Melolontha

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Melolontha
Melolontha pectoralis side.JPG
Esemplare di Melolontha pectoralis.
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Sottoregno Eumetazoa
Ramo Bilateria
Phylum Arthropoda
Subphylum Tracheata
Superclasse Hexapoda
Classe Insecta
Sottoclasse Pterygota
Coorte Endopterygota
Superordine Oligoneoptera
Sezione Coleopteroidea
Ordine Coleoptera
Sottordine Polyphaga
Infraordine Scarabaeiformia
Superfamiglia Scarabaeoidea
Famiglia Scarabaeidae
Sottofamiglia Melolonthinae
Tribù Melolonthini
Genere Melolontha
Fabricius, 1775

Melolontha (Fabricius, 1775) è un genere di coleotteri appartenenti alla famiglia degli scarabeidi ed alla sottofamiglia dei Melolonthinae.[1]

Descrizione[modifica | modifica sorgente]

Adulti[modifica | modifica sorgente]

Un melolontha visto dal basso. Notare il pigidio in fondo all'addome.

Gli adulti presentano un corpo robusto e cilindrico. La parte inferiore del corpo presenta una pubescenza molto accentuata in prossimità del torace. Questo genere di coleotteri è caratterizzato dalla presenza di un pigidio più o meno evidente all'estremità dell'addome. Le elitre sono di un colore nocciola chiaro mentre il pronoto è di una colorazione che varia a seconda della specie. Le zampe sono relativamente lunghe e sottili ma non consentono all'insetto di correre velocemente. Questi scarabei non sono caratterizzati da un notevole dimorfismo sessuale (eccezion fatta per melolontha hippocastani): l'unico modo per distinguere i maschi dalle femmine è osservare le antenne che nei maschi sono a forma di ciuffo mentre nelle femmine no.

Larve[modifica | modifica sorgente]

Le larve sono della classica forma a "C" e presentano la testa e le zampe sclerificate per consentire all'insetto di muoversi più facilmente nel terreno. Le larve sono di un colore biancastro, mentre la testa e le zampe sono di un colore rossiccio-arancione. La testa presenta un paio di mandibole poderose atte a frantumare il cibo. Lungo i fianchi esse presentano una fila di forellini chitinosi e neri che consentono all'insetto di respirare nel terreno in cui vive.

Biologia[modifica | modifica sorgente]

Adulti[modifica | modifica sorgente]

Melolontha melolontha nel suo ambiente naturale.

Le specie appartenenti al genere melolontha sono di abitudini prettamente serali o notturne. Gli adulti sfarfallano a primavera (anche se il periodo di apparizione varia a seconda della latitudine e ritarda più ci si dirige verso nord) per cercare un partner con cui accoppiarsi. Durante il periodo di vita adulta essi non si nutrono quasi mai, nonostante siano dotati di apparato boccale e di tubo digerente. Infatti essi sfruttano tutte le energie accumulate durante lo stadio larvale nella ricerca del partner. Alcune specie sono dei veri pericole per le culture di alberi da frutto, come il melolontha melolontha ed il melolontha hippocastani.

Larve[modifica | modifica sorgente]

Le larve si nutrono di radici di piante erbacee ed il loro sviluppo dura circa 2 anni. Esso può essere suddiviso in 3 fasi denominati LI, L2 ed L3 in ordine di dimensioni e cronologico. In genere sono le larve che causano i danni più gravi alle coltivazioni, non gli adulti.[2]

Distribuzione e habitat[modifica | modifica sorgente]

Il genere melolontha è diffuso in tutta Europa, comprese alcune aree del vicino Oriente. Prediligono ambienti poco boscosi, ma è difficile delineare con precisione l'habitat di questi coleotteri in quanto esso varia a seconda della latitudine.

Tassonomia[modifica | modifica sorgente]

Qui sono riportate alcune specie appartenenti al genere melolontha:[3]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Melolonthidae - scarabeidi.it.
  2. ^ melolontha hippocastani.
  3. ^ Melolonthidae - scarabeidi.it.

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