August von Wassermann

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August von Wassermann

August von Wassermann (Bamberga, 21 febbraio 1866Berlino, 16 marzo 1925) è stato un medico e microbiologo tedesco. Nel 1906 scoprì il metodo biologico per la diagnosi della sifilide, poi divenuto di uso universale e detto reazione Wassermann o, più comunemente, la Wassermann.

Questo metodo si basa sulla ricerca, nel siero sanguigno, di anticorpi specifici ossia di sostanze difensive che denunciano la presenza del Treponema pallidum, il microrganismo che provoca la sifilide o lue.
La reazione Wassermann è stata via via modificata e perfezionata per renderla sempre più sensibile, così che oggi essa svela precocemente l'infezione luetica già circa una settimana dopo l'apparizione della lesione primaria (il sifiloma).

Wassermann dedicò tutta la sua carriera allo studio della microbiologia, della sierologia e dell'immunologia. Fu uno dei primi a confermare l'efficacia del siero antitetanico e di quello antidifterico di Emil von Behring e Shibasaburo Kitasato e ad iniettare un siero contro il meningococco in malati di meningite cerebro-spinale.

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