Sloboda

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Il termine sloboda (in russo: Слобода?) è utilizzato per indicare un particolare tipo di insediamento nella storia di Russia, Bielorussia e Ucraina. Il nome deriva dal termine "libertà" in slavo antico e può quindi essere approssimativamente tradotto come "insediamento libero".

Sloboda tedesca, Mosca, XVII° secolo

Lo status della sloboda è variato a seconda del periodo e del territorio. Inizialmente gli abitanti di questo particolare centro erano per varie ragioni "liberi" da ogni sorta di tasse e balzelli, da cui il nome.

Molte slobode erano site nelle terre appena colonizzate, in particolare, dai Cosacchi e l'esenzione dai tributi aveva appunto il fine di incentivare la colonizzazione. Altre slobode erano parti integranti di città ed obbedivano allo scopo di stimolare gli investimenti esteri e l'immigrazione nel territorio (famosa a questo proposito è la sloboda tedesca a Mosca).

Dalla prima metà del XVIII secolo tale privilegio fu abolito e le slobode diventarono ordinari villaggi, shtetl, quartieri e periferie.

Tale termine è tutt'oggi presente nei nomi di vari insediamenti e quartieri cittadini, alcuni dei quali sono nominati semplicemente: Sloboda, Slobodka (diminutivo), Slabodka, Slobidka (ucraino).

Simili insediamenti furono presenti anche in Valacchia e Moldavia, da cui i nomi slobozie/slobozia.