Spirobranchus giganteus

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Verme albero di Natale
Spirobranchus giganteus (Red and white christmas tree worm).jpg
Spirobranchus giganteus
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Sottoregno Eumetazoa
Ramo Bilateria
Superphylum Protostomia
(clade) Lophotrochozoa
Phylum Annelida
Classe Polychaeta
Sottoclasse Palpata
Ordine Canalipalpata
Sottordine Sabellida
Famiglia Serpulidae
Sottofamiglia Serpulinae
Genere Spirobranchus
Specie S. giganteus
Nomenclatura binomiale
Spirobranchus giganteus
Pallas, 1766
Sottospecie

Il verme albero di Natale (Spirobranchus giganteus Pallas, 1766) è un anellide policheta della famiglia Serpulidae.

Distribuzione e habitat[modifica | modifica sorgente]

Oceano Indiano, Mar Rosso, su madrepora o corallo di fuoco.

Descrizione[modifica | modifica sorgente]

La caratteristica più visibile di questo policheta sono le coloratissime branchie che si avvolgono a spirale: il nome comune di questo anellide deriva infatti dalla sua somiglianza con un albero di Natale addobbato. La parte inferiore del tubo calcareo, a sezione triangolare, viene inserito all'interno di un foro che l'animale scava nella madrepora.

Il colore del ciuffo branchiale è variabilissimo: vi sono esemplari rossi, bianchi, blu o di più colori.

Biologia[modifica | modifica sorgente]

Si nutre di plancton che viene filtrato tramite le branchie. Qualsiasi vibrazione o variazione luminosa o di pressione causa il ritrarsi del verme all'interno del tubo calcareo.

Curiosità[modifica | modifica sorgente]

Questa specie è stata presa come spunto per una delle specie autoctone della luna Pandora nel film Avatar, ma in dimensioni molto più grandi di quelle della realtà.

Galleria[modifica | modifica sorgente]

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