Osservatorio di Monte Wilson

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Osservatorio di Monte Wilson
MtWilsonAerial.jpg
Vista aerea dell'osservatorio con le due cupole per i telescopi da 60 e 100 pollici.
Organizzazione Mount Wilson Institute
Codice 672
Stato Stati Uniti Stati Uniti
Località Mount Wilson, Los Angeles
Coordinate 34°13′21.2873″N 118°03′42.0624″W / 34.22258°N 118.061684°W34.22258; -118.061684Coordinate: 34°13′21.2873″N 118°03′42.0624″W / 34.22258°N 118.061684°W34.22258; -118.061684
Altitudine 1.742 m s.l.m.
Fondazione 1904
Sito www.mtwilson.edu/
Telescopi
Hale riflettore da 60"
Hooker riflettore da 100"

L'osservatorio di Monte Wilson (MWO) è un osservatorio astronomico nella Contea di Los Angeles, in California. Si trova sul Monte Wilson, vicino a Pasadena, a 1742 metri di quota.

Sul monte Wilson l'aria è particolarmente secca, rendendolo un luogo ideale per l'astronomia ed in particolare per l'interferometria. La crescita della città di Los Angeles, tuttavia, ha limitato le possibilità di osservazione del telescopio, sebbene esso resti ancora un centro di notevole importanza.

Il primo direttore fu George Ellery Hale, che costruì un telescopio da 1 metro all'osservatorio di Yerkes. L'osservatorio solare di Monte Wilson fu finanziato dalla Carnegie Foundation nel 1904, sulle terre di proprietà del Mount Wilson Hotel, a condizione che esso restasse aperto al pubblico.

Principali strumenti[modifica | modifica sorgente]

Il telescopio Hooker da 2,5 metri con cui Edwin Hubble scoprì l'espansione dell'universo

Hale telescope[modifica | modifica sorgente]

È un telescopio riflettore di 60" di diametro (1,5 metri). Lo specchio principale, pesante 860 kg, fu costruito in Francia da Saint-Gobain, che impiegò due anni (dal 1905 al 1907) per la lavorazione. Divenne operativo nel dicembre 1908, ed era all'epoca il telescopio più grande del mondo.
Nel 1992 fu dotato di ottiche adattive che, oltre a diminuire l'effetto della luce proveniente da Los Angeles, aumentariono il potere risolutivo da 0,5 - 1 arc sec a 0,07 arc sec[1].

Attualmente è a disposizione del pubblico; a giugno 2009 il costo per una mezza nottata di osservazione è di 900 dollari.

Hooker telescope[modifica | modifica sorgente]

È un telescopio riflettore di 100" di diametro (2,5 metri), operativo dal novembre 1917. Rimase il più grande del mondo fino alla costruzione nel 1948 di un telescopio da 200" (5 metri) all'Osservatorio di Monte Palomar.
Edwin Hubble usò questo strumento per scoprire che le nebulose erano in realtà altre galassie esterne alla nostra. Scoprì con esso anche lo spostamento verso il rosso, indicante l'espansione dell'universo: legge di Hubble.

Nel 1986 il telescopio fu deattivato a causa della eccessiva quantità di luce proveniente da Los Angeles, ma nel 1992 fu riattivato, dopo averlo dotato di schermi della luce ed ottiche adattive.

Infrared Spatial Interferometer[modifica | modifica sorgente]

È un complesso di tre radiotelescopi interferometrici da 1,65 metri, operanti nel medio-infrarosso. Sono movimentabili fino ad una distanza di 70 metri uno dall'altro, realizzando in tal modo un'altissima risoluzione.

Torri solari[modifica | modifica sorgente]

L'osservatorio ospita anche due torri solari per lo studio del Sole: una alta 18 metri, operativa dal 1908, e una alta 46 metri, operativa dal 1912.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Astronomical gem atop Mt. Wilson, Los Angeles Times.

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