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Valerio Grato

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Valerio Grato
Nome originale"Valerius Gratus"
PredecessoreAnnio Rufo
SuccessorePonzio Pilato
Procurator Augustidal 15 d.C. al 26 d.C.

Valerio Grato (in latino: Valerius Gratus; floruit 15-26; ... – I secolo) è stato un politico romano.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Sull'origine dell'ambizioso dignitario Valerio Grato nella cavalleria romana non si sa nulla. Fu il quarto procuratore imperiale romano della provincia di Giudea e di Samaria, prefetto con potere di condanna a morte, sotto il regno dell'imperatore Tiberio, che lo nominò personalmente a questa posizione nel 15 d.C., poco dopo il suo avvento, forse sulle basi delle precedenti conquiste militari. Il suo compito fu duro, perché la provincia era stata posta sotto la tutela dell'Impero Romano nel 6 d.C., e i tre precedenti governatori Coponio, Marco Ambibulo ed Annio Rufo avevano avuto molto a che fare con i movimenti di protesta.

Fu il primo a servire in questa posizione per un lungo periodo, a causa della politica di Tiberio nel prolungare la durata del mandato dei commissari provinciali, mentre i primi tre nominati da Augusto erano in media per tre anni. Ciò era in linea con la nuova politica di Tiberio, che credeva che i detentori di ufficio per natura fossero inclini all'avidità. Quindi, se ricevevano uffici per un breve periodo, vivevano nell'incertezza quando erano privati di loro e, durante il periodo del loro ufficio, si dedicavano a saccheggiare con maggiore avidità. Tuttavia, se rimanevano al potere per molto tempo, s'ingannavano e diventavano meno disposti a saccheggiare.

Succeduto ad Annio Rufo, il governo di Grato è principalmente notevole per i primi cambiamenti frequenti che fece nel manipolare attivamente la politica sulla nomina dell'alto sacerdozio al tempio di Gerusalemme, stabilito soltanto un anno, un oltraggio al sentimento popolare fino ad allora perpetrato solo da Erode. Depose il sadduceo Anna I e sostituì Ismaele ben Fabus (15-16 d.C.), poi Eleazar, figlio di Arianus (16-17 d.C.), poi Simon, figlio di Camith (17-18 d.C.), e infine Caifa, genero di Anna (18-36 d.C.), che ebbe un lungo mandato collaborando con il governo militare romano.[1] È possibile che le frequenti nomine e rinvii derivassero dalla necessità di trovare un candidato accettabile per le masse, ma allo stesso tempo di essere il portavoce di Roma.

Eliminò due importanti bande di ladri che operavano in tutta la Giudea durante il suo regno, uccidendo personalmente il capitano di uno di loro: Simon, un ex schiavo di Erode il Grande. Aiutò anche l'allora proconsole Quintili Var a sopprimere una nuova rivolta degli ebrei. Dal 19 al 20 d.C., governò anche la Siria.

Come i suoi predecessori Coponio e Marco Ambibulo, e forse anche Annio Rufo, coniò molte monete di bronzo diverse durante il suo lungo governatorato, sulle quali non aveva immagini di persone, come l'imperatore, da conservare, ma simboli, per tenere conto delle sensibilità ebraiche, che includevano rami di palma, tre gigli, cornucopie con caduceo tra di loro, foglie di vite e anfore. Tuttavia, i simboli che usava differivano da quelli dei suoi predecessori. Forse cercò di distinguersi da loro in questo modo e quindi di segnare la sua posizione di nuovo sovrano sulla Giudea.[2][3]

Dopo questi atti, terminato il suo mandato nel 26 d.C., si ritirò a Roma, dopo essere stato in Giudea per undici anni, e fu rimpiazzato nel suo ruolo da Ponzio Pilato, su nomina di Seiano, per dieci anni. I sentimenti oltraggiati della popolazione non si placarono con la nomina del suo successore, durante il cui mandato Gesù fu crocifisso.

Cultura di massa[modifica | modifica wikitesto]

Nel romanzo Ben-Hur, di Lewis Wallace pubblicato nel 1880, e nei film derivati, durante una processione militare, Grato viene quasi ucciso da una tegola caduta accidentalmente dalla casa del protagonista Giuda Ben-Hur, un principe giudeo, per mano della sorella minore Tirzah, suggerendo tutti gli eventi successivi della storia. Nel romanzo, Grato è ritratto come un governatore corrotto, che agiva contro gli ebrei rimuovendo il legittimo capo sacerdote del tempio, Anna, e sostituendolo con un fantoccio romano, Ismaele, e che aveva permesso a Messala, il suo tribuno e principale antagonista, di agire spietatamente contro la famiglia di Ben-Hur per arricchirsi, sequestrando tutte le loro proprietà. Nel film del 1959, Ben-Hur, la versione più famosa di William Wyler, è stato interpretato da Mino Doro.[4]

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Flavio Giuseppe, Antichità giudaiche xviii. 6. § 5;
  • (EN) Smith, Dictionary of Greek and Roman Biography and Mythology, su ancientlibrary.com (archiviato dall'url originale il 6 dicembre 2006).
  • E.M. Smallwood, The Jews Under Roman Rule. From Pompey to Diocletian, Brill, 2001, pp. 159-160;
  • M. Stern, "The Province of Judaea", in: S. Safrai, M. Stern (eds.), The Jewish People in the First Century. Historical Geography, Political History, Social, Cultural and Religious Life and Institutions. (CRINT I; Assen: Van Gorcum, 1974) I, pp. 348-349;
  • Helen Katharine Bond, Caiaphas: Friend of Rome and Judge of Jesus?, pp. 40-43;
  • Paula L. Maiera, Ponzio Pilato (romanzo).

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Antichità giudaiche xviii. 2. §2.
  2. ^ (EN) Valerius Gratus, su forumancientcoins.com. URL consultato il 7 maggio 2018.
  3. ^ (EN) The Handbook of Biblical Numismatics, su amuseum.org. URL consultato il 17 giugno 2018.
  4. ^ (EN) Ben-Hur (1959), su movie-dude.co.uk. URL consultato il 26 maggio 2018.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]