Shannon (fiume)

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Shannon
Shannon
Stato Irlanda Irlanda
Contee Cavan Cavan
Leitrim Leitrim
Roscommon Roscommon
Longford Longford
Offaly Offaly
Westmeath Westmeath
Galway Galway
Clare Clare
Tipperary COA.svg Tipperary
Limerickcitycrest.png Limerick
Kerry Kerry
Lunghezza 259 (+ 113) km
Altitudine sorgente 100 m s.l.m.
Nasce Shannon Pot,
Monte Cuilcagh, Cavan Cavan
54°14′06″N 7°55′12″W / 54.235°N 7.92°W54.235; -7.92Coordinate: 54°14′06″N 7°55′12″W / 54.235°N 7.92°W54.235; -7.92
Sfocia Foce dello Shannon (Oceano Atlantico)

Lo Shannon (gaelico irlandese: Siannon o Sionna) è il fiume più lungo di tutta l'isola d'Irlanda. Divide l'ovest d'Irlanda (per gran parte la provincia del Connaught) dall'est e sud (Leinster e Munster). Da sempre un'importantissima rete di comunicazione per tutta l'isola, fu messo su mappa già da Tolomeo. Lungo 259 km, nasce dal Monte Cuilcagh, sullo Shannon Pot nel Cavan e compie il suo tragitto quasi esclusivamente verso sud, prima di girare improvvisamente verso ovest dove sfocia subito dopo aver attraversato Limerick e raggiungere l'acqua salata dell'Oceano Atlantico nel lunghissimo estuario di 113 km (per un totale di più di 320 km di lunghezza totale).

Lungo il suo corso attraversa vari laghi, come il Lough Allen, il Lough Ree e il Lough Derg e importanti città come Athlone, Carrick-on-Shannon, Killaloe e ovviamente Limerick, passando per dieci delle 32 contee. Lasciato il Lough Allen, diviene fino al termine della sua corsa confine naturale di tutte le contee che attraversa per centinaia di chilometri. Affluenti principali sono il Brosna e il Suck.

Cenni storici[modifica | modifica sorgente]

Il corso del fiume Shannon

L'attuale fiume Shannon, così come tanti altri elementi geografici irlandesi, si è formato durante l'era glaciale. All'epoca dei Vichinghi era già utilizzato per la navigazione, tanto che si hanno notizie certe di loro scorribande a monasteri e villaggi nell'entroterra partite dal fiume. Ci fu addirittura una battaglia sul Lough Ree tra due clan di Vichinghi, i primi insediati a Dublino e i secondi a Limerick, che vennero sconfitti.

Lo Shannon è stato oggetto di una celebre dichiarazione di Oliver Cromwell: Hell or Connaught, riferendosi a una migrazione forzata agli irlandesi al di là del fiume, che in caso di rifiuto sarebbe costata loro la vita.

Nel XVII secolo il fiume Shannon ebbe una grande importanza strategica in occasione della Campagna d'Irlanda poiché fece da confine fisico tra l'Est e l'Ovest del Paese. Durante le Guerre Confederali d'Irlanda del 1641-53 gli Irlandesi si ritirarono dietro questo fiume e resistettero alle forze inglesi per ben due anni.

Nella Guerra dei Nove Anni in Irlanda durante gli anni 1689-91 anche i Giacobiti si ritirarono dietro lo Shannon dopo la loro sconfitta nella Battaglia di Boyne nel 1690. Le città di Athlone e di Limerick che presiedevano i punti strategici subirono assedi sanguinosi.

Nel 1916 i leader della Sollevazione di Pasqua progettarono di portare le loro forze sulle linee occidentali dello Shannon. Tuttavia in quell'occasione i ribelli non furono sufficientemente armati ed equipaggiati per tentare quel piano ambizioso.

Il fiume Shannon è dunque saldamente legato alla storia politica, sociale, economica e militare dell'Irlanda.

Economia[modifica | modifica sorgente]

Lo Shannon ad Athlone

L'irrisoria altezza del luogo in cui nasce il fiume (76 m), lo rende particolarmente navigabile da sempre: pochi sono i tratti difficoltosi alla navigazione e i vari laghi che si formano sul suo percorso non creano ostacoli di rilievo.

Ad Ardnacrusha sono presenti inoltre impianti idroelettrici, ad Aughinish invece degli impianti per la lavorazione della bauxite, importata in gran quantità dall'Africa occidentale ed esportata per la trasformazione in alluminio conseguentemente in Canada.

Lungo l'estuario è visibile il risultato di un lungo investimento operato dal governo irlandese negli anni ottanta di circa 2.5 miliardi di €. Il porto di Foynes è infatti attivissimo nel commercio navale e ben collegato al limitrofo Shannon International Airport. Importante anche l'impianto di combustione a carbone a Moneypoint, rifornito regolarmente da camion e mezzi pesanti per 150.000 tonnellate di materiale.

Cultura e turismo[modifica | modifica sorgente]

Il fiume a Carrick-on-Shannon

Il fiume Shannon è collegato al sistema idrico dell'Erne (il Lough Erne e il fiume Erne), questo permette una navigabilità dell'Irlanda da nord a sud (visto che l'Erne sfocia addirittura in Donegal) ma soprattutto un'importante risorsa turistica. Durante la bella stagione lo Shannon è meta, infatti, di molti turisti per le crociere Erne-Shannon, 300 km di laghi, paesaggi e di Shannon.

Allo Shannon molti artisti irlandesi hanno dedicato le loro opere. La più recente ad esempio, la canzone The Broad Majestic Shannon del gruppo The Pogues. Dal nome del fiume è inoltre derivato il nome proprio di persona Shannon.

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

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Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]