Begoniaceae

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Begoniaceae
Begonia1.jpg
Begonia aconitifolia
Classificazione Cronquist
Dominio Eukaryota
Regno Plantae
Sottoregno Tracheobionta
Superdivisione Spermatophyta
Divisione Magnoliophyta
Classe Magnoliopsida
Sottoclasse Dilleniidae
Ordine Violales
Famiglia Begoniaceae
C.Agardh, 1824
Classificazione APG
Regno Plantae
(clade) Angiospermae
(clade) Eudicotiledoni
(clade) Tricolpate basali
(clade) Rosidi
(clade) Eurosidi I
Ordine Cucurbitales
Famiglia Begoniaceae
Genere

Begoniaceae C.Agardh, 1824[1] è una famiglia dell'ordine Violales[2] (ordine Cucurbitales secondo la classificazione filogenetica[3]) comprendente oltre 1.500 specie di piante floreali succulente presenti nelle aree subtropicali e tropicali sia del Nuovo Mondo sia del Vecchio Mondo. A parte una, tutte le specie fanno parte del genere Begonia. L'unico altro genere della famiglia, Hillebrandia, è endemico delle isole Hawaii e comprende un'unica specie. La ricerca filogenetica supporta la classificazione separata del genere Hillebrandia dal resto della famiglia. Grazie a recenti studi di filogenesi molecolare, il genere Symbegonia è stato recentemente incluso nel genere Begonia come sottogenere, essendo derivato da questo.

I membri del genere Begonia sono piante ben note e popolari piante d'appartamento.

Descrizione[modifica | modifica sorgente]

Sono piante per lo più erbacee, oppure possono essere in forma di cespuglio o di liane; sono principalmente piante succulente perenni[4].

Le foglie possono presentarsi alla base aggregate o non aggregate; le foglie si autosostengono o si arrampicano; sviluppano radici rampicanti[4]. Le foglie, mesofite, sono di taglia da piccola a media, alternate, con disposizione a spirale o distica, piatte, erbacee o carnose[4]. Si presentano petiolate e prive di guaina. Sono solitamente semplici, meno frequentemente composte e, quando composte, sono palmate[4].

Si riproducono per impollinazione. I fiori fertili si dividono in base alla funzione in maschio e femmina. Le piante sono monoecie: i primi assi dell'infiorescenza terminano solitamente con fiori maschili, gli ultimi e, talvolta, i penultimi terminano con fiori femminili[4]. Nei fiori femminili, che possono avere o non avere gli staminodi, l'androceo è molto piccolo o assente. Nei fiori maschili il gineceo è assente[4]. Inoltre, i fiori maschili hanno tue petali e due sepali simili ai petali, oltre a numerosi stami[5].

I fiori sono aggregati in infiorescenze disposte sulle cime. I fiori sono di taglia medio-piccola, alquanto o molto irregolari[4]. L'irregolarità del fiore può interessare il perianzio, l'androceo o entrambi[4].

Il polline è aperturato: tri-colporato a 2 celle[4].

Il frutto è per lo più non carnoso, deiscente, a capsula più o meno alata, oppure a bacca; le capsule sono solitamente loculicidali[4]. In ogni frutto vi sono 25–100 piccoli semi non endospermici. L'embrione è di solito debolmente differenziato, lineare e contiene 2 cotiledoni[4]. La germinazione è fanerocotilare[4].

Distribuzione e habitat[modifica | modifica sorgente]

Le Begoniaceae sono piante diffuse nelle aree tropicali e subtropicali. In particolare nelle aree a clima umido. Non sono presenti in Australia[6]. Pantropicali, concentrate in America. In Cina, è presente solo il genere Begonia, con 173 specie, di cui 141 endemiche[5].

Il genere Hillebrandia è endemico delle Isole Hawaii[7].

Tassonomia[modifica | modifica sorgente]

Esistono tuttora incertezze circa i generi che compongono la famiglia Begoniaceae.

Secondo l'Index Kewensis[8] dei Royal Botanic Gardens di Kew, la Classificazione APG III e l'ITIS la famiglia include 2 generi:

  • genere Begonia L. 1753, che include oltre 1400 specie;
  • genere Hillebrandia Oliv. 1866, genere monospecifico.

Secondo lo NCBI, la famiglia include 3 generi:

  • genere Begonia L.
  • genere Hillebrandia Oliv.
  • genere Symbegonia Warb. (genere non riconosciuto dall'Index Kewensis, che lo include nel genere Begonia)

Secondo DELTA – DEscription Language for TAxonomy la famiglia include 5 generi:

  • genere Begonia
  • genere Begoniella (genere non riconosciuto dall'Index Kewensis, che lo include nel genere Begonia)
  • genere Hillebrandia
  • genere Semibegoniella (genere non riconosciuto dall'Index Kewensis, che lo include nel genere Begonia)
  • genere Symbegonia (genere non riconosciuto dall'Index Kewensis, che lo include nel genere Begonia)

Impieghi e utilizzi economici[modifica | modifica sorgente]

Oltre 130 specie di Begonia sono coltivate e commercialmente disponibili come piante ornamentali.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ C.A. Agardh, Aphorismi Botanici, 200 (13 giugno 1824).
  2. ^ D.J. Mabberley, The Plant-Book, II ed., Cambridge University Press, Cambridge (2000), 858 pagg.
  3. ^ Angiosperm Phylogeny Group, An update of the Angiosperm Phylogeny Group classification for the orders and families of flowering plants: APG III in Botanical Journal of the Linnean Society 161(2 ): 105–121, 2009. DOI:10.1111/j.1095-8339.2009.00996.x. URL consultato il 30 aprile 2011.
  4. ^ a b c d e f g h i j k l Begoniaceae su DELTA
  5. ^ a b Ku Tsuechih, Begoniaceae, in: Ku Tsuechih, ed., Fl. Reipubl. Popularis Sin. 52(1) [1999]: 126-269.
  6. ^ Begoniaceae in Flora of Pakistan
  7. ^ Begoniaceae su Enciclopedia Britannica
  8. ^ World Checklist of Selected Plant Families - Kew Royal Botanic Gardens

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