Ben-Hur (romanzo)

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Ben Hur
Titolo originaleBen Hur: A Tale of the Christ
Wallace Ben-Hur cover.jpg
La copertina del romanzo
AutoreLew Wallace
1ª ed. originale1880
GenereRomanzo
SottogenereRomanzo storico
Lingua originaleinglese

Ben-Hur (Ben-Hur: A Tale of the Christ) è un romanzo storico, scritto da Lew Wallace nel 1880. L'opera fu tradotta in varie lingue e pubblicata in tutto il mondo, finendo con il vendere più di cinquanta milioni di copie.

Trama[modifica | modifica wikitesto]

La vicenda narrata si svolge in Palestina 21 anni dopo la nascita di Gesù. Giuda Ben-Hur, un ebreo che vanta origini nobili, ha 17 anni e involontariamente fa cadere una tegola in testa a Valerio Grato, console dell'impero romano di passaggio. In quell'occasione si sente tradito da Messala, suo compagno che assiste a tutta la scena e non fa nulla per impedire l'arresto.

I soldati arrestano sia Ben-Hur che la sua famiglia con l'accusa di tentata rivolta nei confronti di Roma e il ragazzo viene condannato ad essere schiavo sulle navi romane come rematore, mentre sua madre e la giovane sorella di nome Tirzah sono imprigionate.

Durante uno scontro notturno con i pirati, Ben-Hur salva Quinto Arrio dalla morte. Quest'ultimo lo adotta e lo nomina erede come ricompensa delle sue azioni.

In cerca di informazioni sul destino dei suoi parenti Ben-Hur si reca ad Antiochia dove conosce Esther, la figlia di Simonide, e i due si innamorano. Al circo di Antiochia, prende parte alla corsa di quadrighe a cui Messala partecipa e riesce a sconfiggerlo. Nello scontro però il carro di Messala rimane agganciato dalla ruota di Ben Hur finendo in pezzi e mandando Messala contro i suoi cavalli che lo travolgono. Quest'ultimo, pur se ferito gravemente, sopravvive.

Tornato in Palestina, Ben-Hur riesce a trovare il luogo in cui sono rinchiuse sua madre e Tirzah. Dopo averle liberate, scopre che sono state infettate dalla lebbra, ma sul Monte degli Ulivi incontrano una folta schiera di fedeli che si avvicinano a Gesù che guarisce le due donne con un miracolo.

Ben-Hur sposa Esther, che lo rende padre. La storia finisce con l'incontro fra Ben-Hur e Gesù sul Golgota, inchiodato ad una croce, poco prima della morte, da qui la sua conversione al cristianesimo.

Il romanzo[modifica | modifica wikitesto]

Prima parte[modifica | modifica wikitesto]

Riferimenti biblici: Matteo 2: 1-12, Luca 2: 1-20

Tre magi sono giunti dall'Oriente: Baldassarre, un egiziano, Melchiorre, un indù, e Gaspare, un greco. Scoprono di essere stati riuniti da un obiettivo comune, quello di seguire il percorso di una stella luminosa che brilla sulla regione. Attraverso il deserto, sono quindi arrivati nella provincia della Giudea.

Alla porta di Giaffa, a Gerusalemme, Maria e Giuseppe passano da Nazareth a Betlemme. Si fermano alla locanda all'ingresso della città, ma non vi trovano spazio per riposare. Maria è incinta e, quando inizia il travaglio, si dirige verso una grotta: lì, vi nasce Gesù. Nei pascoli fuori città, un gruppo di sette pastori sorveglia le loro greggi. Gli angeli annunciano la nascita di Cristo. I pastori si affrettano verso la città ed entrano nella grotta per adorare Gesù. Diffondono la notizia della nascita di Cristo e molti vengono a vederlo.

I magi arrivano a Gerusalemme e domandano notizie del Cristo. Erode il Grande è adirato per la notizia di un altro re che sfida il suo governo e chiede al Sinedrio di trovare informazioni per lui. Il Sinedrio menziona una profezia di Michea che dice che un sovrano verrà da Betlemme Efrata, e che interpretano per il luogo di nascita di Cristo.

