Cariamiformes

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Cariamiformi
Cariama cristata.jpg
Seriema crestato
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Aves
Ordine Cariamiformes
Hackett et al. 2008
Famiglie

I Cariamiformi (Cariamiformes Hackett et al. 2008) sono un antico ordine comprendente uccelli perlopiù incapaci di volare che fece la sua comparsa già circa 63 milioni di anni fa. Il gruppo comprende la sola famiglia vivente dei Cariamidi, e le famiglie estinte dei Forusracidi, dei Batornitidi, degli Idiornitidi e degli Ameghinornitidi. Considerati in passato come un semplice sottordine dei Gruiformi, sulla base di studi sia morfologici che genetici[2] è stato scoperto che in realtà appartengono a un distinto gruppo di uccelli al quale, tra gli altri, vanno ascritti anche Falconidi, Psittaciformi e Passeriformi[3].

Il più antico resto fossile conosciuto appartenente a un membro di questo gruppo è un femore isolato trovato nella Formazione Lopez de Bertodano, sull'isola di Vega, nei pressi dell'Antartide. Questo fossile, risalente al Cretaceo superiore (circa 65 milioni di anni fa), è del tutto identico al femore degli attuali seriema e apparteneva a un imponente uccello alto circa 1 m. Per l'età e la posizione geografica, si ritiene che questa specie, alla quale non è ancora stato dato un nome, sia strettamente imparentata con gli antenati di Cariamidi e Forusracidi[4].

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Mayr, G. 2005. "Old World phorusrhacids" (Aves, Phorusrhacidae): a new look at Strigogyps ("Aenigmavis") sapea (Peters 1987). PaleoBios
  2. ^ Shannon J. Hackett, et al., A Phylogenomic Study of Birds Reveals Their Evolutionary History in Science, vol. 320, nº 5884, 27 giugno 2008, pp. 1763–1768, DOI:10.1126/science.1157704, PMID 18583609. URL consultato il 18 ottobre 2008.
  3. ^ Darren Naish: Tetrapod Zoology
  4. ^ J. Case, M. Reguero, J. Martin e A. Cordes-Person, A cursorial bird from the Maastrictian of Antarctica in Journal of Vertebrate Paleontology, vol. 26, nº 3, 2006, pp. 48A.
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