Bill Atkinson

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Bill Atkinson (1951) è un programmatore statunitense, che lavorò alla Apple. Si laureò in chimica alla UCSD (Università della California - San Diego), dove Jef Raskin fu uno dei suoi professori. Ideò e programmò HyperCard, il primo popolare programma ipertestuale. Fece parte del team di sviluppo del Macintosh e fu uno degli artefici dell'applicazione MacPaint, uno dei primi programmi di disegno. Atkinson ideò e realizzò QuickDraw, il fondamentale insieme di librerie grafiche del Macintosh. Le prestazioni di QuickDraw furono determinanti per il successo dell'interfaccia grafica del sistema operativo del Macintosh, il Mac OS.

Atkinson è stato uno dei maggiori contributori allo sviluppo dell'interfaccia grafica che Apple aveva visto presso Xerox e che aveva sviluppato e migliorato per inserirla nel primo calcolatore con interfaccia grafica ad essere commercializzato, Apple Lisa. A lui si deve, ad esempio, l'introduzione della funzionalità di sovrapposizione delle finestre, che prima di allora si disponevano sullo schermo senza potersi sovrapporre, il trascinamento di finestre e file per lo schermo, e più in generale la possibilità di toccare, manipolare, trasferire in maniera intuitiva quanto si vedeva sullo schermo (Xerox permetteva di farlo solo tramite comandi testuali), grazie anche al parallelo sviluppo del mouse, da parte di Dean Hovey, che finalmente poteva muoversi in ogni direzione e non solo in alto, in basso, a destra o a sinistra.

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