Lago Eyre

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Lago Eyre
NEO lake eyre big.jpg
Immagine satellitare del Lago Eyre
Stato Australia Australia
Stato o territorio Australia Meridionale
Coordinate 28°42′S 137°18′E / 28.7°S 137.3°E-28.7; 137.3Coordinate: 28°42′S 137°18′E / 28.7°S 137.3°E-28.7; 137.3
Altitudine
Dimensioni
Superficie Durante la stagione delle piogge max. 9300 km²
Idrografia
Immissari principali Finke, Diamantina e Cooper Creek[1]
Emissari principali nessuno
Mappa di localizzazione: Australia
Lago Eyre

Il lago Eyre, nelle rare occasioni in cui è pieno, è il lago più esteso dell'Australia, nonché il lago salato più grande del mondo[2][3] e costituisce anche il punto più basso dello Stato, a circa 15 metri sotto il livello del mare. È il punto focale del vasto bacino del Lago Eyre.

Geografia[modifica | modifica sorgente]

Il lago si trova tra i deserti dell'Australia centrale, ed appartiene allo Stato dell'Australia meridionale. Il periodo dell'anno in cui è presente la maggior quantità d'acqua è la stagione delle piogge[1]: durante i mesi piovosi i fiumi del nord-est scorrono verso il lago, riempiendo il bacino con le proprie acque. Talvolta si verificano persino piccole e moderate inondazioni, dovute all'eccezionale portata delle piogge. Nella stagione secca, invece, il livello dell'acqua cala in modo sensibile, e il lago si smembra in una serie di piccoli stagni collegati tra loro.

Il lago è diviso in due parti, la settentrionale e la meridionale collegati dal canale Goyder[1].

Le diverse parti del lago hanno di norma diversi livelli, (che come detto sono comunque variabili) la parte settentrionale, (Golfo di Madigan) ha livello -15 metri, il canale di Goyder è a -8,90 metri, mentre la parte meridionale del lago è a -12 metri. In fase di retrazione delle acque, l'acqua si ritira nella parte settentrionale, presso il golfo di Madigan e della baia di Belt, ove vi è una crosta salina che varia da 10 a 40 centimetri, che ricopre una fanghiglia di origine organica, queste croste formano delle vere e proprie "focacce di sale" sul letto del lago di color bianco e rosa[4].

Navigazione[modifica | modifica sorgente]

Sulle sponde del lago è presente il Lake Eyre Yacht Club, un gruppo di eccentrici che sono soliti navigare sul lago, ovviamente solo durante le sue inondazioni.[5][6]

Cronologia storica[modifica | modifica sorgente]

  • 1840: scoperta del lago da parte di Edward John Eyre[1].
  • 1857: Godyer ne fa una descrizione come "lago cosparso di isole" [4].
  • 1866: Warbuton segnala l'importanza del sale disseminato sul letto di questo [4].
  • 1922: solamente in quest'anno, quando Hallingan fa delle ricognizioni aeree sopra il lago, si riesce a precisare i suoi contorni per le carte e mappe [4].
  • 2009: il lago torna a riempirsi d'acqua grazie alle alluvioni del Queensland; l'ultima volta si era riempito nel 2000, negli ultimi 160 anni si è riempito solamente tre volte.[2][3]

Geologia del suolo[modifica | modifica sorgente]

  • Cretaceo: la zona sprofonda a causa dei movimenti tettonici. Al di sotto si trovano delle falde acquifere a volte riaffioranti al suolo.[4]
  • Terziario: mancano prove certe che vi fosse un grande lago in zona estendentesi fino al lago Frome. Questo lago venne chiamato dai geologi lago Dieri e popolato da marsupiali, uccelli, coccodrilli, ecc.[4]
  • Pleistocene: il susseguente inaridimento del clima fa sparire gradualmente la fauna.[4]
  • 20000 anni fa circa: abbassamento del lago di 20 metri circa, successivamente i venti crearono delle dune parallele di 15 metri propagate da nord verso sud in un'area di oltre 120 km; la deposizione salina produsse la formazione di strati di sedimentazione.

Nella parte settentrionale del lago, si formò una crosta salina di spessore di qualche metro; il processo di deposizione è ancora in atto.[4]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ a b c d Encarta, Voce, Microsoft. URL consultato il 04/05/09.
  2. ^ a b Un evento raro in South Australia: il lago Eyre torna a vivere
  3. ^ a b Il lago Eyre, Australia
  4. ^ a b c d e f g h Wonder Nature, Eyre (lago). URL consultato il 04/05/09.
  5. ^ (EN) Sito ufficiale del Lake Eyre Yacht Club
  6. ^ Lago Eyre

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