Giovanni Caselli (abate)

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Giovanni Caselli (Siena, 25 maggio 1815Firenze, 5 ottobre 1891) è stato un abate e inventore italiano. È unanimemente ricordato come l'inventore del pantelegrafo.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Nato a Siena da Francesco e Colomba Molini, Giovanni Caselli studiò fisica a Firenze sotto la guida di Leopoldo Nobili[1] e, nel 1836, prese l'abito ecclesiastico.

Dopo aver insegnato storia e lettere nelle scuole della sua città natale, Caselli si trasferì a Parma nel 1841, come precettore dei figli del conte Luigi Sanvitale. Insieme a quest'ultimo aderì ai movimenti risorgimentali della città, che gli costarono nel 1849 l'espulsione dal Ducato. Caselli rientrò quindi a Firenze, dove riprese gli studi di fisica, dedicandosi soprattutto al sincronismo fra due apparati di telecomunicazione posti a notevole distanza. A Firenze, per i tipi Le Monnier, fondò e diresse La ricreazione: giornale di scienze fisiche e di arti ad uso dei giovanetti, del quale uscirono nove numeri nel corso del 1854.

Le sue esperienze di perfezionamento del telegrafo per poter trasmettere testi, manoscritti e grafica senza l'utilizzo dei segnali convenzionali, portò nel 1856 alla realizzazione di un apparecchio che Caselli denominò pantelegrafo, o telegrafo universale. La definizione della macchina deriva dall'unione della parola pantografo (mezzo che copia disegni e immagini) con telegrafo (macchina che invia messaggi attraverso una linea). Di fatto, il suo dispositivo fu il precursore del fax.

I primi esperimenti furono proposti al governo toscano, ma, per reperire i finanziamenti necessari a proseguire la ricerca, Caselli si trasferì nel 1857 a Parigi, dove presentò il pantelegrafo a Paul-Gustave Froment, costruttore di apparecchi elettrici, che lo aiutò a perfezionare lo strumento che, nel marzo del 1858, fu presentato a distanza di pochi giorni da Alexandre Edmond Becquerel al Conservatorio nazionale di arti e mestieri di Parigi e da César Depretz all'Accademia delle scienze. L'invenzione, poi brevettata nel 1861, ebbe risonanza anche in Italia[2], tanto che Caselli fu insignito da Vittorio Emanuele II re d'Italia dell'Ordine dei santi Maurizio e Lazzaro.

Con l'aiuto di Froment, Caselli riuscì ad interessare le autorità politiche francesi. Ottenuto l'appoggio di Napoleone III, che lo insignì anche della Legione d'Onore, poté disporre, per ulteriori prove e collaudi, dell'intera rete francese. Nel 1864 il governo francese decretò l'adozione del pantelegrafo Caselli per le sue linee telegrafiche.

Il servizio fu avviato nel 1865 sulla tratta Parigi-Lione, poi esteso anche sulla Lione-Marsiglia. La tariffa era di 20 centesimi per centimetro quadrato, più la tassa di 10 centesimi. Tale servizio fu interrotto nel 1871 in seguito ai fatti della guerra franco-prussiana e mai più ripristinato.

Il pantelegrafo funzionò anche tra Londra e Liverpool, ma il servizio pubblico preventivato non fu realizzato a causa della crisi inglese del 1864. Anche la Russia utilizzò il pantelegrafo per scambi di messaggi tra le due residenze imperiali di San Pietroburgo e Mosca e persino la Cina nel 1863 si interessò all'apparecchio e richiese una dimostrazione da effettuarsi a Pechino, che però si risolse in un nulla di fatto.

Nel 1867 Caselli tornò a Siena, dove fu nominato direttore delle scuole comunali.

Oltre al pantelegrafo Caselli realizzò anche altre invenzioni: uno strumento per misurare la velocità dei treni (cinemografo), un siluro (che probabilmente, però, non vide mai la luce per un probabile ripensamento pacifista), un timone idromagnetico per la guida delle navi.

Alcuni dei brevetti, documenti, lettere e prove di trasmissione teleautografica sono oggi conservati presso la Biblioteca comunale degli Intronati di Siena[3] e, in piccola parte, presso la biblioteca del Museo Galileo[4].

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Uno dei pochi scritti pubblicati da Caselli testimonia il legame con Nobili: Giovanni Caselli, Elogio funebre del cav. prof. Leopoldo Nobili, 2ª ed., Firenze, Felice Le Monnier, 1841.
  2. ^ Giuseppe Pagni, Del pantelegrafo caselliano, Firenze, G. Mariani, 1858.
  3. ^ Descrizione del Fondo Caselli presso la Biblioteca degli Intronati.
  4. ^ Inventario delle Carte Caselli conservate presso il Museo Galileo.

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • Questo testo proviene in parte, o integralmente, dalla relativa voce del progetto Mille anni di scienza in Italia, opera del Museo Galileo. Istituto Museo di Storia della Scienza di Firenze (home page), pubblicata sotto licenza Creative Commons CC-BY-3.0
  • Giuseppe Pagni, Il telegrafo universale del prof. Giovanni Caselli, Firenze-Roma, Tip. dei fratelli Bencini, 1887.
  • Innocenzo Golfarelli, Giovanni Caselli in Bullettino della Società fotografica italiana, vol. 3, 10/11, ottobre/novembre 1891, p. 220.
  • Profili di fisici italiani. Giovanni Caselli (1815-1891) in Rassegna di clinica, terapia e scienze affini, 1942, pp. 100-103.
  • Mario Verdone, Giovanni Caselli: un pioniere delle trasmissioni a distanza in Cultura e scuola, vol. 32, nº 128, 1993, pp. 213-218.
  • Nino Gorio, Don fax in Focus storia, nº 39, gennaio 2010, pp. 46-49.

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

Voce nel Dizionario biografico degli italiani.

Giovanni Caselli in SIUSA, Archivi di personalità, Censimento dei fondi toscani tra '800 e '900.

Archivio della biblioteca del Museo Galileo.

Controllo di autorità VIAF: 72176698 LCCN: nb2001035064