Seconda parte[modifica | modifica wikitesto]

Riferimenti biblici: Luca 2: 51-52

Giuda Ben-Hur, figlio di Ithamar, è un principe discendente di una famiglia reale della Giudea. Messala, il suo più vicino amico d'infanzia e figlio di un esattore delle tasse romano, lascia casa per cinque anni di educazione a Roma. Ritorna come un orgoglioso romano. Si fa beffe di Giuda e della sua religione e i due diventano nemici. Di conseguenza, Giuda decide di andare a Roma per l'addestramento militare e usare le sue abilità acquisite per combattere l'Impero Romano.

Valerio Grato, il quarto prefetto romano della Giudea, passa per la casa di Giuda. Mentre Giuda guarda la processione dal suo tetto, una tegola allentata cade e colpisce il governatore. Messala tradisce Giuda, che viene rapidamente catturato e accusato di aver tentato di uccidere Grato. Nessun processo è tenuto; tutta la famiglia di Giuda è segretamente incarcerata nella Fortezza Antonia e tutte le loro proprietà vengono sequestrate. Mentre viene portato via, Giuda giura vendetta contro i Romani. Viene mandato come schiavo a lavorare a bordo di una nave da guerra. Nel viaggio verso la nave, incontra un giovane carpentiere di nome Gesù, che gli offre acqua e rafforza in lui la determinazione a sopravvivere.

Terza parte[modifica | modifica wikitesto]

In Italia, navi pirata greche hanno saccheggiato quelle romane nel Mar Egeo. Il prefetto Seiano ordina all'ufficiale Quinto Arrio di prendere navi da guerra per combattere i pirati. Incatenato a una di queste navi, Giuda è sopravvissuto a tre anni duri come schiavo, tenuto in vita dalla vendetta. Arrio è colpito da Giuda e decide di interrogarlo sulla sua vita e sulla sua storia. È sbalordito nell'apprendere l'antico status di Giuda come figlio di Hur. In battaglia, la nave è danneggiata e inizia a affondare. Arrio sblocca le catene di Giuda in modo che abbia una possibilità di sopravvivere, e Giuda finisce per salvare il romano dall'annegamento. Condividono una tavola come un'imbarcazione di fortuna fino a quando vengono salvati da una nave romana. Apprendono che i Romani hanno vinto la battaglia; Arrio è lodato come un eroe. Ritornano a Miseno, dove Arrio adotta Giuda come suo figlio, rendendolo un liberto e un cittadino romano.

Quarta parte[modifica | modifica wikitesto]

Giuda Ben-Hur si allena per cinque anni a Roma prima di diventare l'erede di Arrio dopo la sua morte. Mentre viaggia ad Antiochia per affari statali, Giuda viene a sapere che il principale servitore del suo vero padre, lo schiavo Simonide, vive in una casa in questa città e ha la fiducia dei beni del padre di Giuda, patrimonio che ha amministrato così bene da diventare ricco. Giuda visita Simonide, il quale ascolta la sua storia, ma chiede prove della sua identità. Ben-Hur dice di non averne, e chiede a Simonide se è a conoscenza del destino della madre e della sorella, ricevendone una risposta negativa. Giuda lascia la casa. Simonide manda il suo servitore Malluch a spiarlo. Poco dopo, Malluch incontra e fa amicizia con Giuda nel Bosco di Dafne, e insieme vanno allo stadio di gioco. Lì, Ben-Hur trova il suo rivale Messala che corre a bordo di una biga, preparandosi per un torneo. Lo sceicco Ilderim annuncia che sta cercando un auriga per correre nel prossimo torneo. Giuda, desiderando vendetta contro Messala, si offre di guidare il carro. Baldassarre e sua figlia Iras sono seduti in una fontana nello stadio. Il carro di Messala li colpisce quasi, ma Giuda interviene. Baldassarre ringrazia Ben-Hur e gli presenta un regalo. Giuda si dirige alla tenda dello sceicco Ilderim. Il servo Malluch lo accompagna e parla del Cristo; Malluch racconta la storia dei magi di Baldassarre. Si rendono conto che Giuda salvò l'uomo che vide il Cristo subito dopo la sua nascita.

