Bauhinia

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Bauhinia
Bauhinia variegata.jpg
Bauhinia variegata
in fioritura
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Plantae
Divisione Magnoliophyta
Classe Magnoliopsida
Ordine Rosales
Famiglia Fabaceae
Sottofamiglia Caesalpinioideae
Tribù Cercideae
Genere Bauhinia
L., 1753
Specie

vedi testo

Bauhinia L., 1753 è un genere di piante della famiglia delle Fabacee (o Leguminose)[1] che comprende circa 300 specie di piccoli alberi, arbusti e rampicanti, a diffusione pantropicale.

Il nome del genere è un omaggio ai due naturalisti svizzeri Johann e Gaspard Bauhin.

Sistematica[modifica | modifica wikitesto]

Il genere Bauhinia fa parte della famiglia delle Fabacee o Leguminose, dove viene annoverato tra i generi più primitivi, affine al genere Cercis (l'albero di Giuda).

Di solito, all'interno delle Leguminose, viene collocato nella sottofamiglia delle Cesalpinioidee e nella tribù delle Cercidee. Questi principi sono accolti nella sostanza anche dalla classificazione APG, che però sottolinea il distacco di questa tribù dalle restanti Cesalpinioidee.

Ricordiamo che qualche autore[senza fonte] ha elevato le Cesalpinioidee al rango di famiglia (Cesalpiniacee) e che Martynov ha addirittura proposto di elevare la tribù delle Cercidee a famiglia (Bauhiniacee)[senza fonte].

Il genere comprende oltre 300 specie[1], divise in vario modo in sottogeneri o sezioni[senza fonte].

Fiori e caratteristiche foglie bilobate di Bauhinia forficata

Se ne riporta un elenco incompleto:

Usi[modifica | modifica wikitesto]

Alcune specie hanno importanza ornamentale e vengono chiamate anche alberi orchidea.

Il loro uso all'aperto è generalmente limitato ai climi tropicali o sub-tropicali, anche se alcune specie (p.es. Bauhinia grandiflora) possono essere coltivate anche in regioni a clima mediterraneo, dove non gela.

Nei climi temperati, Bauhinia trova applicazione come pianta da appartamento. Esempi di specie adatte a quest'uso sono, oltre a Bauhinia grandiflora, Bauhinia galpinii, Bauhinia variegata e altre.

Bauhinia variegata e altre specie trovano applicazione anche in erboristeria. In particolare, vengono usate la corteccia e le radici.

Bauhinia blakeana è rappresentata, in forma stilizzata, nella bandiera di Hong Kong.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b (EN) Bauhinia, in The Plant List. URL consultato il 19 ottobre 2015.

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