Piano (geologia)

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Unità in stratigrafia e geocronologia[1]
Unità cronostratigrafiche Unità geocronologiche Intervallo temporale
Eonotema
Eone
mezzo miliardo di anni o più
Eratema
Era
molte centinaia di Ma
Sistema
Periodo
da 22 a 80 Ma
Serie
Epoca
decine di Ma
Piano
Età
da 2 a 10 Ma
Cronozona
Chron
non usate nella scala ICS

In cronostratigrafia, il piano è un'unità cronostratigrafica. Corrisponde alla successione di strati rocciosi deposti in una singola età della scala dei tempi geologici, la quale di solito rappresenta la sedimentazione nell'arco di milioni di anni. Un dato piano di roccia e la corrispondente età del tempo avranno per convenzione lo stesso nome, e gli stessi limiti.

Le serie di roccia sono divise in piani, proprio come le epoche sono divise in età. I piani possono essere suddivisi in unità stratigrapfiche inferiori più piccole chiamate cronozone. (Vedi la tabella a destra per la gerarchia terminologica completa.)


Definizione[modifica | modifica wikitesto]

I piani sono principalmente definiti da una consistente quantità di fossili (biostratigrafia) o da una consistente polarità magnetica (paleomagnetismo) nella roccia. Di solito uno o più fossili stratificati, comunemente trovati in tutto il mondo, facilmente riconosciuti e limitati ad un singolo o al massimo pochi piani, sono usati per definire lo stadio sottostante.

Di conseguenza, per esempio, nella suddivisione locale nordamericana (ancora in uso) i paleontologi che trovano frammenti della trilobite Olenellus identificherebbero gli strati come risalenti al piano waucobano dal momento che i frammenti di una successiva trilobite come la Elrathia identificherebbero il piano come Albertano.

I piani erano molto importanti negli studi stratigrafici del secolo XIX e all'inizio del XX secolo poiché essi erano lo strumento principale disponibile per la datazione degli strati di roccia fino allo sviluppo della sismologia e della datazione radiometrica nella seconda metà del XX secolo. L'analisi microscopica della roccia (petrografia) viene talvolta anche usata per confermare che un dato segmento di roccia risalga ad una particolare età.

Originalmente, i piani faunistici furono solo definiti regionalmente; tuttavia quando gli strumenti stratigrafici aggiuntivi (specialmente quelli geocronologici) furono sviluppati, i piani poterono essere definiti in base ad aree sempre più estese. Più recentemente, l'aggettivo "faunistico" è stato omesso poiché le correlazioni regionali e globali delle sequenze di roccia sono diventate relativamente certe e c'è meno bisogno delle etichette faunistiche per definire l'età delle formazioni. Una tendenza sviluppò per uso europeo (e, in misura meno estesa, asiatico) i nomi dei piani per lo stesso periodo di tempo in tutto il mondo, sebbene la fauna in altre regioni abbia spesso poco in comune con lo stadio così come originariamente viene definito.

Standardizzazione internazionale[modifica | modifica wikitesto]

I limiti e i nomi sono stabiliti dalla Commissione Internazionale di Stratigrafia (International Commission on Stratigraphy) dell'Unione Internazionale delle Scienze Geologiche (International Union of Geological Sciences). Nel 2008 la ICS sta quasi per terminare un lavoro iniziato nel 1974, suddividendo l'eonotema del Fanerozoico in piani accettati internazionalmente usando due tipi di parametri di riferimento. Quando è possibile viene definita una Sezione Stratigrafica di riferimento (GSSP, Global boundary Stratigraphic Section and Point). Per i piani antichi, una Età Stratigrafica Standard Globale (Global Standard Stratigraphic Age, GSSA) è una data assoluta. I parametri di riferimento daranno una certezza molto più grande in modo che i risultati possano essere confrontati con sicurezza per la determinazione della data, e tali risultati avranno uno scopo ulteriore rispetto ad ogni valutazione basata solamente sulla conoscenza e le condizioni locali.

In molte regioni sparse per il mondo le suddivisioni locali e i criteri di classificazione sono ancora usati insieme al più nuovo sistema uniformato e coordinato internazionalmente, ma poiché la ricerca stabilisce un sistema internazionale più completo, ci si spetta che i sistemi locali verranno abbandonati.

Piani e litostratigrafia[modifica | modifica wikitesto]

I piani possono includere molte unità litostratigrafiche (per esempio formazioni, strati, membri, ecc.) di tipi di roccia differenti che giacevano in ambienti differenti nello stesso tempo. Allo stesso modo, un'unità litostratigrafica può includere un numero di piani o parti di essi.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Guida italiana alla classificazione e alla terminologia stratigrafica, Scheda sulle unità cronostratigrafiche. URL consultato il 04-12-2012.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]