Simonide, sua figlia Ester e Malluch parlano insieme e concludono che Giuda è chi afferma di essere, e che è dalla loro parte nella lotta contro Roma. Messala comprende che Giuda Ben-Hur è stato adottato in una casa romana e il suo onore è stato restaurato. Minaccia di vendicarsi. Nel frattempo, Baldassarre e sua figlia Iras arrivano alla tenda dello sceicco. Con Giuda discutono di come il Cristo, avvicinandosi all'età di 30 anni, è pronto per entrare nella leadership pubblica. Giuda prende crescente interesse per la bella Iras.

Quinta parte[modifica | modifica wikitesto]

Messala invia una lettera a Valerio Grato riguardo a Giuda, ma lo sceicco Ilderim la intercetta e la condivide con Giuda. Scopre che sua madre e sua sorella sono state imprigionate in una cella della Fortezza Antonia, e Messala lo ha spiato. Nel frattempo, Ilderim è profondamente impressionato dalle abilità di Giuda con i suoi cavalli da corsa e lo ingaggia come suo auriga.

Simonide va da Giuda e gli offre la fortuna accumulata grazie alla famiglia Hur, di cui il mercante è stato amministratore. Giuda Ben-Hur accetta solo la somma di denaro originale, lasciando la proprietà e il resto al mercante fedele. Entrambi accettano di fare la loro parte per combattere per il Cristo, che credono essere un salvatore dall'autorità romana.

Un giorno, prima della gara, Ilderim prepara i suoi cavalli. Giuda nomina Malluch per organizzare la sua campagna di supporto per lui. Nel frattempo, Messala organizza la sua campagna rivelando Giuda Ben-Hur come emarginato e condannato. Malluch sfida Messala e i suoi compari a una grande scommessa.

Il giorno della gara, durante la corsa, Giuda raschia deliberatamente la ruota del carro contro la biga di Messala e questa si rompe, facendolo calpestare dai cavalli in corsa: egli viene gravemente ferito. Giuda è incoronato vincitore.

Dopo la gara, Giuda Ben-Hur riceve una lettera da Iras che gli chiede di andare al palazzo romano di Idernee. Giuntovi, si avvede d'esser stato ingannato. Thord, un sassone assunto da Messala, è lì per uccidere Giuda. Duellano e Ben-Hur offre a Thord 4.000 sesterzi per lasciarlo vivere. Thord ritorna da Messala sostenendo di aver ucciso Giuda, quindi ottiene la ricompensa anche da questi. Presunto morto, Giuda Ben-Hur va nel deserto con Ilderim per pianificare una campagna segreta.

Sesta parte[modifica | modifica wikitesto]

Per Ben-Hur, Simonide corrompe Seiano, al fine di rimuovere il prefetto Valerio Grato dal suo incarico; Valerio è succeduto da Ponzio Pilato. Ben-Hur parte per Gerusalemme per trovare sua madre e sua sorella. La revisione di Pilato dei registri della prigione rivela una grande ingiustizia, e osserva che Grato nascondeva una cella murata. Le truppe di Pilato riaprono la cella per trovare due donne, la madre e la sorella perdute da tempo di Giuda, che soffrono di lebbra. Pilato le libera ed esse vanno nella vecchia casa degli Hur. Rendono grazie a Dio per aver trovato Giuda addormentato sui gradini. Non lo svegliano: sono lebbrose, e, bandite dalla città, partono la mattina.

Amrah, la cameriera egiziana che un tempo serviva la casa di Hur, scopre Ben-Hur e lo sveglia. Lei rivela di essere rimasta nella casa degli Hur per tutti questi anni. Mantenendo il contatto con Simonide, ha scoraggiato molti potenziali acquirenti della casa. Giuda scopre un rapporto ufficiale romano sul rilascio di due donne lebbrose. Amrah sente voci sul destino della madre e della sorella.

I Romani fanno piani per usare i fondi del tesoro di Korban, del Tempio di Gerusalemme, per costruire un nuovo acquedotto. Il popolo ebraico chiede a Pilato di porre il veto al piano. Pilato manda i suoi soldati in incognito a mescolarsi con la folla. Giuda uccide una guardia romana in un duello e diventa un eroe agli occhi di un gruppo di manifestanti galileiani.

