Operazione Ranch Hand

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Operazione Ranch Hand
parte della guerra del Vietnam
Agent Orange Cropdusting.jpg
Aeromobili dell'U.S. Air Force in missione sui campi vietnamiti
Data1962 - 1963
LuogoVietnam, Laos, Cambogia
EsitoScarsi risultati per gli americani
Schieramenti
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L'operazione Ranch Hand fu una campagna militare svoltasi tra il 1962 ed il 1971 durante la guerra del Vietnam consistente nell'irrorazione di defolianti attuata mediante impiego di aeromobili da parte della US Air Force.

Fu una delle prime operazione belliche condotte in Vietnam dall'aviazione statunitense, sia tramite elicotteri, che mediante aerei ed il bersaglio specifico venne individuato nelle foreste pluviali della regione della foce del Mekong. L'aeronautica miliatre statunitense iniziò lo spargimento di erbicidi e defolianti, scopo dell'operazione fu la distruzione della giungla e dei campi coltivati che forniscono cibo ai viet cong. Tali attività suscitarono reazioni varie nella comunità scientifica, e contaminarono diversi civili, causando malformazioni nella popolazione protratte per anni.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

In realtà sia strategicamente, che tatticamente, l'operazione sortì una limitata efficacia, in quanto i vietcong disponevano di attrezzatissimi rifugi sotterranei organizzati su più piani e su più livelli (erano presenti anche infermerie sotterranee) e, per l'approvvigionamento di munizioni, viveri e truppe fresche, si serviva di una strada, il cosiddetto "sentiero di Ho Chi Minh" che percorreva il Laos (per tutta la sua lunghezza) e la Cambogia (le regioni settentrionali), quindi sita in stati esteri rispetto al Vietnam.

Pertanto, negli anni a seguire, l'aviazione americana iniziò a bombardare anche Laos e Cambogia (nel 1970 vennero anche invasi, cosicché anche a questi paesi si estese il conflitto vietnamita, col risultato di far consolidare ed aumentare anche in Laos ed in Cambogia i preesistenti movimenti di guerriglia d'ispirazione comunista, rispettivamente il Pathet Lao che prenderà il potere in Laos nel novembre 1975 ed i "Khmer rossi" che presero il potere il 17 aprile 1975 in Cambogia) e sulle giungle vietnamite iniziò a lanciare uno speciale prototipo di bombe ad elevato potenziale in grado di distruggere i bunker sotterranei su un vasto raggio, la bomba tellurica.

Le sostanze utilizzate[modifica | modifica wikitesto]

Gli elementi chimici utilizzati vennero prodotti da varie imprese per conto del Dipartimento della Difesa, tra cui la Dow Chemical e dalla Monsanto Company. I più famosi di essi furono soprannominati:

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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