Joe May

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Joe May, all'anagrafe Joseph Otto Mandel, (Vienna, 7 novembre 1880Hollywood, 29 aprile 1954), è stato un regista, produttore cinematografico e sceneggiatore austriaco.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Joseph Otto Mandel nacque a Vienna ai tempi dell'Impero Austro-Ungarico, ma studiò in Germania, a Berlino. Nel 1902, si sposò con la viennese Hermine Pfleger, una cantante che aveva preso il nome d'arte di Mia May: Mandel avrebbe adottato poi lo stesso cognome della moglie, diventando in questo modo Joe May. Dal loro matrimonio nacque una bambina, Eva, che in seguito avrebbe intrapreso anche lei la carriera di attrice. Prima di dedicarsi allo spettacolo, May fece diversi lavori, operando sia nel campo tessile (a Trieste), sia come venditore di automobili.

Passato al teatro, iniziò la sua carriera artistica come produttore di operette e, nel 1909, ottenne la carica di direttore del teatro d'opera ad Amburgo.

In campo cinematografico, May è considerato uno dei fondatori del cinema tedesco. Iniziò a lavorare come regista nel 1911 e, alle sue dipendenze, venne a trovarsi un giovane Fritz Lang che fu impiegato come sceneggiatore. May e la moglie fondarono una propria compagnia che produsse serie poliziesche e melodrammi, di cui spesso era protagonista proprio Mia May. Il regista lasciò la direzione di alcuni dei film della serie Joe-Deebs a Harry Piel. Oltre a Lang, May promosse il lavoro di altri giovani talenti, come quello di Thea von Harbou e di E. A. Dupont.

Del periodo tedesco di May, si ricorda Asfalto, robusto melodramma muto del 1929 che narra l'incapacità di un giovane di ribellarsi ai valori piccolo-borghesi della famiglia e della divisa che indossa.

Con l'avvento del nazifascismo, il regista lasciò la Germania insieme alla moglie (la figlia Eva si era suicidata nel 1924) per emigrare negli Stati Uniti dove May verrà assunto dalla Universal. Delle sue opere americane si ricorda Il ritorno dell'uomo invisibile con Vincent Price che uscì nel 1941 ma, pur essendo un regista di talento, May non riuscì mai a sfondare del tutto ad Hollywood a causa della sua incapacità di imparare completamente la lingua inglese così, nel 1944, lasciò il cinema per aprire un ristorante.

Morì a settantatré anni nel 1954 dopo una lunga malattia.

Filmografia[modifica | modifica wikitesto]

La filmografia è completa[1]

Regista[modifica | modifica wikitesto]

Produttore[modifica | modifica wikitesto]

Sceneggiatore[modifica | modifica wikitesto]

Scenografo[modifica | modifica wikitesto]

Film o documentari dove appare Joe May[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Filmografia IMDb

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

(EN) Joe May in Internet Movie Database, IMDb.com Inc.

Controllo di autorità VIAF: 7570798 · LCCN: no89017533 · GND: 119002361 · BNF: cb137705714 (data)