Bauhinia

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Bauhinia
Bauhinia variegata.jpg
Bauhinia variegata
in fioritura
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Plantae
Divisione Angiosperme
Classe Dicotiledoni
Ordine Rosales
Famiglia Fabaceae
Sottofamiglia Caesalpinioideae
Tribù Cercideae
Genere Bauhinia
Specie
  • V.testo

Il genere Bauhinia (dedicato da Linneo ai due fratelli Bauhin, botanici svizzeri) comprende circa 300 specie di piccoli alberi, arbusti e rampicanti della famiglia delle Fabacee (o Leguminose), a diffusione pantropicale.

Sistematica[modifica | modifica wikitesto]

Il genere Bauhinia è stato quasi universalmente incluso nella famiglia delle Fabacee o Leguminose, dove viene annoverato tra i generi più primitivi, affine al genere Cercis (l'albero di Giuda).

Di solito, all'interno delle Leguminose, viene collocato nella sottofamiglia delle Cesalpinioidee e nella tribù delle Cercidee. Questi principi sono accolti nella sostanza anche dalla classificazione APG, che però sottolinea il distacco di questa tribù dalle restanti Cesalpinioidee.

Ricordiamo che qualche autore ha elevato le Cesalpinioidee al rango di famiglia (Cesalpiniacee) e che Martynov ha addirittura proposto di elevare la tribù delle Cercidee a famiglia (Bauhiniacee).

Specie[modifica | modifica wikitesto]

Le specie attribuite a questo genere sono numerosissime (200-300 secondo gli autori), divise in vario modo in sottogeneri o sezioni.

Se ne riporta un elenco incompleto:

Fiori e caratteristiche foglie bilobate di Bauhinia fortificata

Usi[modifica | modifica wikitesto]

Alcune specie hanno importanza ornamentale e vengono chiamate anche alberi orchidea.

Il loro uso all'aperto è generalmente limitato ai climi tropicali o sub-tropicali, anche se alcune specie (p.es. Bauhinia grandiflora) possono essere coltivate anche in regioni a clima mediterraneo, dove non gela.

Nei climi temperati, Bauhinia trova applicazione come pianta da appartamento. Esempi di specie adatte a quest'uso sono, oltre a Bauhinia grandiflora, Bauhinia galpinii, Bauhinia variegata e altre.

Bauhinia variegata e altre specie trovano applicazione anche in erboristeria. In particolare, vengono usate la corteccia e le radici.

Bandiera di Hong Kong

Bauhinia blakeana è rappresentata in forma stilizzata nella bandiera di Hong Kong.

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