Vieux-Montréal

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Rue Saint-Sulpice, via tipica della Vieux-Montréal

Vieux-Montréal è un quartiere storico della città di Montréal, nell'arrondissement (circoscrizione) di Ville-Marie. La maggior parte della vecchia Montréal è stata dichiarata quartiere storico nel 1964 dal Ministère des Affaires Culturelles du Québec.

Luogo[modifica | modifica wikitesto]

Il quartiere storico della vecchia Montréal si trova all'interno di un perimetro costituito principalmente dal percorso delle antiche fortificazioni che correvano lungo la rue McGill a ovest, la ruelle des Fortifications a nord, la rue Berri a est e la rue de la Commune a sud. A seguito di recenti modifiche, il quartiere è stato leggermente ampliato per includere rue Sœurs-Grises a ovest, rue St-Antoine a nord e rue St-Hubert a est. Esso comprende anche il vecchio porto di Montreal.

Il sito della città di Montreal, conosciuto come Ville-Marie, è noto con precisione. Si tratta della Pointe-à-Callière dove si tro il museo omonimo, su una lingua di terra alla confluenza del fiume San Lorenzo e del Petite Rivière (erroneamente chiamato Saint-Pierre).

Fu Paul de Chomedey, Signore di Maisonneuve, che vi fondò la città nel 1642 per conto della Società di Notre-Dame de Montréal per la conversione dei selvaggi nella Nuova Francia, società creata dai Sulpiziani Jean-Jacques Olier e Jérôme Le Royer, Signore de La Dauversière. Qui fu costruito il primo forte nel 1643. La società acquisì la signoria di tutta l'isola di Montréal e fece venire i primi coloni allo scopo di dare alloggio, educare e curare gli Amerindi. Le Suore Ospedaliere di Montréal, sotto la direzione di Jeanne Mance, costruirono ed amministrarono il primo ospedale di Montréal, l'Hotel-Dieu di Montreal finito nel 1645.

Regime francese[modifica | modifica wikitesto]

Montréal, fortificazioni di Montréal nel 1725

Dopo il fallimento della società di Notre-Dame, i Sulpiziani, arrivati nel 1657, diventano nel 1663 i signori di Montreal. La città è sotto il regime di una signoria. Il re di Francia prende il potere su di colonia, dona loro l'isola di Montréal, a condizione di "tenir feu et lieu" (risiedere) e di garantire lo sviluppo della cultura. Nel 1665, il re invia una milizia di 1200 uomini, il Régiment de Carignan-Salières. Questi sono i Sulpiziani che organizzano la signoria. Si deve a François Dollier de Casson l'istituzione della prima rete di strade della colonia a partire dai sentieri già esistenti. Vengono tracciate le prime strade, tra cui Notre-Dame, Saint-Paul e la rue Saint-Jacques. La griglia di origine è ancora oggi visibile. Infine, gli edifici d'epoca sono l'Hotel-Dieu de Montréal, il Vecchio Seminario di San Sulpice e la chiesa Notre Dame, poi Basilica de Notre Dame.

Vista dalla cima: alcuni tetti, la basilica di Nostra Signora e l'Aldred Building

Nei primi anni del XVIII secolo, il nome di Montréal (che originariamente significava l'isola) sostituisce a poco a poco quello di Ville-Marie. Si tratta di una vera e propria colonia francese in cui il sogno iniziale di combinare i coloni e nativi americani è scemato. L'arrivo nel 1657 di Marguerite Bourgeoys che fondò le suore della Congregazione di Nostra Signora, poi l'arrivo della Gesuiti e dei Frati Minori Recolletti nel 1692 contribuisce a dare alla colonia il suo carattere cattolico.

