Fruttosio

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Fruttosio
Formula di struttura e modello
Nomi alternativi
D-(-)-fruttosio, L-(+)-fruttosio, levulosio
Caratteristiche generali
Formula bruta o molecolare C6H12O6
Massa molecolare (u) 180,16 g/mol
Aspetto solido da incolore a bianco
Numero CAS [57-48-7]
PubChem 11769129
Proprietà chimico-fisiche
Densità (g/cm3, in c.s.) ~ 1,65 g/cm³ (20 °C)
Solubilità in acqua 3760 g/L (20 °C)
Temperatura di fusione 100 °C (373 K) (decomposizione)
Indicazioni di sicurezza
Frasi H ---
Consigli P --- [1]

Composto chimico organico glucide, o zucchero semplice monosaccaride simile al glucosio, e che si differenzia principalmente da quest'ultimo poiché di tipo chetoso anziché aldoso; combinato poi chimicamente con quest'ultimo, forma il più noto disaccaride saccarosio. Entrambi sono importanti nella nutrizione umana e animale, spesso usati come dolcificanti e nell'industria alimentare di dolci e panificati.

In natura si presenta, solido o in soluzione liquida, nella maggior parte dei frutti zuccherini e dei loro relativi succhi, quindi nel miele, e in percentuale più bassa, in diversi vegetali, ad esempio la bieta da zucchero o la canna da zucchero, dai quali tuttavia si ricava il più noto saccarosio [2].
Il fruttosio è il più dolce tra tutti i tipi di zuccheri.

Molecola[modifica | modifica wikitesto]

A livello chimico, il fruttosio si può presentare:

  • in natura, sotto forma di molecole di D-(-)-fruttosio o altrimenti detto levulosio (che, insieme al glucosio destrogiro o altrimenti detto destrosio va a formare lo zucchero detto invertito). La molecola è levogira, cioè il potere rotatorio dell'anello del carbonio, che è otticamente attivo (cioè determinabile rispetto ad un piano di luce polarizzata), avviene in senso antiorario (verso sinistra).
  • in molecole di D-(+)-fruttosio, prodotto artificialmente [3], questa volta con anello molecolare di carbonio di tipo destrogiro (il simbolo + significa senso orario).
  • in forma molecolare etero-ciclica del fruttopiranosio, dove il carbonile è unito con legame semiacetalico al carbonio in posizione 6, oppure in quella del fruttofuranosio, con riferimento al furano, modificando il centro asimmetrico dell'anello di carbonio di tipo pentatomico anziché normalmente esatomico come il glucosio, nonostante la formula chimica bruta tra i due tipi di monosaccaridi sia sempre C6H12O6 (concetto di isomeria).
  • in polifruttosio, ovvero molecole di D-(+)-fruttosio polimerizzato, e che viene usato soprattutto nella composizione di latte artificiale nella nutrizione per i bambini.

Produzione e consumo[modifica | modifica wikitesto]

Il fruttosio commerciale si ottiene chimicamente convertendo il glucosio presente nell'amido di mais mediante isomerizzazione, che dà luogo a un denso sciroppo di mais [4] ricco di fruttosio (55-60%), noto anche come HFCS (High Fructose Corn Syrup)[5].

Nonostante la produzione dello sciroppo di mais sia a basso costo, il prezzo del fruttosio risulta più elevato rispetto a quello del comune zucchero raffinato che viene prodotto in scala più larga in quanto il fruttosio solido non subisce i complessi processi industriali su larga scala del saccarosio.
Essendo contenuto in buona quantità anche nel comune miele e nella frutta, può essere assunto in quantitativo sufficiente per il fabbisogno giornaliero anche solo consumando questi alimenti. L'uso del fruttosio commerciale è oggi quadruplicato rispetto all'inizio del '900.
I benefici del fruttosio rispetto al saccarosio, sono reali sebbene di minima entità:

  • maggiore potere dolcificante
  • apporto calorico leggermente inferiore al saccarosio (3,75 kCal/g contro 4 kCal/g)
  • indice glicemico più basso del saccarosio (20 circa vs. 50-70 c.ca), esso veniva consigliato soprattutto ai sofferenti di iperglicemia e ai diabetici, sebbene oggi sia stato soppiantato da dolcificanti sostituitivi molto più efficaci.

Alcuni ipotizzano che l'uso di fruttosio commerciale come dolcificante sia più "sano" rispetto al consumo di zucchero raffinato industrialmente (e spesso anche rispetto a quello grezzo), poiché quest'ultimo viene lavorato ripetutamente con processi industriali chimicamente più aggressivi. Altri invece sostengono che i processi di lavorazione dello zucchero raffinato sono comunque monitorati da rigide normative imposte agli zuccherifici stessi, al fine di garantire saccarosio ad altissimo grado di purezza.

Il fruttosio inoltre, trattenendo meglio l'umidità, viene usato nell'industria alimentare dei panificati, per preservare meglio i prodotti dalle muffe e dalle fermentazioni. Con l'aggiunta di fermenti lattici, esso produce acido acetico e ATP (adenosina trifosfato), e quindi utilizzato per migliorare la conservazione di prodotti lievitati da forno, ottenendo una crosta più morbida e profumata, e il rallentamento del raffermamento del prodotto.

