Erasmus Darwin

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Ritratto di Erasmus Darwin, di Joseph Wright of Derby (1792)

Erasmus Darwin (Elston, 12 dicembre 1731Breadsall, 18 aprile 1802) è stato un filosofo, poeta, medico e naturalista britannico, nonno del più famoso Charles, nonché dello studioso Francis Galton.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Nel suo poema The Botanic Garden, scritto tra il 1789-91 e incentrato sulla natura e l'industria, per descrivere il grande cotonificio Arkwight, chiamò in causa naiadi e ninfe. Del 1794-96 è il trattato Zoonomia, che riscontrò un enorme successo e venne tradotto in italiano, francese e tedesco.

Muore nel 1802 e viene sepolto all'interno della chiesa di Tutti i Santi a Breadsall.

Famiglia[modifica | modifica wikitesto]

Darwin si sposò due volte ed ebbe quattordici figli da tre donne diverse.

Nel 1757 Darwin sposò la diciassettenne Mary "Polly" Howard (1740-1770) e da lei ebbe cinque figli:

Dopo la morte della prima moglie, Darwin ebbe una relazione con la tata di suo figlio Robert, Mary Parker. Da tale relazione nacquero due figlie illegittime:

  • Susanna Parker (1772-1856);
  • Mary Parker, Jr. (1774-1859).

Nel 1780 Darwin sposò Elizabeth Pole, vedova del colonnello Edward Pole.

La coppia ebbe sette figli:

  • Edward Darwin (1782-1829);
  • Frances Ann Violetta Darwin (1783-1874), madre dello studioso Francis Galton;
  • Emma Georgina Elizabeth Darwin (1784-1818);
  • Sir Francis Sacheverel Darwin (1786-1859);
  • John Darwin (1787-1818);
  • Henry Darwin (1789-1790), morto in infanzia;
  • Harriet Darwin (1790-1825).

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