Settima parte[modifica | modifica wikitesto]

Riferimenti biblici: Giovanni 1: 29-34

Durante un incontro a Betania, Ben-Hur e i suoi seguaci galileiani organizzano una forza di resistenza alla rivolta contro Roma. Ottenendo l'aiuto di Simonide e Ilderim, ha creato una base di addestramento nel territorio di Ilderim, nel deserto. Malluch scrive annunciando l'apparizione di un profeta ritenuto un araldo per il Cristo. Giuda viaggia nel Giordano per vedere il profeta, incontrando Baldassarre e Iras che viaggiano per lo stesso scopo. Raggiungono Bethabara, dove un gruppo si è riunito per ascoltare la predica di Giovanni Battista. Un uomo si avvicina a Giovanni e chiede di essere battezzato. Giuda lo riconosce come l'uomo che gli ha dato acqua al pozzo a Nazareth molti anni prima. Baldassarre lo adora come il Cristo.

Ottava parte[modifica | modifica wikitesto]

Riferimenti biblici: Matteo 27: 48-51, Marco 11: 9-11, 14: 51-52, Luca 23: 26-46, Giovanni 12: 12-18, 18: 2-19: 30

Gesù predica il suo vangelo intorno alla Galilea, e Ben-Hur diventa uno dei suoi seguaci. Si accorge che Gesù sceglie pescatori, contadini e persone simili, considerati "umili", come apostoli. Giuda ha visto Gesù compiere miracoli ed ora è convinto che il Cristo sia davvero venuto.

Durante questo periodo, Malluch ha acquistato la vecchia casa Hur e l'ha rinnovata. Invita Simonide e Baldassarre, con le loro figlie, a vivere in casa con lui. Il giorno prima che Gesù entri in Gerusalemme, Giuda ritorna. Dice a tutti coloro che sono nella casa ciò che ha imparato nel seguire Gesù. Amrah si rende conto che la madre e la sorella di Giuda potrebbero guarire e le porta via dalla grotta in cui vivono. Il giorno seguente, i tre attendono Gesù, cercano e ottengono da lui la guarigione.

Alcuni giorni dopo, Iras parla con Giuda, dicendo che si è fidato di una falsa speranza, in quanto Gesù non ha iniziato la rivoluzione prevista. Dice che è tutto finito tra loro, dicendo che ama Messala. Quella notte, decide di andare da Ester.

Mentre si perde nei suoi pensieri, nota un corteo per strada. Si accorge che Giuda Iscariota, uno dei discepoli di Gesù, sta conducendo una folla, molti sacerdoti del tempio e soldati di Roma stanno marciando insieme. Vanno nell'uliveto del Getsemani. Gesù esce per incontrarli. Comprendendo il tradimento, Ben-Hur viene notato da un prete che cerca di prenderlo in custodia; lui riesce a fuggire. Quando arriva il mattino, Ben-Hur viene a sapere che i sacerdoti ebrei hanno portato Gesù a giudizio da Pilato. Sebbene assolto in prima battuta, Gesù viene condannato alla crocifissione su richiesta della folla. Ben-Hur è scioccato dal modo in cui i suoi sostenitori hanno abbandonato Cristo. Si dirigono verso il Calvario e Ben-Hur si rassegna ad assistere alla morte di Gesù. Il cielo si oscura. Ben-Hur offre a Gesù l'aceto di vino per restituirgli il favore, e poco dopo Gesù pronuncia il suo ultimo grido. Giuda e i suoi amici si rendono conto che Egli non era un re terreno, ma un Re celeste e un Salvatore dell'umanità.

Cinque anni dopo la crocifissione, Ben-Hur ed Esther si sono sposati e hanno avuto figli. La famiglia vive a Miseno. Iras visita Esther e le dice che ha ucciso Messala.

Nel decimo anno del regno dell'imperatore Nerone, Ben-Hur è rimasto con Simonide, la cui attività ha avuto un enorme successo. I due uomini hanno dato la maggior parte delle loro fortune alla chiesa di Antiochia. Venendo a conoscenza che i cristiani a Roma stanno soffrendo per mano dell'imperatore Nerone, Ben-Hur e i suoi amici intendono aiutarli. Ben-Hur, Esther e Malluch salpano per Roma, dove decidono di costruire una chiesa sotterranea: essa sopravviverà attraverso i secoli e verrà chiamata Catacombe di San Callisto.

