Offaly

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Offaly
contea
(EN) Offaly County Council
(GA) Contae Uíbh Fhailí
Offaly – Stemma Offaly – Bandiera
(dettagli) (dettagli)
Localizzazione
Stato Irlanda Irlanda
Provincia Flag of Leinster (bright).svg Leinster
Amministrazione
Capoluogo Tullamore-Stemma.png Tullamore
Territorio
Coordinate
del capoluogo
53°16′N 7°30′W / 53.266667°N 7.5°W53.266667; -7.5 (Offaly)Coordinate: 53°16′N 7°30′W / 53.266667°N 7.5°W53.266667; -7.5 (Offaly)
Superficie 1 999 km²
Abitanti 63 683 (2002)
Densità 31,86 ab./km²
Altre informazioni
Fuso orario UTC+0
Targa OY
Soprannome The Faithful County
(La Contea Fedele)
Cartografia

Offaly – Localizzazione

Sito istituzionale

Offaly (Contae Uíbh Fhailí in gaelico) è una delle trentadue contee d'Irlanda. Senz'altro una delle più centrali, fa parte della Repubblica d'Irlanda e della provincia del Leinster, confinando con Galway, Roscommon, Westmeath, Meath, Kildare, Laois e Tipperary. La county town è Tullamore.

Toponomastica[modifica | modifica sorgente]

Araldica civica[modifica | modifica sorgente]

Lo stemma attuale della contea fu adottato il 31 agosto 1983. I colori utilizzati - verde, bianco e oro - riflettono senza dubbio quelli sportivi della contea. Il leone dorato rappresenta gli Ui Failbhe, le popolazioni Laigin dalle quali la contea ha preso il nome attuale. Questo simbolo tradizione degli Ui Failbhe è stato mantenuto peraltro nello stemma ufficiale della famiglia O'Connor. La croce posta sopra il leone richiama il Book of Durrow, oggi conservato nella libreria del Trinity College di Dublino. La parte nera a punta rappresenta invece un ambiente tipico della contea, la torbiera, sormontata da quello che è considerato il fiore rappresentativo, la Andromeda polifolia ("rosmarino della torba").

Il motto "Esto Fidelis" è suggerito da uno dei nomignoli della contea di Offaly - la Faithful County ("contea fedele"). Significa, dal latino: "Sii fedele" (alla contea e alle sue tradizioni).

La bandiera sportiva è costituita da un tricolore verde, bianco e oro (unico caso insieme a Carlow di bandiera con tre colori). Per evitare confusioni con la bandiera nazionale, talvolta per errore tra l'altro rappresentata come un tricolore verde, bianco e oro piuttosto che arancio, non è raro vedere bandiere della contea tripartite orizzontale.

Geografia[modifica | modifica sorgente]

L'aspetto geografico della contea è abbastanza semplice: divisibile in tre regioni nette, nella parte confinante con il Laois domina la parte occidentale della catena montuosa delle Slieve Bloom, mentre gran parte del territorio è costituito dalla zona pianeggiante formatasi attorno allo Shannon, che segna il confine con le contee occidentali (Galway e Tipperary), e alle sue piene. Nell'Offaly passa anche il Grand Canal collegato allo stesso Shannon. Il restante territorio della contea è formato da brughiere, come la celebre e vasta Bog of Allen, ma anche la Boora bog.


Storia[modifica | modifica sorgente]

Originariamente l'attuale contea era il Regno di Uí Failghe, e fu costituita nel 1556 da Maria I d'Inghilterra durante una delle Plantations of Ireland: fu originariamente chiamata King's County (Contea del Re), similarmente al Laois, in onore di Filippo II di Spagna. Il centro principale e amministrativo fino al XVIII secolo fu Daingean.

Cultura[modifica | modifica sorgente]

Località principali e culturali sono senz'altro Birr e il suo antico e raffinato castello, e la celebre Clonmacnoise, dove giacciono i resti e le rovine di un antichissimo e importante monastero.

Economia, trasporti e infrastrutture[modifica | modifica sorgente]

Centri abitati[modifica | modifica sorgente]

La città principale e county town è Tullamore; gli altri centri degni di nota sono:

Personalità[modifica | modifica sorgente]

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

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