Dieta e metabolismo[modifica | modifica wikitesto]

Per la scienza alimentare è risaputo che un'eccessiva assunzione di fruttosio, così come per tutti i glucidi, amidi e carboidrati, determina aumento di peso [6], fino ad arrivare all'obesità, allo stress ossidativo, a danni microvascolari, iperuricemia, e, soprattutto, ipertrigliceridemia (con conseguente steatosi epatica) e ipertensione. Può portare a insulino-resistenza [7], e deplezione di minerali. Da evidenziare è quanto questi effetti si manifestino con il fruttosio presente negli alimenti (in forma di D-Fruttosio) e nei dolcificanti in forma di L-fruttosio, assente in natura. Per questi motivi, l'American Diabetes Association (ADA) oggi sconsiglia l'uso abituale di fruttosio come dolcificante nei soggetti diabetici, e suggerisce altresì ai non diabetici di moderarne il più possibile l'assunzione nella dieta[8].

Il metabolismo del fruttosio è sostanzialmente diverso tra il muscolo e il fegato . In ogni caso bisogna tener presente che il fegato rappresenta l’organo principale per il metabolismo di questo zucchero .Nel muscolo il fruttosio è fosforilato sul carbonio 6 dall’esochinasi, e trasformato quindi in fruttosio-6-fosfato, che diviene substrato della fosfofruttochinasi, e quindi viene metabolizzato mediante la via glicolitica . Nel fegato non è presente l’esochinasi ma la glucochinasi che ha una bassa affinità per gli esosi, perciò il fruttosio è metabolizzato in altro modo . Nel fegato il fruttosio viene fosforilato in posizione 1 dalla fruttochinasi a fruttosio-1-fosfato. Quest’ultimo non può essere fosforilato ulteriormente sul carbonio 6 dalla fosfofruttochinasi (PKC), e perciò non può entrare ancora nella glicolisi . Il fruttosio-1-fosfato diviene substrato dell’aldolasi B (si ricordi che la aldolasi A è specifica per il fruttosio-1,6-bisfosfato), capace di scindere questa molecola in diidrossiacetone fosfato e gliceraldeide . La gliceraldeide appena ottenuta può essere direttamente fosforilata dalla gliceraldeide chinasi consumando ATP, a gliceraldeide-3-fosfato, che entra finalmente nella via glicolitica. In alternativa alla reazione della gliceraldeide chinasi, la gliceraldeide ottenuta dalla scissione aldolica del fruttosio-1-fosfato, può essere ridotta a glicerolo dall’alcool deidrogenasi con ossidazione del NADH a NAD+ . Quindi il glicerolo è fosforilato con consumo di ATP dalla glicerolo chinasi, a glicerolo-3-fosfato.Quest’ultimo è deidrogenato dalla glicerolo-3-fosfato deidrogenasi, a diidrossiacetone fosfato, con riduzione di NAD+ a NADH (quindi in questa tappa viene ripristinato il NADH consumato dall’alcool deidrogenasi per ridurre la gliceraldeide a glicerolo) . Infine il diidrossiacetone fosfato appena ottenuto è isomerizzato a gliceraldeide-3-fosfato dalla trioso fosfato isomerasi . La GAP può entrare a questo punto nella glicolisi .

In particolare poi, esiste una condizione patologica detta fruttosuria [9], caratterizzata dalla presenza di fruttosio nell'urina e nel sangue. Essa può derivare da un'assunzione eccessiva di fruttosio, ma anche da disfunzioni del metabolismo epatico e intestinale; l'enzima che lo metabolizza è la fruttochinasi epatica, che catalizza il trasporto di un radicale fosforico dall'ATP alla molecola di fruttosio, con la formazione di fruttosio-1-fosfato, presente nel fegato e nella mucosa intestinale. Spesso ci sono solo delle forme leggere di intolleranza ad esso, ma forme patologiche ed ereditarie di fruttosuria invece sono spesso dovute a carenza di un altro enzima, e cioè l'f-1-fosfato aldolasi. Per accertarne la causa reale occorrono vari esami specifici sulle intolleranze alimentari; ad esempio, si può essere tolleranti al fruttosio e invece risultare intolleranti al saccarosio se si è carenti dell'enzima invertasi (o saccarasi), che facilita la scissione di saccarosio in glucosio e fruttosio. Tuttavia, l'intolleranza alimentare ai glucidi più comune è quella al lattosio, mentre le altre intolleranze sono genericamente legate al normale invecchiamento dell'età.

Carenze ereditarie dell'enzima aldolasi B determinano un accumulo di fruttosio in fegato, reni e piccolo intestino. Nel fegato interferisce con altri metaboliti e impedisce la trasformazione del glicogeno e la sintesi del glucosio.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ scheda del fruttosio su IFA-GESTIS
  2. ^ Il fruttosio su my-personaltrainer.it
  3. ^ Fruttosio nell’Enciclopedia Treccani
  4. ^ Fruttosio
  5. ^ Fruttosio su albanesi.it
  6. ^ No al fruttosio se si vuole dimagrire mangiando meno | NN - Notizie dall'Italia e dal Mondo dal 2009
  7. ^ The Role of Peroxisome Proliferator-activated Receptor Gamma Coactivator 1 beta (PGC-1β) in the Pathogenesis of Fructose-Induced Insulin Resistance , Gerald Shulman et al
  8. ^ How safe is fructose for persons with or without diabetes? - Sánchez-Lozada et al. 88 (5): 1189 - American Journal of Clinical Nutrition
  9. ^ FRUTTOSURIA - Dizionario medico - Corriere.it

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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