Monti dei Draghi

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.
Monti dei draghi
ContinenteAfrica
StatiSudafrica Sudafrica
Lesotho Lesotho
Cima più elevataThabana Ntlenyana (3.482 m s.l.m.)
Lunghezza1.000 km
Tipi di roccebasalto, arenaria
UNESCO white logo.svg Bene protetto dall'UNESCO
UNESCO World Heritage Site logo.svg Patrimonio dell'umanità
Parco nazionale uKhahlamba-Drakensberg
(EN) uKhahlamba / Drakensberg Park
Drakensburgmountains.jpg
TipoMisti
Criterio(I) (III) (VII) (X)
PericoloNon in pericolo
Riconosciuto dal2000
Scheda UNESCO(EN) Scheda
(FR) Scheda

I Monti dei Draghi (Drakensberg) sono una catena montuosa dell'Africa meridionale. Sono i monti più alti dell'area, e raggiungono i 3.482 metri a Thabana Ntlenyana, in Lesotho. Si chiamano uKhahlamba ("barriera di lance") in lingua zulu, e Maloti (spesso riportato scorrettamente come Maluti) in lingua sesotho.

Geografia fisica[modifica | modifica wikitesto]

La catena attraversa la parte orientale del Sudafrica e ha una lunghezza approssimativa di 1000 km, con un orientamento generale da sudovest a nordest. L'estremità settentrionale si piega però verso ovest, formando il confine fra Lesotho e Sudafrica. La catena costituisce anche il confine fra le province sudafricane di KwaZulu-Natal e Free State. Dai Monti dei Draghi nascono numerosi fiumi; fra i più importanti si contano a ovest l'Orange e il Vaal e a est il Tugela.

Oltre a Thabana Ntlenyana, altre vette sono Mafadi (3.450 m), Makoaneng (3.416 m), Champagne Castle (3.377 m), Giant's Castle (3.315 m), Ben Macdhui (3.001 m) e Njesuthi (3.408 m), che è la più alta vetta del Sudafrica. Nel Lesotho l'altitudine decresce gradualmente verso la regione di Mpumalanga. Molte delle vette dei Monti dei Draghi sono sfide notevoli per gli alpinisti, e alcuni dei picchi minori non sono stati ancora conquistati.

Geologicamente, i Monti dei Draghi sono un residuo dell'antico plateau africano. Gli strati di roccia superiori sono di basalto (per uno spessore che arriva a 1.500 m); più in basso si trova soprattutto arenaria. La morfologia tipica comprende blocchi scoscesi e pinnacoli. Nell'arenaria si aprono frequenti caverne, alcune delle quali conservano graffiti degli antichi boscimani.

Clima[modifica | modifica wikitesto]

D'inverno nevica con regolarità; pioggia e nebbia sono frequenti tutto l'anno.

Turismo[modifica | modifica wikitesto]

I Monti dei Draghi sono oggetto di un crescente interesse da parte dell'industria del turismo. Lungo i fianchi della catena si sviluppano molte aree naturali protette, molte delle quali sono dotate di strutture di accoglienza. Lo uKhahlamba - Drakensberg National Park, situato nella provincia di KwaZulu-Natal, è stato dichiarato Patrimonio dell'umanità dall'UNESCO nel 2000.

Il parco più celebre nella zona è tuttavia il Royal Natal National Park, che include le sorgenti del Tugela e le cascate Tugela Falls, le seconde più alte del mondo (948 m) dopo le cascate dell'Angelo (979 m).


Panorama da Giant's Castle

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]