Claytonia perfoliata

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Claytonia perfoliata
Claytonia perfoliata 000.jpg
Claytonia perfoliata
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Plantae
Sottoregno Tracheobionta
Divisione Magnoliophyta
Classe Magnoliopsida
Sottoclasse Caryophyllidae
Ordine Caryophyllales
Famiglia Portulacaceae
Genere Claytonia
Specie C. perfoliata
Nomenclatura binomiale
Claytonia perfoliata
Donn ex Willd., 1798
Sinonimi

Montia perfoliata

Nomi comuni

Portulaca invernale
Lattuga dei minatori

Sottopecie

La Lattuga dei minatori o portulaca invernale (Claytonia perfoliata, Donn ex Willd. 1798) è una pianta erbacea annuale appartenente alla famiglia delle Portulacaceae.

Distribuzione[modifica | modifica sorgente]

Originaria della zona montagnosa e costiera degli Stati Uniti occidentali, è oggi ampiamente naturalizzata anche nell'Europa occidentale, dove venne introdotta nel 1749.

Origine del nome[modifica | modifica sorgente]

Durante la corsa all'oro del 1849 i numerosi minatori che arrivavano in California rincorrendo il sogno di una facile ricchezza trovarono nella Claytonia perfoliata un gustoso ed economico sostituto della lattuga (Lactuca sativa). La mangiavano cruda o cotta come fossero delle spinaci (Spinacia oleracea) per variare la monotona dieta a base di fagioli (Phaseolus vulgaris) e frittelle. A quel tempo la vitamina C non era stata ancora scoperta, si dovrà infatti attendere sino al 1921, ma i minatori sapevano che questa erba non solo aveva un buon gusto ma li faceva anche sentire meglio e li aiutava a prevenire lo scorbuto.

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