Monadnock

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Un Monadnock o Inselberg è un rilievo, una cresta o un piccolo monte isolato emergente nel mezzo di una piana o di un'area a rilievo moderato. Nell'Africa meridionale e centrale, una formazione granitica simile viene detta kopje, dalla parola di lingua Afrikaans "koppie" (piccola testa).

Monadnock è un termine utilizzato originariamente dai nativi americani per indicare una collina isolata o una montagna che emergeva da un'area piana, generalmente perché sopravvissuta all'erosione. Si pensa che l'origine del nome derivi dal linguaggio Abenaki, o dalla parola menonadenak ("montagna liscia") o menadena ("montagna isolata").[1] Il nome fu preso dal Mount Monadnock nel New Hampshire (USA) sudoccidentale.[2] Questo monte, alto 965 m, si innalza di 610 m rispetto al livello del piatto terreno circostante, 300 m più alto di qualunque rilievo nel raggio di circa 50 km.[3]

Il termine inselberg invece è di origine tedesca e significa "montagna isolata"; fu originariamente coniato nel 1900 dal geologo tedesco Wilhelm Bornhardt (1864–1946) per descrivere queste abbondanti forme osservate nell'Africa orientale.[4] Proprio in onore di questo geologo, quando il monadnock è a forma di duomo o cupola e formato da rocce granitiche o gneissiche è anche chiamato bornhardt.

Secondo alcuni autori le due denominazioni di monadnock e inselberg non sono esattamente intercambiabili,[5] mentre altri autori li ritengono due sinonimi.[6]

Formazione[modifica | modifica wikitesto]

I monadnock si formano tipicamente, anche se non esclusivamente, in aree tropicali. I vulcani o altri processi intrusivi possono dare origine a masse rocciose resistenti all'erosione, all'interno di corpi di rocce più tenere come le arenarie, più soggette ad erosione. Quando le rocce più tenere sono erose, si forma una piana da cui si innalzano come rilievi isolati le masse rocciose più resistenti. Durante gli eventi glaciali il rilievo può rimanere al di fuori del ghiacciaio, formando quello che viene definito un nunatak.

Esempi di monadnock[modifica | modifica wikitesto]

Tra i monadnock più famosi si possono citare:

Africa[modifica | modifica wikitesto]

America del Nord[modifica | modifica wikitesto]

America del Sud[modifica | modifica wikitesto]

Australia[modifica | modifica wikitesto]

Europa[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ "Vermont Soils with Names of American Indian Origin Archiviato il 20 marzo 2009 in Internet Archive." United States Department of Agriculture, Natural Resources Conservation Service. Retrieved January 6, 2008.
  2. ^ Raymo, Chet and Raymo, Maureen E. (1989), Written in Stone: A Geologic History of the Northeastern United States. Globe Pequot, Chester, Connecticut.
  3. ^ Baldwin, Henry I. (1989). Monadnock Guide 4th edition. Concord, New Hampshire, Society for the Protection of New Hampshire Forests.
  4. ^ Holmes, Arthur (1978). Holmes Principles of Physical Geology Taylor & Francis: New York.
  5. ^ Gerrard, John (1988). Rocks and Landforms Routledge: Florence, Kentucky.
  6. ^ Lester Charles King, 1953, Canons of landscape evolution, Bulletin of the Geological Society of America, v. 64, no. 7, p. 721–752.

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