Le vecchie fortificazioni di Montréal, erette nel 1717 da Gaspard de Léry Chaussegros, Ingénieur du roi, demolite nei primi anni del diciannovesimo secolo, demarcano i confini di Montreal all'epoca. Si temeva un'invasione britannica. Le fortificazioni sono state costruite in modo da prevedere una futura espansione intra muros. Anche se i muri proteggevano da possibili attacchi (in realtà, non sono mai serviti), si dovette frontreggiare un altro grave problema del tempo: una forte concentrazione di case a schiera riscaldate con fuoco a legna è stata la causa molti incendi devastanti. Nel 1721, Montréal riceve un decreto reale dalla Francia per interdire le costruzioni di legno. Gli edifici saranno in muratura. Il costante richiamo della presente ordinanza dimostra che non sempre è stato rispettato. L'ordine ha limitato l'uso di legno solo per il tetto e la sua struttura, che potrebbe ancora avere gravi conseguenze quando si combina il fuoco con venti forti. Solo i ricchi del tempo e le comunità religiose possono permettersi di costruire in pietra, gli altri dovranno lasciare le fortificazioni per insediarsi nei faubourgs (sobborghi) o ignorare l'ordinanza.

La colonia britannica[modifica | modifica wikitesto]

Nuova Francia divenne una colonia britannica nel 1763. Anche se le conseguenze della conquista non sono sentita subito, sarà indelebile con il volto della vecchia Montréal. Fino alla fine del diciottesimo secolo, l'impatto non è visibile, le costruzioni ereditano le metodiche del precedente regime francese. Tuttavia, la diffidenza delle autorità britanniche nei confronti dei religiosi cattolici causa della partenza di molti di loro fuori della vecchia Montréal.

Notre Dame: la facciata del 1830

Oltre al progressivo impatto della presenza britannica, sono gli incendi modificare il volto della vecchia Montréal nel diciottesimo e diciannovesimo secolo. La costruzione e la maggiore densità hanno reso più drammatiche le conflagrazioni di incendi e hanno contribuito a riconfigurare il volto della Vieux-Montréal. Da un lato, l'Hotel-Dieu succedere tre volte al fuoco.

I fuochi del 1765 e del 1768 hanno raso quasi la metà degli edifici della Vieux-Montréal. Nel maggio 1765, incendio ha distrutto circa 110 case prima di masterizzare il vecchio hotel Callière e l'ex ospedale generale. Nel mese di aprile 1768, 88 tra case di rue Saint-Jean-Baptiste Hotel Vaudreuil e bruciato nel convento della Congregation de Notre-Dame. Negli anni successivi, la città sarà ricostruito in maniera molto più denso.

Il 6 giugno 1803, un enorme incendio ha distrutto la prigione, la chiesa e le dipendenze dei Gesuiti, una dozzina di case e l'ex residenza del marchese de Vaudreuil. Due speculatori acquistato materia di Vaudreuil, offerto nel terzo per la città e il resto diviso in sette partite che hanno sostenuto. Lo spazio concesso alla città è diventata la nuova piazza del mercato, denominata Marché Neuf (Nuovo Mercato) nel 1845 prima di assumere l'attuale nome di Place Jacques-Cartier. Lo spazio occupato dalla chiesa gesuita è Place Vauquelin, ed è l'ex giardini dei Gesuiti nel 1873 si baserà sul municipio a Montreal.

A Place d'Armes, il primo grattacielo in Canada, a New York Life Building, 1887-1889

Nel 1821, un incendio distrusse la Mansion House, un lussuoso hotel risalente al 1815, che ospitò la prima biblioteca pubblica della città con oltre 7000 volumi. È sostituito dal British-American Hotel che è stato il primo vice permanente teatro Théatre Royale, dove Charles Dickens accadere. L'hotel bruciò nel 1833 e 1845 in cui è presente sarà costruita nel Bonsecours Mercato.

Nel 1849, è una sommossa a provocare un incendio la cui causa è una protesta politica. Quando, per protesta contro una legge che i critici, tories si è incendiato il parlamento del Canada, che era nella vecchia Marché Sainte-Anne a Place d'Youville. A seguito di questi incidenti, il parlamento si muoverà per la nuova capitale, Ottawa. L'ironia è che, proprio dove il parlamento è costruito che ardeva il fuoco prima stazione a Montréal (1903): L'edificio è attualmente il Centre d'Histoire de Montréal.

La prima trasformazione che le autorità si impegnano, a partire dal 1804, è la distruzione delle fortificazioni che circondano il centro di Montréal. Confinamento in un determinato uso di fortificato molto denso e ha causato una fuga di cervelli di alto muro dove sarà possibile costruire abitazioni di lusso situato sulle grandi partite. Completato nel 1815, la scomparsa dei bastioni quindi espande il perimetro del quartiere e l'apertura della periferia, mentre il che rende più fluido il traffico su tutta l'isola.

