Pickelhaube

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Pickelhaube della polizia prussiana, differente rispetto a quello dell' esercito.

Pickelhaube (elmo chiodato) fu la denominazione popolare del caratteristico elmo a punta che, col nome ufficiale di Helm mit Spitze (elmo con punta), fu usato dall'esercito prussiano ed imperiale tedesco dalla metà del XIX secolo alla Battaglia della Marna, nel 1915, durante la prima guerra mondiale. Nel 1916, durante la Battaglia di Verdun e l'inizio dei combattimenti in trincea, venne sostituito dallo Stahlhelm, o elmetto d'acciaio.

Sembra che questo copricapo sia stato adottato dalle truppe prussiane attorno al 1842, essenzialmente per i reparti di fanteria di linea, artiglieri, dragoni e cacciatori a cavallo in sostituzione dei numerosi modelli allora in uso, risalenti al periodo napoleonico.

La Pickelhaube, nella prima versione, era un alto casco di cuoio bollito, con visiera e coprinuca, munito di rinforzi in ottone e culminante in un puntale conico, sempre in ottone. Questo puntale aveva funzione puramente decorativa. Leggende denigratorie diffuse presso i soldati dell'Intesa volevano ch'esso svolgesse diverse funzioni: si sarebbe potuto con esso caricare il nemico a testa bassa oppure sarebbe stato utile come parafulmine in caso di tempesta. L'uso di un elemento decorativo così appariscente risultava incomprensibile agli inizi del Novecento quando l'equipaggiamento militare cominciò ad affinarsi in funzione della praticità e nacque anche la leggenda (modellata in base alla funzione del crestino - anch'esso decorativo - dell'elmetto francese "adrian" che occultava anche dei buchi per il ricambio d'aria) che esso fosse usato come sfiatatoio. Il modello destinato all'arma d'artiglieria, al posto dell'alta cuspide sommitale portava una palla di cannone a forma di sfera.

Nel corso degli anni subì diversi perfezionamenti, venendo alleggerito e diminuito in altezza. Nonostante tutto l'elmetto offriva al soldato una protezione scarsissima, in quanto non era molto resistente e non proteggeva le tempie.

Sul disegno generale di questo elmo vennero realizzati i copricapi dei reparti di corazzieri, completamente in metallo, quelli degli ulani, sormontati dal caratteristico cimiero a losanga, e dei cacciatori, che richiamavano anche il disegno dello shako napoleonico.

Altre nazioni nell'Ottocento si ispirarono al modello prussiano, equipaggiando le proprie truppe con alti elmi che richiamavano quelli in uso ai militari dello stato germanico. Le più importanti furono la Russia, almeno sino alla guerra di Crimea, e gli Stati Uniti, fino alle soglie della prima guerra mondiale. La Pickelhaube veniva spesso indossata nelle cerimonie pubbliche importanti anche da personaggi di un certo valore, come il Kaiser Guglielmo II, il cancelliere Otto von Bismarck e persino dal presidente della Repubblica di Weimar, Hindenburg dopo la Grande Guerra.

È interessante notare che quest'ultimo paese dopo la Grande Guerra ha fatto praticamente sparire dalla propria iconografia militare il ricordo di questo copricapo.

In alcuni paesi scandinavi alcuni reparti militari continuano ad indossare copricapi analoghi nelle cerimonie pubbliche.

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