Plesiopleurodon wellesi

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Plesiopleurodon
Stato di conservazione: Fossile
Plesiopleurodon2DB.jpg
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Reptilia
Ordine Plesiosauria
Famiglia  ? Pliosauridae
Genere Plesiopleurodon
Specie P. wellesi

Il plesiopleurodonte (Plesiopleurodon wellesi) è un rettile marino estinto, appartenente ai pliosauri. Visse all'inizio del Cretaceo superiore (Cenomaniano, circa 100 milioni di anni fa) e i suoi resti fossili sono stati ritrovati in Nordamerica (Wyoming).

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Questo rettile è noto grazie ai resti di un cranio e mandibola completi, alcune vertebre cervicali e un coracoide destro. Di piccole dimensioni (non doveva superare i 3 metri di lunghezza), questo pliosauro doveva essere molto simile al ben noto (e gigantesco) Liopleurodon del Giurassico (da qui il nome Plesiopleurodon, che significa "a fianco di Liopleurodon"). La mandibola era relativamente lunga, dotata di otto paia di denti, dalla sezione quasi circolare e lisci sulla superficie esterna tranne che attorno alla base. Al contrario del genere giurassico, tuttavia, Plesiopleurodon possedeva vertebre cervicali con una struttura che si ritrova esclusivamente in pliosauri del Cretaceo.

Classificazione[modifica | modifica wikitesto]

Plesiopleurodon è stato ritrovato nella formazione nota come Belle Fourche Shale nelle Rattlesnake Hills in Wyoming, risalente al Cenomaniano inferiore. Secondo l'autore della prima descrizione (Carpenter, 1996), tra tutti i pliosauri noti Plesiopleurodon è quello che più assomiglia a Liopleurodon del Giurassico europeo. Le vertebre, in ogni caso, fanno supporre che la somiglianza tra le due specie non implicasse una reale stretta parentela, e Plesiopleurodon potrebbe essere un rappresentante della famiglia dei policotilidi, un gruppo di plesiosauri di dimensioni ridotte tipici del Cretaceo. Il nome specifico, wellesi, onora Samuel P. Welles, paleontologo che si occupò a lungo di plesiosauri e pliosauri.

Nella cultura di massa[modifica | modifica wikitesto]

Plesiopleurodon compare brevemente nella serie televisiva Nel mondo dei dinosauri.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Carpenter K. 1996. A review of short-necked plesiosaurs from the Cretaceous of the Western Interior, North America. Neues Jahrbuch für Geologie und Paläontologie, Abhandlungen 210 (2): 259-287.
  • Ketchum, H.F.; Benson, R.B.J. (2010). "Global interrelationships of Plesiosauria (Reptilia, Sauropterygia) and the pivotal role of taxon sampling in determining the outcome of phylogenetic analyses.". Biological Reviews of the Cambridge Philosophical Society 85 (2): 361-392. doi:10.1111/j.1469-185X.2009.00107.x.


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