Denis Mahon

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Sir John Denis Mahon (Londra, 8 novembre 1910Londra, 24 aprile 2011) è stato un collezionista d'arte e storico dell'arte britannico.

È considerato uno fra i pochi collezionisti ad essere anche esperto in storia dell'arte. La sua attività ha contribuito a portare al grande pubblico la pittura barocca italiana. Nato da una ricca famiglia di banchieri di origine irlandese, poté dedicarsi sin da giovane agli studi di storia dell'arte e al collezionismo; tuttavia nel periodo in cui soprattutto formò la sua straordinaria collezione di pittura barocca italiana, vale a dire tra i primi anni '30 e gli anni '50, si potevano trovare sul mercato molti dipinti di altissima qualità di pittori seicenteschi a prezzi abbordabili, essendo gli studi in questo campo del tutto agli albori, dopo il "rifiuto" della critica del XIX secolo e del primo Novecento verso tutto ciò (specie in pittura) che sapesse di Barocco (si pensi ad esempio al pregiudizio di critici come John Ruskin e lo stesso Bernard Berenson). Formatosi ad Eton e all'Università di Oxford, il suo incontro con lo studioso tedesco Otto Kurz rifugiatosi, tra i tanti, in Inghilterra, lo convinse a specializzarsi nello studio del pittore di Cento Giovan Francesco Barbieri detto il Guercino, cui ha dedicato tutta la sua vita e di cui è considerato il massimo conoscitore. Mahon dedicò studi approfonditi ai Carracci, a Guido Reni, nonché a Caravaggio e Poussin.

Del 1956 la sua prima mostra sui Carracci a Bologna e del 1962 «L'ideale classico». Per mezzo secolo Denis Mahon ha continuato a lavorare tra Londra e Bologna a fianco di Francesco Arcangeli e di Andrea Emiliani. Quest'ultimo è stato tra i proponenti della laurea honoris causa in discipline dell'arte, della musica e dello spettacolo che l'Ateneo bolognese ha conferito allo studioso britannico nel 2002. Nel 2001 Mahon aveva donato un Cristo coronato di spine di Guido Reni alla Pinacoteca Nazionale di Bologna, istituzione di cui è stato uno dei grandi mecenati.

Famose sono le mostre da lui curate sul pittore svoltesi a Bologna nel 1968-69 (dipinti e disegni) e ancora a Bologna e Cento nel 1991, per i 400 anni dalla sua nascita, i cui cataloghi sono tuttora opere fondamentali. In collaborazione con lo storico italiano Luigi Salerno, ha scritto inoltre il catalogo completo I dipinti del Guercino (Roma, Ugo Bozzi editore, 1988). Da molti anni, nonostante l'età avanzata, sta lavorando ad un nuovo volume in inglese sul Barbieri che pubblichi le moltissime opere scoperte nell'ultimo ventennio.

È scomparso nel 2011, 5 mesi dopo il suo 100-esimo compleanno.

Onorificenze[modifica | modifica sorgente]

Commendatore dell'Ordine dell'Impero Britannico - nastrino per uniforme ordinaria Commendatore dell'Ordine dell'Impero Britannico
— 1967
Knight Bachelor - nastrino per uniforme ordinaria Knight Bachelor
— 1986
Compagno dell'Order of the Companions of Honour - nastrino per uniforme ordinaria Compagno dell'Order of the Companions of Honour
— 2002

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