Il diciannovesimo secolo testimoniato l'emergere di una classe borghese di mercanti molto diversa da quella aristocrazia dell'Ancien Régime. Grazie alla presenza del porto, una delle principali attività commerciali cambierà il paesaggio urbano con l'aspetto del negozio di case, il cui piano terra è usato per il commercio, e il pavimento sono residenziale. Tuttavia, questo tipo di costruzione saranno gradualmente sostituiti da negozi con differenze pavimenti, banchi, showroom, officine di riparazione e le camere per la spedizione e la ricezione. Questo tipo di costruzione, si intende che la Vecchia Montreal è sempre meno spazio residenziale: i ricchi commercianti costruito sontuose residenze più vicino alla montagna.

Ma l'anglo-sassone è particolarmente acuto nel settore bancario e della finanza. Ogni business richiede una infrastruttura finanziaria che si trova principalmente rue Saint-Jacques chiamato il Wall Street a Montreal. Queste sono le grandi banche come la Banca di Montreal e Royal Bank, le compagnie di assicurazione o di una borsa valori. Tutti questi edifici sono in pietra, in stile neo-classico e progettato dagli architetti anglosassoni.

Lo stesso vale per gli edifici istituzionali, come il vecchio palazzo di giustizia, dogane, il Marché Bonsecours anche Notre Dame e la cui facciata è opera di un irlandese protestante di New York, James O'Donnell. L'unica eccezione è il Municipio, ispirato l'Hotel de Ville de Rennes; rispetto alle costruzioni in pietra campi, praticate sotto il francese, questo è in stile vittoriano (che nella seconda metà del XIX secolo ha alterato l'aspetto della Vieux-Montréal).

Il rinnovo[modifica | modifica wikitesto]

Place d'Youville ristrutturata nel 1999

Nei primi anni del ventesimo secolo il dinamismo del quartiere continuò a crescere, come testimonia la costruzione di edifici di prestigio, come il Aldred Building (1929-1931), la costruzione di La Sauvegarde (1913) o la prima Borsa (1903-1904). Le attività portuali, il settore finanziario, la giustizia e l'amministrazione comunale contribuirono a mantenere una costante attività fino alla Grande Depressione del 1929. Ma gli elementi di un imminente declino non mancavano.

Il trasferimento degli impianti portuali molto più ad est privò la Vieux-Montréal di molte aziende legate al commercio marittimo, lasciando molti magazzini e edifici commerciali abbandonati. Lo spostamento graduale del centro della città verso nord e l'abbandono quasi totale dei residenti (nel 1950 non c'erano più di qualche centinaio di abitanti) ebbe l'effetto di svuotare completamente il quartiere alla chiusura degli uffici. La quasi totale mancanza di vita notturna conferì alla zona la reputazione di un quartiere da evitare la notte.

Inoltre, Vieux-Montréal pagò un tributo al culto dell'automobile: quando un edificio viene distrutto, lo spazio viene riutilizzato per un parcheggio. Gli spazi più prestigiosi, come la Place d'Armes, Place d'Youville e Place Jacques-Cartier erano coperti da auto alla metà del ventesimo secolo. Un parcheggio vicino allo Château Ramezay contribuì allo stesso modo a deturpare la zona.

Per le autorità municipali, Vieux-Montréal è una sorta di anomalia: l'eredità del quartiere sembra non importante. La nuova Pianificazione urbanistica prevede l'estensione delle strade, il che significa l'abbattimento di molti vecchi edifici. Ma ciò che fa scattare la mobilitazione per salvare la vecchia Montréal, è un assurdo progetto di strada sopraelevata lungo il fiume oltre la Rue de la Commune. L'urbanista olandese Daniel Van Ginkel riuscirà a convincere le autorità ad abbandonare il progetto. È da queste proteste che si è cominciata ad avere coscienza del patrimonio urbanistico. Che si tradurrà, nel 1964, con la classificazione della maggior parte del quartiere come storico. Anche se allo stesso tempo, il governo del Québec si impegnerà nell'ultimo "massacro-demolizione" di alcuni edifici del diciannovesimo secolo per erigere un nuovo Palazzo di Giustizia.