Personaggi[modifica | modifica wikitesto]

  • Giuda Ben-Hur è il protagonista della storia, un principe ebreo di Gerusalemme che discende da una famiglia reale della Giudea, figlio di Ithamar, schiavo dei Romani, e in seguito diventa un auriga e un seguace di Cristo. Il nome Ben-hur deriva dall'ebraico per uno dei 12 governatori distrettuali di Re Salomone (1 Re 4: 8); significa anche "figlio di lino bianco". Quando Wallace introduce per la prima volta i suoi lettori in Judah, viene descritto come un giovane di 17 anni che indossa indumenti di "lino bianco fine", ma non è verosimilmente la traduzione corretta, poiché חור in ebraico in realtà significa "buco". Dato che Wallace non parlava ebraico e non conosceva il giudaismo, probabilmente scelse il nome biblico in quanto poteva essere "facilmente scritto, stampato e pronunciato".
  • Miriam è la madre di Giuda Ben-Hur.
  • Tirzah è la sorella minore di Giuda.
  • Simonide è un fedele servitore ebreo di Ithamar, padre di Giuda; diventa un ricco mercante ad Antiochia.
  • Esther, la modesta figlia di Simonide, diventa la moglie di Giuda e la madre dei suoi figli. Wallace ha chiamato questo personaggio come sua madre, Esther French (Test) Wallace.
  • Malluch, il servo di Simonide, diventa amico di Giuda.
  • Amrah è una schiava egiziana ed ex domestica nella famiglia di Ben-Hur.
  • Messala è l'antagonista principale della storia, un nobile romano figlio di un esattore delle tasse; è l'amico di gioventù e il rivale di Judah.
  • Ismaele governatore romano.
  • Valerio Grato è il quarto procuratore imperiale della Giudea.
  • Quinto Arrio è il comandante della nave da guerra romana ove è imprigionato Giuda: questi salva l'ufficiale dall'annegamento. Dopo essere stati salvati, viene informato che la sua flotta ha vinto la battaglia, ed è lodato per la sua vittoria. Successivamente adotta Giuda come suo figlio, rendendolo un liberto, un cittadino romano e il suo erede.
  • Baldassarre, un egiziano, è uno dei magi biblici, insieme a Melchiorre, un indù, e Gaspare, un greco, venuto a Betlemme per assistere alla nascita di Gesù di Nazareth.
  • Iras, la bellissima figlia di Baldassarre, è uno degli interessi amorosi di Giuda, che in seguito lo tradisce e lo rifiuta; diventa l'amante di Messala e alla fine lo uccide.
  • Ilderim, uno sceicco arabo che accetta di lasciare che Giuda corra con il suo carro ad Antiochia.
  • Ponzio Pilato sostituisce Valerio Grato come procuratore (prefetto) e libera la madre e la sorella di Giuda dalla reclusione.
  • Thord è uno scandinavo assunto da Messala per uccidere Giuda.
  • Gesù di Nazareth è il Figlio di Dio, il Cristo e il Re dei Giudei; egli è il figlio di Maria.
  • Maria è la madre di Gesù e moglie di Giuseppe di Nazareth.
  • Giuseppe di Nazareth è un falegname ebreo, marito di Maria e padre di Gesù Cristo.
  • Giovanni il Nazarita è un discepolo di Cristo.

Rappresentazioni teatrali[modifica | modifica wikitesto]

Il manifesto dello spettacolo teatrale tratto dal romanzo e messo in scena nel 1901.

L'opera venne rappresentata alla Musical Academy di New York grazie al lavoro di William Young. In totale si contano più di 2500 repliche negli anni 1899-1920.

Rappresentazioni cinematografiche[modifica | modifica wikitesto]

Dal romanzo sono stati tratti vari film, il più famoso dei quali è quello del 1959 diretto da William Wyler ed interpretato da Charlton Heston e Stephen Boyd; vincitore di undici premi Oscar (record assoluto, uguagliato in seguito solo dai film Titanic e Il Signore degli Anelli - Il ritorno del re). La scena più famosa è la sequenza dove si riproduce la corsa delle quadrighe.

Fra i vari film:

Edizioni[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

  • Lewis Wallace, Ben Hur, una storia di Cristo, prima traduzione italiana di H. Mildmay e Gastone Cavalieri, Milano, Baldini, Castoldi & C., 1900, pp. 518.