Prunus laurocerasus

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Lauroceraso
Rosaceae - Prunus laurocerasus (3).JPG
Fiori di Prunus laurocerasus
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Plantae
Divisione Magnoliophyta
Classe Magnoliopsida
Ordine Rosales
Famiglia Rosaceae
Genere Prunus
Specie P. laurocerasus
Nomenclatura binomiale
Prunus laurocerasus
L.
Sinonimi

Cerasus laurocerasus
(L.) Loisel. Laurocerasus officinalis
M. J. Roemer

Il lauroceraso (Prunus laurocerasus L.) è un arbusto sempreverde della famiglia delle Rosacee.[1]

Etimologia[modifica | modifica wikitesto]

Il nome specifico fa riferimento a laurus (alloro) e cerasus (ciliegio), per la somiglianza delle foglie con quelle dell'alloro.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

È un arbusto o albero di media altezza, che può raggiungere i 7 metri (max 15 m)di altezza.
Le foglie sono verde scuro, molto più chiare e lucide quando giovani; spesse (1-1,5 mm) e coriacee; di forma oblunga, e tondeggiante verso l'apice; lievemente seghettate verso l'esterno.
I fiori sono bianchi; ermafroditi; disposti a racemo, dall'odore profumato, ma acido. Fiorisce tra aprile e giugno.
I frutti sono drupe (1 cm ca.) rosse/viola quando acerbe, e nero-bluastre una volta raggiunta la maturazione. Fruttifica a fine estate-inizio autunno.

Le foglie, ma soprattutto i frutti risultano velenosi all'uomo per la presenza di acido cianidrico ottenuto per saponificazione, in una dose di 50:80 (dove 50 è la mole delle drupe e 80 il peso in kg di un individuo)[senza fonte]. Possono essere letali.

Distribuzione e habitat[modifica | modifica wikitesto]

Prunus laurocerasus è originario dell'Asia minore e dell'Europa orientale[senza fonte] ed è stato importato in Italia durante il secolo XVI[senza fonte].

  • Terreno neutro (ph non superiore a 7.5), umido.
  • Altitudine non superiore ai 300 metri (ideali) o 700 metri (effettivi)
  • Predilige una zona soleggiata per almeno una parte del giorno
  • È abbastanza resistente al freddo ed alle malattie

Usi[modifica | modifica wikitesto]

Prunus laurocerasus trova impiego come pianta ornamentale e da barriera (siepe) grazie al suo fitto fogliame.

Il distillato, l'acqua di lauroceraso, può essere usato come calmante per la tosse. Se assunto in quantità eccessive può provocare un'intossicazione.

Vengono ricavati spesso degli oli essenziali usati come aroma (in quantità minime) nei liquori, dall'odore di mandorle amare tipico dell'acido cianidrico.

L'alta concentrazione di acido cianidrico rende appunto questa pianta tossica per l'uomo e per gli animali domestici in caso di ingestione accidentale.

Galleria d'immagini[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) Prunus laurocerasus, in The Plant List. URL consultato il 24 maggio 2016.

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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