Vaccinium vitis-idaea

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Mirtillo rosso
Vaccinium vitis-idaea 20060824 003.jpg
Foglie e frutti del Mirtillo rosso (Vaccinium var. vitis-idaea )
Stato di conservazione
Status iucn3.1 LC it.svg
Rischio minimo[1]
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Plantae
Divisione Magnoliophyta
Classe Magnoliopsida
Ordine Ericales
Famiglia Ericaceae
Genere Vaccinium
Specie V. vitis-idaea
Nomenclatura binomiale
Vaccinium vitis-idaea
L., 1753
Nomi comuni

mirtillo rosso (europeo)

Specie
  • Vedi testo

Il mirtillo rosso (Vaccinium vitis-idaea L., 1753) è un piccola pianta da frutto appartenente alla famiglia delle Ericaceae e al genere Vaccinium. Per le sue bacche, il mirtillo rosso è catalogato tra i frutti di bosco.

Non va confuso, come spesso accade, con due specie diverse appartenenti al medesimo genere, l'ossicocco americano (Vaccinium macrocarpon, detto cranberry in inglese) o con la mortella di palude (Vaccinium oxycoccos).

Distribuzione[modifica | modifica wikitesto]

L'habitat originario della specie è quello delle foreste circumboreali dell'Eurasia settentrionale e del Nord America, e si estende dall'area temperata fino ai climi subartici.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

il mirtillo rosso è un piccolo arbusto sempreverde che si presenta in forma di cespugli polloniferi semilignei, con fusto perenne e steli striscianti a sviluppo orizzontale (stoloni), lunghi fino a 2-3 metri.

Le foglie sono piccole e ovali, di colore verde brillante nella pagina superiore, più pallido nella pagina inferiore. I getti verticali (5-8 cm) che si sviluppano dalle gemme sugli stoloni, possono essere vegetativi o dare origine al frutto. Nelle aree paludose può dare origine a fitti intrecci di tralci e radici. In altezza non supera i 20-30 cm.

I fiori sono bianco-rosati, a forma di campanula, rivolti verso il suolo. Sono formati da 4 petali ricurvati all'indietro e possono trovarsi singoli o raccolti in piccoli grappoli. Fioriscono nella seconda metà dell'estate.

I frutti sono bacche tonde ed eduli, di circa 0,5-1 cm di diametro; la loro buccia è lucida e dura, di un colore rosso brillante che volge al rosso scuro col procedere della maturazione. La polpa è densa e ricca di semi, di gusto acidulo e astringente per l'elevato contenuto di tannini, che conferiscono al mirtillo rosso proprietà antiossidanti.

Utilizzi alimentari[modifica | modifica wikitesto]

Oltre che nell'industria alimentare, la bacca viene utilizzata nell'industria cosmetica sotto forma di saponi, profumi, creme, ma anche nell'industria farmaceutica, che sfrutta le proprietà antiossidanti e antibatteriche dei suoi componenti.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) Maiz-Tome, L., Vaccinium vitis-idaea, su IUCN Red List of Threatened Species, Versione 2017.1, IUCN, 2017.

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