Agkistrodon contortrix

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Agkistrodon contortrix
Agkistrodon contortrix contortrix CDC-a.png
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Reptilia
Ordine Squamata
Sottordine Serpentes
Famiglia Viperidae
Sottofamiglia Crotalinae
Genere Agkistrodon
Specie A. contortrix
Nomenclatura binomiale
Agkistrodon contortrix
(Linnaeus, 1766)
Nomi comuni

Testa di rame

Areale

Agkistrodon contortrix distribution.png

Il testa di rame (Agkistrodon contortrix (Linnaeus, 1766)) è un serpente velenoso della famiglia dei Viperidi (sottofamiglia Crotalinae), diffuso nella parte orientale del Nordamerica.[1]

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Di una lunghezza compresa tra gli ottanta centimetri e il metro e venticinque, questo serpente ha un corpo color rame, bronzo, marrone o addirittura sfumato di rosa, e sono presenti anche bande scure che vanno a formare un disegno particolare. La punta della coda, invece, è giallo tenue. Le zanne velenifere, come quelle di tutti i crotali, sono tenute normalmente ripiegate e vengono estroflesse solo quando il serpente spalanca la bocca.

Biologia[modifica | modifica wikitesto]

Riproduzione[modifica | modifica wikitesto]

Il testa di rame nidifica in tarda estate, ma non ogni anno. La femmina dà alla luce piccoli lunghi una ventina di centimetri, in un numero compreso di solito tra cinque e sette esemplari; può capitare, tuttavia, che ne possa partorire fino a venti. Il colore dei piccoli è più chiaro di quello degli adulti; il colore della punta della loro coda è giallo vivo, in modo da attirare lucertole e rane.

Veleno[modifica | modifica wikitesto]

Come il mocassino acquatico, anche il testa di rame preda piccoli animali, sia sulla terraferma che in acqua. Il suo veleno è un emotossico che colpisce cuore e sistema circolatorio delle vittime. È potenzialmente pericoloso per l'uomo. Anche se velenosi, questi serpenti non sembrano essere aggressivi e il loro morso non è quasi mai mortale. Sintomi da morso di testa di rame includono dolori acuti, gonfiori, formicolii e forti nausee. Può capitare che vengano danneggiati i tessuti, in particolare se ad essere morsi sono stati gli arti.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Agkistrodon contortrix in The Reptile Database. URL consultato il 24 luglio 2014.

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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