L'isola degli zombies

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L'isola degli zombies
L'isola degli zombiеs.png
Una scena del film
Titolo originale White Zombie
Paese di produzione USA
Anno 1932
Durata 69 min
Colore B/N
Audio sonoro Mono (RCA Photophone Noiseless Recording)
Rapporto 1,37 : 1
Genere orrore
Regia Victor Halperin
Soggetto dal romanzo The Magic Island di William B. Seabrook
Sceneggiatura Garnett Weston
Produttore Edward Halperin, Phil Goldstone (non accreditato)
Casa di produzione Edward Halperin Productions e Victor Halperin Productions
Fotografia Arthur Martinelli
Montaggio Harold McLernon
Effetti speciali Howard A. Anderson
Musiche Guy Bevier
Tema musicale Xavier Cugat (non accreditato)
Scenografia Ralph Berger
Trucco Carl Axzelle, Herbert Glazer
Interpreti e personaggi

L'isola degli zombies (White Zombie) è un film del 1932, diretto da Victor Halperin e interpretato da Bela Lugosi, Madge Bellamy e John Harron.

Viene generalmente considerato il primo film della storia del cinema a presentare la figura dello zombie.

Trama[modifica | modifica wikitesto]

Per impedire il matrimonio di Neil e Madeleine, il geloso Beaumont (ricco signore di stanza ad Haiti), chiede aiuto a Legendre, che ha appreso le pratiche magiche dell'isola caraibica, grazie alle quali guida un gruppo di zombie fatti lavorare come schiavi nelle proprie piantagioni di zucchero. Madeleine viene apparentemente fatta morire e poi trasformata in una creatura fredda ed inerte, del tutto priva di quella vitalità che aveva fatto innamorare Beaumont. Questi prova quindi a ribellarsi a Legendre, ma senza fortuna: spetterà a Neil sconfiggere il malefico negromante e i suoi mostruosi aiutanti.

Il film[modifica | modifica wikitesto]

Il poster originale del film

Pur rifacendosi indirettamente ad idee già presenti in pellicole precedenti come Il gabinetto del dottor Caligari (di Robert Wiene, del 1920, dove una figura di sonnambulo, controllato da un personaggio malefico, compie incoscientemente dei crimini) e Per la patria (di Abel Gance, del 1919, dove un gruppo di caduti in guerra viene fatto tornare dall'aldilà e fatto marciare contro i vivi), White Zombie può considerarsi di fatto il primo film a portare sullo schermo il personaggio dello zombie. Siamo, però, ancora lontani dall'antropofago romeriano che si imporrà all'immaginario collettivo da La notte dei morti viventi in poi: gli esseri comandati da Legendre sembrano piuttosto essere sospesi tra la vita e la morte, immersi in uno stato che li rende invincibili anche alle pallottole, ma comunque reversibile. D'altronde, qui i fratelli Halperin si rifanno direttamente alla tradizione culturale del voodoo haitiano (poi ripresa, seppur in ascendenza dichiaratamente romeriana, in Zombi 2 di Lucio Fulci), fatto conoscere agli americani qualche anno prima dal libro Magic Island dell'antropologo William Seabrock. Gli zombie qui non sono quindi ancora formalmente morti viventi, benché il loro incedere lento e inesorabile, la loro fissità e la loro apparente invulnerabilità rendano comunque il film un archetipo cinematografico. Ciò detto, L'isola degli zombies si pone nel filone di quel cinema horror hollywoodiano nato, sulla scia dell'espressionismo tedesco, appena l'anno prima col Dracula di Tod Browning, col quale condivide il grande Bela Lugosi nella parte del villain: il dottor Legendre, spesso inquadrato in primi e primissimi piani dal taglio di luce tipicamente espressionista, che abita un oscuro maniero non molto dissimile da quello del conte transilvano. Proprio grazie all'interpretazione di Lugosi (ancora vicino alla tipicità attoriale dei tempi del muto), oltre che alla propria importanza storica, L'isola degli zombies va considerato un piccolo classico della storia del cinema.

Distribuzione[modifica | modifica wikitesto]

Il film fu distribuito dalla United Artists e uscì nelle sale il 4 agosto 1932.

Data di uscita[1][modifica | modifica wikitesto]

  • USA 4 agosto 1932
  • Germania Ovest 7 luglio 1989 (TV premiere of original version)
  • Finlandia 25 giugno 1996 (prima TV)

Alias:

  • White Zombie USA (titolo originale)
  • A fehér zombi Ungheria (imdb display title)
  • L'isola degli zombies Italia
  • La legión de los hombres sin alma Spagna
  • Lefko zombi Grecia (titolo DVD)
  • Les Morts-vivants Francia
  • The White Zombie Germania Ovest (spelling alternativo)
  • Valkoinen zombi Finlandia
  • Vit vålnad Svezia

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ IMDb

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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