Leptolepis

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Leptolepis
Stato di conservazione: Fossile
Leptolepis dubia.jpg
Leptolepis dubia
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Subphylum Vertebrata
Classe Actinopterygii
Ordine Leptolepidiformes
Famiglia Leptolepidae
Genere Leptolepis

I leptolepidi (Leptolepis, "scaglia bella" o "scaglia delicata") sono un genere estinto di pesci, vissuti in un periodo compreso tra il medio Giurassico e il Cretaceo superiore (160-90 milioni di anni fa).

Nuotatori eccellente[modifica | modifica sorgente]

Diffusissimi soprattutto durante il Giurassico superiore, questi pesci lunghi in media una trentina di centimetri rappresentano il primo esempio vero e proprio di teleostei evoluti. Rispetto agli antenati (in qualche caso contemporanei, come ad esempio Pholidophorus), il genere presentava importanti innovazioni morfologiche: lo scheletro era completamente ossificato ed il corpo era ricoperto da scaglie leggere, arrotondate e prive di smalto. Questo permetteva un nuoto ulteriormente migliorato rispetto ad altre specie ricoperte da pesanti corazze: le scaglie sottili, infatti, garantivano una maggiore idrodinamicità del corpo, rendendolo al contempo più leggero, mentre la colonna vertebrale totalmente ossificata era flessibile e poteva permettere un movimento veloce e serpeggiate, tipico di gran parte dei successivi pesci ossei.

Tra le specie più note, da ricordare Leptolepis knorri, tipico del giacimento a conservazione eccezionale di Solnhofen, in Baviera, che ha restituito anche i resti dell'uccello primitivo (o dinosauro evoluto) Archaeopteryx.

Distribuzione[modifica | modifica sorgente]

I leptolepidi, al contrario dei loro antenati stanziali, attuavano (in base a quanto intuibile dallo studio dei ritrovamenti fossili) il comportamento tipico dell'attuale aringa, alla quale assomigliavano anche morfologicamente: si spostavano in banchi, protetti dalla forza numero, e si nutrivano di plancton, assai abbondante nelle acque di superficie del Giurassico.
Moltissimi fossili di questo pesce sono stati rinvenuti in vari giacimenti di Africa, Europa, Asia, Australia, Sudamerica e Nordamerica. Fossili di Leptolepis sono stati rinvenuti perfino nelle isole Spitsbergen.

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

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