Sergio di Radonež

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San Sergio di Radonež
Icona del Santo
Icona del Santo

Monaco

Nascita circa 1322
Morte 25 settembre 1392
Venerato da Tutte le Chiese che ammettono il culto dei santi
Canonizzazione 1452
Ricorrenza 25 settembre e 5 luglio

Sergij Radonežskij, (in russo: Сергий Радонежский?) (al secolo Варфоломей, Varfolomej), anche chiamato Sergej Radonežskij e Sergio di Radonež (132225 settembre 1392), fu il più grande leader spirituale e riformatore monastico della Russia medievale.

Insieme a Serafino di Sarov, è il più venerato dei santi russi. Le fonti su cui si basa la sua biografia provengono dagli scritti dello stesso Sergio e dall'opera di Epifanio il Saggio, suo discepolo, Vita di Sergio di Radonež.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

La data della sua nascita è controversa ed è stata collocata da diverse correnti agiografiche rispettivamente nel 1314, nel 1319 e nel 1322. Come narrato dalla sua Vita, redatta nel medioevo, nacque da una famiglia boiara nei pressi di Rostov ma fu costretto in giovane età a spostarsi a Radonež a causa dell'improvvisa rovina economica dei suoi genitori, Cirillo e Maria,[1] costretti a tale passo dopo aver perso tutti i loro beni a causa della conquista della città da parte di Ivan I di Russia e della successiva deportazione degli abitanti. Trasformatisi da possidenti in contadini, iniziarono a lavorare la terra insieme a Sergio e ai suoi due fratelli Pietro e Stefano, sebbene quest'ultimo presto si allontanasse diretto a Mosca dopo aver preso i voti sacerdotali.

La vocazione monastica[modifica | modifica wikitesto]

Alla morte dei genitori, Sergio, spinto da visioni mistiche che lo spronavano a dedicarsi totalmente alla fede, convinse il fratello Stefano ad abbandonare il monastero dove risiedeva e a seguirlo nella vita claustrale. Nel profondo della foresta, nei pressi della collina Makovec, i due decisero di costruire una piccola cella e una chiesa dedicata alla Trinità. In tal modo venne fondato il primo nucleo del monastero che diventerà famoso con il nome di Troice-Sergieva Lavra.

La separazione dal fratello[modifica | modifica wikitesto]

Dopo poco tempo Stefano si trasferì nuovamente in un monastero di Mosca. Varfolomej prese invece i voti monastici, con il nome di Sergej, trascorrendo più di un anno solo nel bosco come eremita. Presto tuttavia altri monaci decisero di unirsi a lui e costruirono nuove celle. Nel 1354 questi convinsero Sergej a diventare l'egumeno, ruolo che corrisponde a quello di padre superiore, del monastero che era venuto formandosi. Sergio si dimostrò dapprima titubante di fronte a una scelta che andava profondamente a turbare i propri intenti eremitici ma poi, dopo aver ricevuto l'approvazione del Patriarca di Costantinopoli e del Metropolita di Mosca, acconsenti a guidare il monastero che si stava formando. La regola del cenobio ricalcava quella del Pečerska Lavra di Kiev, il cui fondatore, Teodosio di Pečerska, fu per Sergio un importante punto di riferimento. Poiché sempre più monaci continuavano ad aggiungersi al nucleo originario, attirati dalla figura di Sergio, presto si formò un posad (insediamento), che successivamente crebbe fino a diventare il paese di Sergiev Posad.

Dipinto raffigurante Sergio mentre benedice Dmitri Donskoj prima della battaglia di Kulikovo.

Il riconoscimento delle autorità e dei fedeli[modifica | modifica wikitesto]

Quando la notizia della nuova comunità religiosa raggiunse il Patriarca di Costantinopoli, Filoteo, questi decise di inviargli, in segno della propria benedizione per l'opera intrapresa, una carta monasteriale, anche detta kinovija, nella quale lo benediceva nella sua opera e indicava le linee guida nella gestione del monastero creatasi. In poco tempo il Troitse-Sergiyeva Lavra diventò un punto di riferimento nel movimento monacale russo, come trecento anni prima era stato il Pečerska Lavra per quello della Rus' di Kiev. Durante il regno di Dmitrij Donskoj infatti i suoi discepoli iniziarono a predicare in tutta la Russia centrale e settentrionale, stabilendosi in siti impervi e fondando, a immagine della comunità di Sergio, numerosi monasteri quali quelli di Borisoglebskij, Ferapontov e Kirillo-Belozerskij. San Sergio è inoltre strettamente collegato alla fondazione dei due monasteri moscoviti di Andronnikov e Simonov. In tutto i seguaci di Sergio fondarono oltre 400 monasteri facendo crescere in tutta la Russia l'influenza e l'autorità di quest'ultimo. Tuttavia quando il Metropolita Alessio, sul proprio letto di morte, chiese a questi di voler diventare il suo successore nella guida della Chiesa ortodossa russa, Sergio oppose un netto rifiuto, preferendo rimanere un semplice monaco.

Gli interventi nella vita politica[modifica | modifica wikitesto]

Pur vivendo una vita ascetica, Sergio prese parte per ben due volte alla vita politica del proprio paese. La prima quando fu inviato dallo stesso Alessio a sedare una rivolta nelle città di Tver' e di Nižnij Novgorod, annunciando la sospensione di tutti i servizi liturgici fino al termine della sollevazione, e una seconda volta nel 1380, benedicendo e incoraggiando Dimitri Donskoj nella sua rivolta contro i tartari, che porterà alla vittoriosa battaglia di Kulikovo. Alcuni storici interpretano queste azioni attribuendo al santo l'interesse politico della pacificazione e dell'unione delle terre russe sotto la guida di Mosca.

Il carattere[modifica | modifica wikitesto]

Molte leggende devozionali sono confluite a delineare il suo carattere, caratterizzato da una straordinaria mitezza e umiltà. Epifanio racconta ad esempio che una volta ordinò di custodire il fieno per gli animali nella propria cella o decise di invitare a desinare nel refettorio un contadino che lo aveva insultato. Come i monaci del Monastero delle grotte di Kiev anche Sergio e i suoi confratelli si dice fossero spesso visitati da demoni che tentavano invano di spaventarli o di farli cadere in tentazione. Il Santo è inoltre considerato dalla Chiesa ortodossa il primo russo a contemplare la Madonna.

La canonizzazione[modifica | modifica wikitesto]

Sergio fu glorificato nel 1452. Le sue reliquie furono rinvenute nel 1422 e furono poste nel monastero di Troice-Sergieva Lavra, da lui fondato. La Chiesa ortodossa lo commemora il 25 settembre, data della sua morte e il 5 luglio, data in cui furono rinvenute le sue reliquie.

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Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Anche i genitori di Sergio, Cirillo e Maria sono venerati dalla Chiesa ortodossa come santi e celebrati il 18 gennaio e il 28 settembre

Fonti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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