Dimero

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Saccarosio, comunemente zucchero, è un dimero di glucosio e fruttosio

Un dimero è una molecola formata dall'unione di due subunità (dette monomeri) di identica natura chimica (omodimero) oppure di natura chimica differente (eterodimero).

Per dar vita ad un dimero, i monomeri devono essere unite tramite un legame chimico forte (di solito covalente). I monomeri possono legarsi tramite differenti tipologie di reazione: le reazioni più comuni sono la policondensazione (unione dei due monomeri con espulsione di una molecola semplice, come l'acqua (disidratazione), alcoli, ecc..) o la poliaddizione (reazione che avviene senza produzione di sottoprodotti). I dimeri sono largamente usati nella costruzione di laser ad eccimeri ma possono essere impiegati in moltissimi campi tra cui la produzione di poliesteri, poliuretani o sostanze plastiche in genere. In biologia il termine dimero si riferisce solitamente a proteine o a carboidrati. Esempi di dimeri sono il maltosio (due molecole di glucosio), il lattosio (glucosio e galattosio), e il saccarosio il comune zucchero da cucina (glucosio e fruttosio).

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