Great White Fleet

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La rotta della Great White Fleet durante il suo viaggio intorno al mondo

La Great White Fleet fu una squadra navale statunitense formata da 16 corazzate organizzate in 4 divisioni navali, che fece il giro del mondo tra il 1907 e il 1908. Il suo scopo era quello di dimostrare al Giappone che la Marina degli Stati Uniti avrebbe potuto "portare qualsiasi conflitto navale nelle acque territoriali giapponesi".

Le navi erano dipinte di bianco e questo diede il nome alla squadra; sebbene dovessero dimostrare la potenza navale statunitense, tutte tranne una erano di tipo pre-dreadnought, cioè navi da battaglia policalibro, obsolescenti o addirittura obsolete secondo i criteri dell'epoca, e due di esse, la Maine e la Alabama, dovettero fare rotta per San Francisco per riparazioni e terminarono il viaggio per conto proprio. La flotta era scortata nella fase iniziale da 6 cacciatorpediniere e durante tutto il viaggio vennero accompagnate da una serie di navi appoggio, carboniere e navi rifornimento, che però viaggiavano separatamente dalla squadra da battaglia.

La squadra in linea di fila con la Connecticut in primo piano

Due di esse, la Connecticut e la Illinois vennero dirottate su Messina per prestare soccorso alle popolazioni vittime del terremoto del 1908, venendo poi rilevate da due navi ausiliarie della Mediterranean Station, la flotta del Mediterraneo dell'epoca.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • (EN) Crawford, M. J., The World Cruise of the Great White Fleet: Honoring 100 Years of Global Partnerships and Security. (2008)
  • (EN) Hart, R. A., The Great White Fleet: Its Voyage Around the World, 1907-1909. (1965)
  • (EN) Nolte, Carl, "Great White Fleet Visited S.F. 100 Years Ago", San Francisco Chronicle, 6 May 2008 pg. B3.
  • (EN) Reckner, J. R., Teddy Roosevelt's Great White Fleet: The World Cruise of the American Battlefleet, 1907 - 1909. (1988)
  • (EN) Wimmel, K., Theodore Roosevelt and the Great White Fleet: American Sea Power Comes of Age. (1998)

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