Il Lyman (1908) sulla Place d'Youville convertito in condominio residenziale nel 1985

La rivitalizzazione comincia con l'inventario, la valorizzazione e il riciclaggio di edifici abbandonati. Essi sono convertiti in uffici o condomini residenziali. Il processo è spesso costoso, ma dà il restauro di edifici di un timbro trovato in nessun altro luogo.

Oltre alla costante ritorno dei residenti, la zona diventa interessante per gli alberghi. Nel diciannovesimo secolo, tutti i principali alberghi sono in Vieux-Montréal. Nel 1980, non vi era alcuno. Nel 2009, ci sono ancora una ventina, in gran parte in edifici vecchi riciclati che dà loro un carattere unico. Un flusso costante di turisti e la presenza di nuovi residenti sostenuta rendere possibile la vita notturna e divertimenti.

In aggiunta, le autorità municipali hanno investito ingenti somme per rinnovare l'arredamento. Place Jacques-Cartier e parte della Place d'Youville riallineata e sono state un completo restauro della Place d'Armes è in corso. Una luce piano è stato sviluppato anche per evidenziare i diversi stili di copertine. A causa della grande varietà di stili architettonici, Vieux-Montréal è diventato anche una meta per molti film e che si avvalgono di una cornice unica.

Tutti sono d'accordo che oggi l'eredità storica e culturale del patrimonio della vecchia Montreal è la sua principale attrazione. Mettendo in evidenza i vecchi edifici e il riempimento degli spazi vacanti con gli edifici di nuova costruzione, il distretto ha acquisito una dinamica che aumenta il suo potere e tutte è la prima destinazione turistica a Montreal.

Attrazioni[modifica | modifica wikitesto]

Vieux-Montréal è una delle zone turistiche più popolari non solo di Montreal, ma anche dell'intero Canada. Alla fine degli anni '90, si è stimato che la Vecchia Montreal sia stata visitata da più di 11 milioni di persone.

Ci sono molte piazze importanti (Place d'Armes, Place Jacques-Cartier) e la basilica di Notre Dame, visitata in estate da più di 2500 persone al giorno[1].

Ci sono anche musei, di cui alcuni molto frequentati per esempio il museo archeologico di Pointe-à-Callière, lo Château Ramezay, il museo Marguerite Bourgeoys e la Cappella di Notre-Dame-de-Bon-Secours.

Vieux-Montréal ha solo sette edifici risalenti al periodo francese (che finì nel 1763): l'Antico Seminario di St. Sulpice (1684), l'ex Hôpital général (1693), il castello Ramezay (1705), la Maison Sabrevois Bleury (1747), Maison Brossard-Gauvin (1750), una piccola dépendance associati con l'intera Assemblea Papineau non accessibili dalla strada (1752) e la Maison Dumas (1757).

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (FR) Sito web della Basilica di Notre-Dame

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • (FR) Gilles Lauzon, Madeleine Forget: L’Histoire du Vieux-Montréal à travers son patrimoine, Les publications du Québec, Montréal, 2004, 293 p. ISBN 2-551-19654-X
  • (FR) Marc H. Choko: Les Grandes Places publiques de Montréal, Méridien, Montréal, 1990, 215 p. ISBN 2-89415-020-2
  • (FR) Madeleine Forget: Les Gratte-ciel de Montréal, Méridien, Montréal, 1990, 165 p. (ISBN 2-920417-71-1)
  • (FR) Guy Pinard: Montréal, son histoire, son architecture, (6 vol) Éditions La Presse, Méridien, Montréal, 1987-1995. ISBN 2-89415-039-3
  • (FR) Clayton Gray: Montréal qui disparaît, Éditions du Jour, Montréal, 1964, 148 p.
  • (FREN) Eric McClean: Le Passé vivant de Montréal, McGill University Press, Montréal, 1964, 64 p.
  • (EN) Sandra Martin: Sandy van Ginkel rescued Old Montreal from freeway developers, Globe and Mail, Toronto, 23 luglio 2009

Galleria[modifica | modifica wikitesto]

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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