facevano una vita modesta recuperando relitti, costruendo piccole imbarcazioni di legno, e praticando agricoltura di base. Nel 2013 conquistano l'indipendenza.

Periodo Spagnolo e Pre-Colombiano[modifica | modifica wikitesto]

Gli abitanti originari delle Bahamas prima dell'arrivo degli europei sono stati i Lucayan. Erano un ramo dei taínos che abitavano la maggior parte delle isole dei Caraibi, in quel momento. I Lucayan furono i primi indigeni incontrati da Cristoforo Colombo nelle Americhe. Gli spagnoli cominciarono col rendere schiavi i Lucayan nel giro di pochi anno dopo l'arrivo di Cristoforo Colombo, e già nel 1520 erano stati del tutto rimossi dalle isole Bahamas. Dopo lo sterminio degli Lucayan, non si sono conosciuti insediamenti permanenti nelle Bahamas per circa 130 anni. La Spagna rivendicò le Bahamas dopo la scoperta di Colombo, Anche se ha mostrato poco interesse per loro. L'esploratore italiano Amerigo Vespucci ha trascorso quattro mesi ad esplorare le Bahamas nel 1499-1500. La prima mappa di Juan de la Cosa del Nuovo Mondo, stampata nel 1500, mostra le Isole Abaco con il nome Habacoa.

Età coloniale britannica[modifica | modifica wikitesto]

Nell'estate del 1783 circa 1500 Lealisti lasciarono New York e si trasferirono nellee Abaco.[1] Progettarono e costruirono la città di Carleton, probabilmente l'attuale Hope Town.[2] Dispute sulla cattiva gestione della distribuzione del cibo portarono alla fondazione della città rivale Marsh Harbour. I conflitti tra cittadini e ufficiali con questa responsabilità continuarono. Gli isolani iniziarono la coltivazione del Gossypium barbadense, una specie di cotone, nel 1785.[1] Altri insediamenti nell'isola erano Green Turtle Cay, Man-o-War Cay, e Sandy Point.[3]

Demografia[modifica | modifica wikitesto]

La popolazione delle isole ammonta circa a 13000 abitanti; l'insediamento principale e capitale del distretto è Marsh Harbour. La popolazione è composta per il 50% da neri e per il 50% da bianchi. Oltre a Marsh Harbour sorgono alcuni insediamenti minori, come Cherokee Sound, Coopers Town, Crossing Rock, Green Turtle Cay, Hope Town, Little Harbour, Rocky Point, Sandy Point, Spring City, Treasure Cay, Wilson City e Winding Bay. Attorno al Grande Abaco sorgono alcune isole coralline o cay; molte di queste sono popolari tra i turisti che visitano l'arcipelago. Degne di nota sono Castaway Cay, Elbow Cay, Tilloo Cay, the Grand Cays, Great Guana Cay, Man-O-War Cay, Green Turtle Cay, Moore's Island e Walker's Cay.

Cartina fisica delle Abaco

Attività[modifica | modifica wikitesto]

il faro, tratto distintivo di Hope Town

Le isole sono una nota meta turistica ed una trafficata base portuale. Sono presenti sei Parchi Nazionali nelle Abaco:

  • Parco Marino di Pelican Cay
  • Parco Nazionale delle Abaco
  • Riserva Nazionale di Black Sound Cay
  • Riserva Nazionale di Walker's Cay
  • Riserva Nazionale di Tilloo Cay
  • Fowl Cays National Reserve

Trasporti[modifica | modifica wikitesto]

Sull'arcipelago sono attivi gli aeroporti di Marsh Harbour e Treasure Cay. L'aeroporto di Marsh è stato teatro di un incidente che costò la vita a 9 persone, tra cui la cantante R&B Aaliyah, il 25 agosto 2001. Le isole esterne possono essere raggiunti da traghetti gestiti da Alburys Ferry Service and Green Turtle Ferry. Il Bahamas Fast Ferry fa da spola tra Nassau and Sandy Point nell'estremità sudorientale dell'Abaco. Sulle isole principali sono disponibili barche ed automobili, mentre nelle isole più piccole vengono usati quasi esclusivamente biciclette, scooter, ed altri mezzi di trasporto leggeri.

Economia[modifica | modifica wikitesto]

Le isole Abaco sono state per molto tempo famose per la costruzione di navi. I principali prodotti di esportazione sono frutta, legno e perle. Le aragoste sono esportate principalmente negli Stati Uniti.

Ambiente[modifica | modifica wikitesto]

Le isole Abaco vantano importanti aree naturalistiche, specialmente barriere coralline, habitat terrestri e grandi foreste di Pino Bahamense (Pinus caribaea var. bahamensis), di cui alcune comprendono gruppi di alberi secolari. Alcuni gruppi lottano per la preservazione della fauna e dell'ambiente. Sono presenti numerose specie aviarie tra cui l'Amazona leucocephala bahamensis, che vive solo a Cuba, nelle Isole Cayman. Nella parte sudorientale delle Bahamas e le Abaco. Particolarità della popolazione di questi uccelli nelle Abaco è che nidificano in cavità calcaree invece che negli alberi. Le Abaco sono note per le strutture di coralli e per il cavallo Barb delle Abaco, in pericolo di estinzione.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b Maya Jasanoff, Liberty's Exiles, The Loss of America and the Remaking of the British Empire, Harper Press, 2011, ISBN 978-0-00-718010-3.
  2. ^ Michael Craton, A History of the Bahamas, Collins, 1969 [First published 1962], OL 2653684W.
  3. ^ Paul Bower, Abaco Islands, in Bernard Johnston (a cura di), Collier's Encyclopedia, I A to Ameland, First, New York, NY, P.F. Collier, 1997, pp. 4.

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