Festa di san Giovanni Battista

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La festa di san Giovanni Battista, o notte di san Giovanni Battista, è una festa del cristianesimo, di origine pagana (Litha) celebrata il 24 giugno, alla vigilia del giorno di venerazione di san Giovanni Battista, quando alla sera è usanza in diversi paesi accendere fuochi.[1] L'origine di questa usanza è associata alle celebrazioni per l'arrivo del solstizio d'estate, che cade il 21 giugno nell'emisfero settentrionale, il cui rito principale era quello di accendere un fuoco.

Nella sua versione più propriamente pagana, lo scopo del rito era quello di dar più "forza" al Sole, che a partire da quel giorno diveniva sempre più "debole", poiché le giornate si accorciavano sempre più fino al solstizio d'inverno. Simbolicamente, il fuoco era una funzione "purificatrice" nelle persone che lo guardavano.[2]

Si celebra in molte parti d'Europa, ma è particolarmente forte in Spagna, Portogallo (Fogueiras de São João), Norvegia (Sankthans), Danimarca (Sankthans),[3] Svezia (Midsommar), Finlandia (Juhannus), Estonia (Jaanipäev) e Regno Unito (mezza estate). In Italia è ancora molto diffusa in Sardegna, le cui radici hanno origine profonda nelle tradizioni contadine, costituendo dall'antichità vero e proprio rito propiziatorio. Trovarsi insieme di fronte al fuoco ha tutt'oggi un alto valore simbolico ed è ancora forte la tradizione che vede la nascita di profondi legami legati al tradizionale salto degli intervenuti che, presi per mano, urlano insieme alcune formule magiche. La festa cristiana di San Giovanni Battista cade il 24 giugno, sei mesi prima della vigilia della nascita di Gesù, il 24 dicembre. San Giovanni è inoltre la festa patronale di Firenze, durante la quale vengono lanciati fuochi artificiali sulla città dal Piazzale Michelangelo.

La festa a Ragusa[modifica | modifica wikitesto]

Nota disambigua.svg Disambiguazione – Se stai cercando la sagra di Quartu Sant'Elena, vedi Sagra di san Giovanni Battista.
Festa di san Giovanni Battista
Tipo di festareligiosa locale
Data24 giugno
Periodo24 giugno-24 giugno
Celebrata aRagusa
ReligioneCattolicesimo
Oggetto della celebrazioneNascita di san Giovanni Battista
Tradizioni religioseprocessioni
Tradizioni profaneLuminarie
Tradizioni culinariegallina ripiena
Data d'istituzione1300

La festa di san Giovanni Battista è la festa religiosa più importante di Ragusa superiore, il 24 giugno, giorno della nascita del santo, viene celebrata liturgicamente con una messa solenne e con l'esposizione delle sue reliquie.

Il santo è invocato per ottenere conforto dalle calamità e per ottenere la guarigione del corpo.

Si conserva un reliquario, a forma di braccio d'argento che conserva, secondo la tradizione, un pezzo di un radio del santo.

I festeggiamenti solenni, invece, si svolgono il 29 agosto, data del suo martirio. La statua del santo, in pietra calcarea e risalente ai primi anni del 1513, scolpita dallo scultore Angelo Recto, viene esposta sull'altare centrale. Si tratta di una statua che veniva portata in processione nell'antica Ragusa vecchia prima del fatidico terremoto del 1693.

Nel 1861 invece fu scolpita dal ragusano Carmelo Licitra, detto «U ghiuppinu», l'attuale simulacro che tutt'oggi viene portato in processione, accompagnata dalla banda musicale e dai suoi fedeli portatori per le strade ragusane. Questo, oltre ad essere un grande momento di devozione religiosa e di rinnovo delle tradizioni della città, è anche uno spettacolo singolare in quanto migliaia di fedeli, molti a piedi nudi, accompagnano la statua del Santo portando dei grossi ceri accesi per grazia ricevuta. Al sacro si unisce il profano; infatti, la festa è ricordata oltre che per la solenne processione, anche per la fiera commerciale di prodotti vari e per lo spettacolo pirotecnico che conclude i festeggiamenti.

La Festa a Marsala[modifica | modifica wikitesto]

A Marsala si svolge ogni anno, il 24 Giugno, la festa di San Giovanni Battista, copatrono della città. Il Santo viene considerato come il protettore della parte costiera della città e in suo onore nei pressi dell'omonima Chiesa situata a pochi passi da Capo Boeo,viene organizzata una grande festa che prevede: una novena, un triduo in preparazione alla festa, una processione, fuochi d'artificio allo scoccare della mezzanotte, passeggiate costiere, bancarelle, apertura straordinaria della chiesa e della grotta della Sibila, Street food, rinfreschi, convegni e un concerto nella piazza della chiesa. A partire dal 2017 la festa ha un tema diverso per ogni anno.

La Festa a Castelbuono[modifica | modifica wikitesto]

A Castelbuono ogni anno vengono posizionate per le vie e le piazze del paese dei grandi contenitori in rame, le "quarare", dove vengono preparate fave e patate bollite che vengono serviti con il vino rosso. Inoltre, in vari punti della cittadina siciliana, la serata viene allietata da spettacoli musicali.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Noce de San Juan lameva.barcelona.cat
  2. ^ El País, 24 giugno 2016, [La noche de San Juan, ¿qué se celebra? La noche de San Juan, ¿qué se celebra?].
  3. ^ St. John's Eve - 24 June denmark.dk

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